GM sacude la industria del litio con un importante proyecto geotérmico en California - World Energy Trade

GM sacude la industria del litio con un importante proyecto geotérmico en California

GM sacude la industria del litio con un importante proyecto geotérmico en California

El proyecto suministrará a GM una cantidad considerable de sus requerimientos de litio para fabricación de vehículos eléctricos en EE.UU.

Litio

General Motors se abastecerá de litio estadounidense para la próxima generación de baterías de sus vehículos eléctricos mediante una inversión estratégica y una asociación con la empresa Controlled Thermal Resources. Esto convierte al fabricante de automóviles en uno de los primeros en desarrollar su propia fuente de un metal para baterías crucial para la electrificación de vehículos.

GM, con sede en Detroit, dijo que hará una inversión multimillonaria y ayudará a desarrollar el proyecto de salmuera geotérmica Hell's Kitchen Lithium propiedad de Controlled Thermal Resources Ltd (CTR), cerca de Salton Sea en California.

Se espera que la asociación entre GM y CTR acelere la adopción de métodos de extracción de litio que causen menos impacto en el medio ambiente. Una cantidad significativa del futuro hidróxido y carbonato de litio de grado de batería de GM podría proceder del desarrollo de Hell's Kitchen.

Con la ayuda de la inversión de GM, el proceso de extracción directa en circuito cerrado de CTR recuperará el litio de la salmuera geotérmica.

Aun cuando GM no especificó el monto de la inversión, dijo que el litio del proyecto se utilizará para fabricar vehículos eléctricos en Estados Unidos y que los ingenieros y científicos de GM visitarán el lugar una vez que finalicen las restricciones de viaje relacionadas con la pandemia.

Con este proyecto, Hell's Kitchen Lithium, se convertiría en el mayor productor estadounidense de litio, con una producción aproximadamente el doble de la prevista por un proyecto rival en Nevada de Lithium Americas Corp.

Actualmente los fabricantes de automóviles de todo el mundo están en una carrera por tener acceso al litio y a otros metales para vehículos eléctricos a medida que se van eliminando los motores de combustión interna.

 

"Esto suministrará una cantidad considerable de nuestras necesidades de litio", dijo Tim Grewe, director de estrategia de electrificación de GM.

Aunque otros fabricantes de automóviles, como la china Great Wall Motor Co y BYD, han invertido antes en productores de litio, ninguno parece haber dado un paso tan agresivo para formar parte del proceso de producción, como el que está dando GM con CTR.

La decisión estratégica de GM podría incitar a otros fabricantes de automóviles a seguir el ejemplo con asociaciones similares.

Especialmente porque se espera que la demanda de este metal supere la oferta en un 20% en cuatro años, según la consultora del sector Benchmark Mineral Intelligence.

El proyecto de Hell's Kitchen Lithium podría producir 60.000 toneladas de litio, suficiente para fabricar unos 6 millones de vehículos eléctricos, dependiendo del diseño, a mediados de 2024 si todo va según lo previsto, dijo Rod Colwell, director ejecutivo de CTR. La empresa espera obtener los permisos medioambientales federales a finales del próximo año.

"Hay una gran oportunidad para desarrollar más litio en Estados Unidos", dijo Colwell.

El anuncio se produce dos semanas después de que GM aumentara su presupuesto para vehículos eléctricos y autónomos en un 75%, hasta los US$ 35.000 millones.

GM también está hablando con otras empresas estadounidenses de litio para el suministro, incluidas las que planean producir el metal a partir de arcilla, salmuera y otras fuentes geológicas, dijo Grewe.

 

El proceso geotérmico

Este proceso consiste en extraer salmuera rica en litio supercaliente de yacimientos situados a 2,4 km bajo tierra y utilizar el calor para producir electricidad, tras lo cual se extrae el litio de la salmuera.

La salmuera se reinyecta en la tierra, lo que hace que el proceso sea más sostenible que las minas a cielo abierto y los estanques de evaporación de salmuera, los dos métodos existentes más comunes para producir el metal blanco.

Se calcula que la zona de Salton contiene más de 15 millones de toneladas de litio, según el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Berkshire Hathaway Inc., propiedad de Warren Buffett, explota centrales geotérmicas en el mar de Salton y ha estudiado en el pasado formas de producir litio allí.

CTR, que recibió financiación del estado de California el año pasado, afirmó que su proyecto emitirá 15 veces menos dióxido de carbono que las minas de litio de Australia, el mayor productor mundial.

 

 

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