Lanzan tecnología de nanopartículas magnéticas para la extracción de litio de salmueras - World Energy Trade

Lanzan tecnología de nanopartículas magnéticas para la extracción de litio de salmueras

A la espera de la aprobación de su patente, la tecnología se está adaptando para la captura de litio.

A la espera de la aprobación de su patente, la tecnología se está adaptando para la captura de litio.

Litio

Una tecnología que utiliza nanopartículas magnéticas para capturar materiales valiosos de las salmueras ha sido presentada hoy por su promotor, el Laboratorio Nacional del Noroeste del Departamento de Energía de Estados Unidos, y su licenciatario, Moselle Technologies.

Según estas organizaciones, la nanopartícula central en el desarrollo consiste en una forma de óxido de hierro mejor conocida como magnetita. Esta partícula del núcleo se utiliza para anclar una capa adsorbente que se une selectivamente a los compuestos de interés.

 

Las nanopartículas se pueden introducir en salmueras de plantas geotérmicas, agua producida, efluentes de minería de minerales y agua de mar, donde se adhieren a compuestos objetivo que flotan libremente. Cuando se expone a un imán, el núcleo de hierro de la nanopartícula migra hacia el imán, junto con el material crítico al que está unido, y puede filtrarse de la salmuera.

A la espera de la aprobación de su patente, la tecnología se está adaptando para la captura de litio.

La enorme demanda de China desafía a los gigantes de la minería de hierro
METALES
La enorme demanda de China desafía a los gigantes de la minería de hierro

"Los enfoques actuales para la extracción de litio a partir del agua, por ejemplo, requieren un paso de procesamiento que bombea grandes volúmenes de agua, miles de galones por minuto, a través de un sistema de filtración de intercambio de iones, lo que hace que sea intensivo en energía y costoso", dijo Pete McGrail, miembro del laboratorio del PNNL y experto en tecnología de recuperación de metales de tierras raras, en una declaración a los medios.

“Nuestro proceso de nanotecnología nos permite miniaturizar todo y elimina la necesidad de separadores de intercambio iónico masivos requeridos en otros procesos”.

McGrail explicó que, con el nuevo sorbente, solo se necesitan unos minutos para extraer prácticamente todo el litio de la solución mediante colisiones moleculares. Luego, el litio se puede eliminar con un imán donde se recolecta y purifica fácilmente.

 

Se espera que el proceso funcione particularmente bien con las salmueras de petróleo y gas, consideradas un recurso interno de litio sin explotar.

Dado que la tecnología ha sido desarrollada en laboratorio durante varios años, los científicos dicen que ahora está lista para pruebas de campo. Este trabajo se llevará a cabo en el campus de Richland de PNNL en Washington, donde los investigadores se asociaron no solo con Moselle sino también con Canada Natural Resources y Conoco Phillips para realizar pruebas de estrés sometiendo la tecnología a pruebas de ciclo extendido con el sistema de separador magnético. Este es un paso necesario para la producción industrial a gran escala.

“Al usar las nanopartículas magnéticas para adherirse a las partículas de litio en solución, esperamos que el concentrado resultante esté en una forma más pura, reduciendo así el costo de procesamiento adicional”, dijo el CEO de Moselle Technologies, Jerry Mills, en el comunicado de prensa. "Y esto eliminará más de la mitad del costo".

Además del litio, la tecnología también se probará para la recuperación de otros metales críticos como el cesio.

“Trabajaremos con la empresa geotérmica Geo40 con sede en Nueva Zelanda, que ha identificado cesio presente en sus salmueras. En este proyecto, el equipo extenderá el trabajo realizado para recuperar litio a nuevos sorbentes que son altamente selectivos para el cesio. Si tiene éxito, al grupo le gustaría construir una planta piloto en Nueva Zelanda”, dijo McGrail.

 

Noticia tomada de: MINING / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

Te puede interesar:

Si eres seguidor de World Energy Trade hoy puedes resultarnos más útil que nunca. La emergencia del coronavirus ha ocasionado un lógico desplome sin precedentes de la publicidad, nuestro único sustento económico para poder informar.

Necesitamos a todos y cada uno de nuestros trabajadores y colaboradores que, cada día, están demostrando su valía en un entorno de trabajo complicado por las restricciones que impone el virus. Jornadas laborales interminables y medios tecnológicos no habituales hacen aún más difícil y costosa nuestra labor. Con la publicidad en crisis, el lector de World Energy Trade puede ser un asidero de enorme importancia.

Danos tu apoyo aportando lo que quieras.

QUIERO COLABORAR

No pierdas la oportunidad de leer este reportaje:

Vehiculos Electrico Hidrogeno Foto Ref