Rock Tech y Bilfinger construirán la primera refinería de litio de Europa - World Energy Trade

Rock Tech y Bilfinger construirán la primera refinería de litio de Europa

Se espera que el convertidor comience a funcionar en 2024, según las empresas.

Se espera que el convertidor comience a funcionar en 2024, según las empresas.

Litio

La canadiense Rock Tech Lithium (TSX-V: RCK) y la alemana Bilfinger SE colaborarán en la construcción del primer convertidor y refinería de litio de Europa, en un esfuerzo por satisfacer la creciente demanda de vehículos eléctricos de la región.

La minera canadiense y el proveedor alemán de servicios industriales han firmado un memorando de entendimiento para construir el convertidor de hidróxido de litio para la planta de baterías metálicas que Rock Tech tiene previsto construir en Guben, al sureste de Berlín, según informaron las empresas.

Las refinerías son necesarias para convertir el óxido de litio de los yacimientos de espodumeno en productos químicos para baterías.

Contar con una fundición local permitiría a Europa evitar parte de la compleja logística que supone el transporte de una sustancia muy corrosiva que reacciona violentamente con el agua.

Markus Brügmann, director general de Rock Tech Lithium, dijo en una declaración separada que el acuerdo de cooperación era "otro hito importante para Rock Tech Lithium en su camino para convertirse en una empresa líder de tecnología limpia que suministra hidróxido de litio de alta pureza a la industria del automóvil".

La empresa, que anunció la construcción de la primera refinería de litio de Europa en octubre del año pasado, planea abastecerse en gran medida del mineral para la fábrica alemana a partir de su propia mina de espodumeno en Georgia Lake, Ontario.

Bilfinger se encargará de los servicios de ingeniería y, en caso de que el proyecto se haga realidad, de los servicios de aprovisionamiento y de la gestión de la construcción, dijo en el comunicado.

No muy lejos de Tesla

La planta estará en la localidad de Guben, al sureste de Berlín, situada a unos 90 minutos en coche de donde Tesla está construyendo su gigafactoría.

Varios fabricantes de automóviles y empresas de baterías, como Tesla, Volkswagen y la china CATL, están ampliando su capacidad de producción en la primera economía europea, con vistas a un esperado despliegue masivo de vehículos eléctricos.

El proyecto de convertidor-refinería de la ciudad de Guben tiene unos costes de capital iniciales de 560,2 millones de dólares y se calcula que producirá unos ingresos de 7.600 millones de dólares a lo largo de los 20 años de vida útil previstos. El proyecto tiene un periodo de amortización de 64 meses.

La producción anual nominal será de 24.000 toneladas de hidróxido de litio a partir de unas 178.000 toneladas de concentrado de espodumeno procedente de múltiples terceros. También se producirán subproductos como silicato de aluminio, yeso y sulfato de sodio.

Se espera que el convertidor comience a funcionar en 2024, según las empresas.

Rock Tech, respaldada por el capitalista de riesgo Peter Thiel, Christian Angermayer y el multimillonario de fondos de cobertura Alan Howard, también está preparando una cotización en el Nasdaq para ampliar su base de inversores y ayudar a financiar la refinería, según dijeron a Bloomberg personas familiarizadas con el asunto el año pasado.

 

Noticia tomada de: MINING /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

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