Suspendidos los planes de Rio Tinto para la mina de litio en Serbia tras las protestas - World Energy Trade

Suspendidos los planes de Rio Tinto para la mina de litio en Serbia tras las protestas

Suspendidos los planes de Rio Tinto para la mina de litio en Serbia tras las protestas

Miles de manifestantes en Belgrado y otros lugares de Serbia bloquearon carreteras y puentes durante tres fines de semana

Litio

Las autoridades locales del oeste de Serbia han suspendido un plan que permitiría a la empresa minera Rio Tinto explotar una mina de litio, tras las protestas de los ecologistas que conmovieron a los dirigentes populistas del país.

Se esperaba que la explotación minera comenzara en un futuro próximo, pero un consejo municipal de Loznica votó a favor de suspender el plan de desarrollo regional que permitía la extracción de litio. La votación se produjo tras la suspensión la semana pasada de dos leyes clave en el Parlamento de Serbia que, según los ecologistas, ayudarían a la multinacional a poner en marcha el proyecto.

Durante tres fines de semana consecutivos, miles de manifestantes en Belgrado y otros lugares de Serbia bloquearon las principales carreteras y puentes para oponerse al plan de Rio Tinto de poner en marcha una operación minera de 2.400 millones de dólares (1.400 millones de libras) en el país. Las protestas fueron el mayor desafío hasta ahora al gobierno cada vez más autocrático del presidente serbio, Aleksandar Vučić.

"Que haya una mina depende de la gente [en el oeste de Serbia] y del estudio sobre la evaluación del impacto ambiental", dijo la primera ministra, Ana Brnabić. "Estas son las dos condiciones que el presidente declaró antes".

Rio Tinto dijo en un comunicado el jueves que trabajó de acuerdo con las leyes y los más altos estándares profesionales a lo largo de sus 10 años de presencia en Serbia para lanzar "la mayor inversión minera en esta parte del mundo".

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Figura 1. El valle de Jadar donde Rio Tinto planea construir una mina, cerca de Loznica. Fotografía: Oliver Bunic/AFP/Getty Images.

"Entendemos el interés de los ciudadanos por todo lo que ocurre en relación con el proyecto, y seguiremos proporcionando información sobre todos los aspectos del proyecto de los que somos responsables y en los que participamos", decía el comunicado, según la agencia de noticias independiente Beta.

Aunque Rio Tinto afirmó que respetaría todas las normas de protección medioambiental más recientes, los organizadores de las protestas del fin de semana afirmaron que la extracción de litio podría causar daños ecológicos duraderos en los ríos y las tierras de cultivo de la región.

Ahora que los planes de la mina de litio están en suspenso, Vučić dijo a principios de esta semana que a partir de ahora "tendremos que hablar de una manera diferente a Río Tinto y a otros".

El litio, que se utiliza en las baterías de los coches eléctricos, está considerado como uno de los metales más codiciados del futuro a medida que el mundo se orienta hacia fuentes de energía más renovables.

El litio es uno de los metales más codiciados del mundo por su valioso papel en la transición energética.

Mientras Serbia se enfrenta a una escasez de electricidad, Vučić ha ignorado las peticiones de la Unión Europea para que los países reduzcan las emisiones de CO2 y se ha comprometido a continuar e incluso ampliar la extracción de carbón para las centrales eléctricas.

Los ecologistas están molestos por la falta de respuesta del gobierno serbio al aumento de la contaminación en el país.

 

Noticia tomada de: The Guardian / Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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