La patente de extracción de litio de Tesla llama la atención de los mineros - World Energy Trade

La patente de extracción de litio de Tesla llama la atención de los mineros

El proceso permite extraer el litio del mineral de arcilla

El proceso permite extraer el litio del mineral de arcilla

Litio

Información obtenida por Electrek reveló que Tesla presentó una nueva patente relacionada con el proceso de extracción de litio salino sin ácido mencionado por Elon Musk durante el Battery Day en septiembre de 2020.

Titulada "Selective extraction of lithium from clay minerals", la patente afirma que la extracción de litio del mineral utilizando cloruro de sodio es una forma más respetuosa con el medio ambiente de obtener el metal, en comparación con las técnicas utilizadas actualmente, como la lixiviación con ácido. Según Tesla, también permite una mayor recuperación.

 

En detalle, el proceso permite extraer el litio del mineral de arcilla y de las composiciones mezclando una fuente de cationes con el mineral de arcilla, realizando una molienda de alta energía del mineral de arcilla y realizando una lixiviación líquida para obtener una solución de lixiviación rica en litio.

Tras la publicación de esta información, la minera canadiense Spearmint Resources (CSE: SPMT) se lanzó a recordar a Musk que, no muy lejos de su Gigafactory 1 en Nevada, se está desarrollando el proyecto de arcilla de litio de Clayton Valley con el objetivo de abastecer el mercado local.

En un comunicado de prensa, Spearmint destacó que ya ha recibido el informe técnico del proyecto, que incluye una estimación inicial de recursos de 815.000 toneladas indicadas y 191.000 toneladas inferidas para un total de 1.006.000 toneladas de carbonato de litio equivalente (LCE).

Según Spearmint, su equipo de campo sólo ha perforado un pequeño número de agujeros hasta la fecha para lograr este recurso inaugural y, por lo tanto, anticipa que la perforación específica adicional podría aumentar este cálculo inicial.

 

En cuanto a los costes, las recuperaciones y los ingresos, la empresa minera ha calculado que, para obtener una ley de corte de caso base para un eventual producto de carbonato de litio (Li2CO3), los costes de extracción serían de 2 dólares/tonelada, los costes de procesamiento serían de 15 dólares/tonelada, la recuperación del procesamiento sería del 80% y los ingresos serían de 10.000 dólares/tonelada para el producto Li2CO3.

Justo al lado de la propiedad de Speamint, su colega canadiense Cypress Development (TSX-V: CYP) está desarrollando su proyecto de litio de Clayton Valley que, según la empresa, alberga un recurso de clase mundial de arcilla con contenido de litio adyacente a un campo de salmuera al este y al sur de Angel Island, un afloramiento de carbonatos paleozoicos que sobresalen de los sedimentos del lecho del lago.

Los recursos limitados al pozo del proyecto incluyen 929,6 millones de toneladas medidas e indicadas con una graduación de 1.062 partes por millón de litio. Los recursos inferidos añaden 100,4 millones de toneladas con 986 ppm de litio.

Inmediatamente al oeste del activo de Cypress, se encuentra la mina Silver Peak, propiedad de Albemarle (NYSE: ALB) - el productor de litio número 1 del mundo - y que 1 del mundo, y que es la única explotación de salmuera de litio de Norteamérica que lleva en activo desde 1966.

 

Noticia tomada de: MINING / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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