La Unión Europea agrega el litio a la lista de materias primas críticas - World Energy Trade

La Unión Europea agrega el litio a la lista de materias primas críticas

Es esencial para el paso a la movilidad electrica

Es esencial para el paso a la movilidad electrica

Litio

La Comisión presenta hoy un Plan de Acción sobre Materias Primas Críticas, la Lista de Materias Primas Críticas de 2020 y un estudio de previsión sobre materias primas críticas para tecnologías y sectores estratégicos desde las perspectivas de 2030 y 2050.

En el Plan de Acción se examinan los retos actuales y futuros y se proponen medidas para reducir la dependencia de Europa de terceros países, diversificando el suministro de fuentes primarias y secundarias y mejorando la eficiencia y la circularidad de los recursos, al tiempo que se promueve un abastecimiento responsable en todo el mundo.

Las medidas fomentarán la transición de Europa hacia una economía ecológica y digital y, al mismo tiempo, reforzarán la resistencia y la autonomía estratégica abierta de Europa en las tecnologías clave necesarias para esa transición.

El litio puede extraerse del agua subterránea en las centrales geotérmicas
METALES
El litio puede extraerse del agua subterránea en las centrales geotérmicas

La Lista de Materias Primas Críticas se ha actualizado para reflejar la nueva importancia económica y los desafíos de suministro basados en su aplicación industrial. Contiene 30 materias primas críticas. Se ha añadido por primera vez a la lista el litio, que es esencial para el paso a la movilidad electrónica.

Maroš Šefčovič, Vicepresidente de Relaciones Interinstitucionales y Prospectiva dijo: "El suministro seguro y sostenible de materias primas es un requisito previo para una economía resistente. Sólo para las baterías de los automóviles electrónicos y el almacenamiento de energía, Europa necesitará, por ejemplo, hasta 18 veces más litio para 2030 y hasta 60 veces más para 2050. Como muestra nuestra previsión, no podemos permitir que se sustituya la actual dependencia de los combustibles fósiles por la dependencia de materias primas críticas".

"Esto ha sido magnificado por las interrupciones del coronavirus en nuestras cadenas de valor estratégico. Por lo tanto, construiremos una fuerte alianza para pasar colectivamente de una alta dependencia a un abastecimiento, una circularidad y una innovación diversificados, sostenibles y socialmente responsables", agrega Maroš Šefčovič.

Thierry Breton, Comisionado de Mercado Interior, dijo: "Varias materias primas son esenciales para que Europa lidere la transición verde y digital y siga siendo el primer continente industrial del mundo. No podemos permitirnos depender totalmente de terceros países, para algunas tierras raras incluso en un solo país".

"Si diversificamos el suministro de terceros países y desarrollamos la propia capacidad de la UE para la extracción, el procesamiento, el reciclado, el refinamiento y la separación de las tierras raras, podremos ser más resistentes y sostenibles. La aplicación de las medidas que proponemos hoy requerirá un esfuerzo concertado de la industria, la sociedad civil, las regiones y los Estados miembros. Alentamos a estos últimos a que incluyan las inversiones en materias primas fundamentales en sus planes nacionales de recuperación", agregó Thierry Breton

El Plan de Acción sobre Materias Primas Críticas tiene como objetivo:

  • Desarrollar cadenas de valor resistentes para los ecosistemas industriales de la UE;
  • Reducir la dependencia de las materias primas críticas primarias mediante el uso circular de recursos, productos sostenibles e innovación;
  • Fortalecer el abastecimiento interno de materias primas en la UE;
  • Diversificar el abastecimiento de terceros países y eliminar las distorsiones del comercio internacional, respetando plenamente las obligaciones internacionales de la UE.

Para lograr estos objetivos, el comunicado de la Unión Europea esboza diez medidas concretas.

En primer lugar, la Comisión establecerá en las próximas semanas una Alianza Europea de Materias Primas. Al reunir a todas las partes interesadas pertinentes, la alianza se centrará principalmente en las necesidades más apremiantes, a saber, aumentar la capacidad de recuperación de la UE en las cadenas de valor de las tierras raras y los imanes, ya que esto es vital para la mayoría de los ecosistemas industriales de la UE, como la energía renovable, la defensa y el espacio. Más adelante, la alianza podría ampliarse para atender otras necesidades críticas de materias primas y metales básicos a lo largo del tiempo.

Para aprovechar mejor los recursos nacionales, la Comisión colaborará con los Estados miembros y las regiones para determinar proyectos de minería y elaboración en la UE que puedan estar en funcionamiento para 2025. Se prestará especial atención a las regiones de extracción de carbón y otras regiones en transición, prestando especial atención a los conocimientos especializados y las aptitudes pertinentes para la minería, la extracción y la elaboración de materias primas.

La Comisión promoverá la utilización de su programa de observación de la Tierra Copérnico para mejorar la exploración de recursos, las operaciones y la gestión ambiental posterior al cierre. Al mismo tiempo, Horizonte Europa apoyará la investigación y la innovación, especialmente en materia de nuevas tecnologías de minería y elaboración, sustitución y reciclado.

En consonancia con el Acuerdo Verde Europeo, otras medidas se ocuparán de la circularidad y la sostenibilidad de la cadena de valor de las materias primas. Por consiguiente, la Comisión elaborará criterios de financiación sostenible para los sectores de la minería y la extracción para finales de 2021. También trazará un mapa del potencial de las materias primas secundarias críticas de las existencias y desechos de la UE para determinar proyectos de recuperación viables para 2022.

La Comisión establecerá asociaciones internacionales estratégicas para asegurar el suministro de materias primas críticas que no se encuentran en Europa. Las asociaciones piloto con el Canadá, los países interesados de África y los países vecinos de la UE comenzarán a partir de 2021. En estos y otros foros de cooperación internacional, la Comisión promoverá las prácticas mineras sostenibles y responsables y la transparencia.

Antecedentes

El suministro seguro de materias primas para la industria de la UE es un tema de larga data. La UE ha buscado formas de abordarlo, desde el establecimiento del Grupo de Suministro de Materias Primas en el decenio de 1970 hasta la puesta en marcha de la Iniciativa sobre Materias Primas en 2008.

En esa iniciativa se estableció una estrategia para reducir la dependencia de las materias primas no energéticas para las cadenas de valor industrial y el bienestar de la sociedad mediante la diversificación de las fuentes de materias primas primarias de terceros países, el fortalecimiento del abastecimiento interno y el apoyo al suministro de materias primas secundarias mediante la eficiencia de los recursos y la circularidad.

El Acuerdo Verde Europeo y la nueva Estrategia Industrial de la UE reconocen que el acceso a los recursos es una cuestión de seguridad estratégica para que las transformaciones ecológicas y digitales sean un éxito.

En la actualidad, la crisis del coronavirus está llevando a muchas partes del mundo a examinar críticamente la forma en que organizan sus cadenas de suministro, especialmente en lo que respecta a la seguridad pública o a los sectores estratégicos.

El plan de recuperación propuesto por la Comisión hace hincapié en volver a construir más verde, más digital y más resistente. Por lo tanto, Europa debería esforzarse por desarrollar una autonomía estratégica abierta y diversificar el suministro de materias primas.

 

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