La carrera por la tecnología del litio se intensifica al aprovechar las nuevas oportunidades - World Energy Trade

La carrera por la tecnología del litio se intensifica al aprovechar las nuevas oportunidades

La carrera por la tecnología del litio se intensifica al aprovechar las nuevas oportunidades

Las empresas de tecnología del litio están compitiendo por entrar en la cadena de suministro de metales para baterías

Litio

Las empresas de tecnología del litio están compitiendo por entrar en la cadena de suministro de metales para baterías de América del Norte, que se está acelerando rápidamente, ya sea convirtiéndose en fabricantes de materiales precursores de baterías o en proveedores de tecnología de extracción directa de litio potencialmente disruptiva.

Nano One Materials Corp (TSX: NANO; US-OTC: NNOMF), con sede en Vancouver, anunció el 25 de mayo la adquisición del fabricante de materiales para cátodos de fosfato de hierro y litio (LFP) Johnson Matthey Battery Materials Canada por 10,25 millones de dólares.

La adquisición incluye el equipo, las instalaciones, los equipos, los terrenos y otros activos, con lo que el equipo aporta más de 360 años de conocimientos sobre escalado y producción comercial.

En particular, las instalaciones incluyen una planta de LFP de 2.400 toneladas al año en Candiac (Quebec).

La empresa subraya que la planta ocupa una décima parte de los 400.000 pies cuadrados de la propiedad, lo que deja un amplio espacio para la expansión.

"La necesidad de materiales catódicos producidos de forma responsable, que se está expandiendo rápidamente en Norteamérica, representa una oportunidad para que Nano One despliegue su tecnología y se convierta en líder", dijo el director general de Nano One, Dan Blondal.

Describió la iniciativa como un "eslabón crítico en la iniciativa de las minas a la movilidad".

La adquisición está totalmente financiada y se realiza sin efectivo ni deuda, sujeta a ciertos ajustes del capital circulante. Se espera que la transacción se complete antes de 2022, sujeta a que JMBM Canadá cumpla con los compromisos contractuales y otras condiciones de cierre habituales.

Johnson Matthey adquirió la planta de Candiac en 2015, que ha estado en funcionamiento desde 2012. Suministra material catódico al sector de las baterías de iones de litio para aplicaciones de automoción y no automoción para un grupo selecto de clientes.

La empresa espera que su ubicación estratégica en Quebec le proporcione la ventaja de acceder a un ecosistema norteamericano, que servirá a la comunidad mundial en general con materiales de cátodos rentables, resistentes y ambientalmente sostenibles.

A 2,31 dólares, las acciones de Nano One, que cotizan en el TSX, ganaron un 42,2% en las primeras operaciones del 25 de mayo, lo que supone una capitalización de mercado de más de 200 millones de dólares. Sin embargo, en un plazo de 12 meses, las acciones han bajado un 47%.

Tecnología de extracción directa

Por su parte, el físico-químico Jack Lifton, al que se le atribuye la acuñación del término "metales tecnológicos" en 2007, explica a The Northern Miner que está entusiasmado con una tecnología de extracción directa de litio que una empresa en la que participa, One World Lithium (US-OTC: OWRDF; CSE: OWLI), ha obtenido recientemente de la licencia del Departamento de Energía de Estados Unidos.

El científico considera que la tecnología recién licenciada integra verticalmente la producción de carbonato de litio para baterías directamente a partir de salmueras en un único reactor.

El problema es que las patentes concedidas por el Departamento de Energía están todavía muy recientes y, con el acuerdo de licencia recién ejecutado, One World está buscando una fuente de salmuera sobre el terreno para probar su kit.

"Como empresa minera, seguimos centrándonos en las posibles propiedades de mérito que puedan contener litio recuperable a escala comercial, a partir de una amplia gama de concentraciones", dijo Lifton en una entrevista.

"Podemos integrar verticalmente un depósito de este tipo en la empresa para incluir la forma de mayor valor añadido de ese producto básico, centrándonos en un proceso avanzado de extracción directa de litio para la extracción y separación de litio de las salmueras naturales, generando directamente carbonato de litio", dijo.

"En resumen, nos centraremos en el desarrollo de propiedades como activos que impulsen nuestra capacidad de ofrecer una separación de litio de bajo coste y la producción directa de carbonato de litio de grado de batería".

El método de extracción utiliza técnicas únicas de mezcla de inyección de dióxido de carbono para precipitar cuantitativamente el carbonato de litio de las salmueras. Este proceso no requiere disolventes, electrodos, membranas ni sorbentes. Sólo utiliza dióxido de carbono procedente de residuos industriales, flujos de gases de escape o incluso aire ambiente.

Reduce considerablemente los costes de capital y de explotación, el tiempo de proceso, las necesidades de energía y, paradójicamente, las emisiones totales de dióxido de carbono.

Según Lifton, el proceso es totalmente desplegable y operativo en la fuente de salmuera, eliminando la necesidad de evaporar las salmueras y/o el transporte de los concentrados de salmuera a una instalación de procesamiento químico para formar y purificar el carbonato de litio. El despliegue de esta tecnología reducirá la dependencia de fuentes de litio extranjeras.

Sin embargo, se une a un círculo cada vez más amplio de empresas centradas en la tecnología del litio que esperan comercializar su marca particular de tecnología de extracción directa. Sin embargo, la prueba está en si alguna de estas empresas puede pasar de demostrar con éxito las pruebas a escala de laboratorio a demostrar el valor económico de la nueva tecnología en una aplicación sobre el terreno.

A 3 céntimos por acción, las acciones de One World han bajado un 71% en los últimos 12 meses, lo que supone una capitalización bursátil de 5,4 millones de dólares.

 

Noticia tomada de: Northern Miner /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

 

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