Nueva era energética: la cadena de suministro de iones de litio - World Energy Trade

Nueva era energética: la cadena de suministro de iones de litio

La tecnología renovable y baja en carbono requerirá muchos minerales y metales

La tecnología renovable y baja en carbono requerirá muchos minerales y metales

Litio
Typography
  • Smaller Small Medium Big Bigger
  • Default Helvetica Segoe Georgia Times
Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

El mundo está cambiando rápidamente a las tecnologías de energía renovable. Los minerales de la batería se convertirán en el nuevo petróleo, y las cadenas de suministro de baterías de iones de litio se convertirán en las nuevas tuberías.

METALES
Desarrollan con éxito la batería azul

Actualmente, China lidera esta revolución de la batería de iones de litio, dejando a los Estados Unidos dependientes de su rival económico. Sin embargo, las duras lecciones de las crisis petroleras de 1970-80 han aumentado la presión sobre los Estados Unidos con el fin de desarrollar su propia cadena de suministro de energía doméstica y obtener acceso a los metales clave de la batería. 

Es conveniente recordar la historia para entender como EE. UU., pueda enfrentar esta nueva dependencia energética con el gigante asiático. Las crisis petroleras de los años 1970-80 revelaron la dependencia de Estados Unidos con el petróleo producido en el extranjero, especialmente del Medio Oriente. La economía estadounidense se detuvo cuando los precios del gas se dispararon durante la crisis del petróleo de 1973, alterando el comportamiento del consumidor y la política energética durante generaciones.

A raíz de todo esto, el gobierno impuso límites nacionales de velocidad para conservar el petróleo, y también exigió automóviles más baratos, más pequeños y más eficientes en combustible.

La administración de los Estados Unidos estableció un objetivo para lograr la "independencia energética", la capacidad de satisfacer las necesidades de combustible del país utilizando recursos nacionales. Hoy día, impulsado por los avances tecnológicos, como el fracking hidráulico, el país ahora tiene la capacidad de responder a los altos precios del petróleo aumentando la producción nacional.

De hecho, el desarrollo exitoso de los campos de esquisto de los Estados Unidos es una razón clave por la cual la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) ha perdido la mayor parte de su influencia sobre el suministro y el precio del petróleo

Nueva era energética: materia prima clave 

Las tecnologías bajas en carbono para la nueva era energética también están creando una demanda de materiales específicos y nuevas cadenas de suministro que pueden adquirirlos. La tecnología renovable y baja en carbono requerirá muchos minerales y metales como litio, cobalto, grafito y níquel. Estas son materias primas clave, y la demanda solo crecerá. 

El costo de estos materiales es el factor más importante en la tecnología de baterías, y determinará si las cadenas de suministro tienen éxito o no. Actualmente, China domina este mercado, y podría continuar haciéndolo. Esto deja a los Estados Unidos dependiente de China a medida que se avanza en esta nueva era.

METALES
Brasil: entra en operación una nueva planta de 117 MW en Barreiras

¿Podría repetirse la historia? Veamos, hay cinco etapas en una cadena de suministro de baterías de iones de litio, y Estados Unidos tiene un porcentaje menor que China. El dominio del gigante asiático en la cadena global, crea una ventaja competitiva en la que Estados Unidos no tiene más remedio que confiar. 

Sin embargo, esto aún puede evitarse si Estados Unidos se mueve rápido. A partir de los recursos naturales, el capital humano y la tecnología, el país puede construir su propio suministro interno. 

Estrategia de Estados Unidos: cadena de suministro de baterías 

Estados Unidos depende en gran medida de las importaciones de varios materiales clave, necesarios para una cadena de suministro de baterías de iones de litio, pero está avanzando para asegurar su lugar en la nueva era energética. La American Minerals Security Act busca identificar los recursos necesarios con el fin de asegurar la independencia mineral del país. 

Estados Unidos tiene los recursos necesarios para construir su propia cadena de suministro de baterías. Esto ayudaría al país a evitar interrupciones en el abastecimiento como las que se vieron durante las crisis del petróleo en la década de 1970. 

Los metales de batería se están convirtiendo en el nuevo petróleo y las cadenas de suministro en las nuevas tuberías. Todavía es temprano y los vencedores aún no se han determinado en la carrera por asumir el liderazgo en esta nueva era energética. 

Te puede interesar: La minera de litio número 2 del mundo, SQM, afectada por precios débiles y demanda