Funcionarios de China viajan a Afganistán para explorar el litio - World Energy Trade

Funcionarios de China viajan a Afganistán para explorar el litio

Los representantes realizan inspecciones in situ, pero siguen existiendo grandes riesgos

Los representantes realizan inspecciones in situ, pero siguen existiendo grandes riesgos

Litio

Representantes de varias empresas chinas han llegado a Afganistán con visados especiales y están llevando a cabo inspecciones in situ de posibles proyectos de litio, mientras que otras han establecido contactos sobre dichos proyectos, según dijeron el martes varios empresarios chinos en Afganistán al Global Times, lo que supone un primer paso concreto en la posible cooperación para desarrollar uno de los mayores yacimientos minerales de Afganistán.

Sin embargo, a pesar del creciente interés de las empresas, siguen existiendo grandes obstáculos y riesgos para que las empresas chinas lleven a cabo tales proyectos, dadas las grandes incertidumbres que existen en el país en términos de política, seguridad, economía e infraestructuras, según declararon al Global Times algunos conocedores de la industria minera que han participado en proyectos en el extranjero, incluso en Afganistán.

Tras la coordinación entre el Comité de Promoción Económica y Comercial Árabe de China en Kabul y el Ministerio de Minas de Afganistán, representantes de cinco empresas chinas obtuvieron visados especiales y llegaron a Afganistán a principios de noviembre para realizar inspecciones sobre el terreno, dijo el martes al Global Times Yu Minghui, director del comité, que ha estado ayudando a las empresas chinas a explorar oportunidades de negocio en Afganistán.

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"[Ellos] han llegado a la ciudad china y están realizando inspecciones en Afganistán como estaba previsto", dijo Yu, añadiendo que cree que estos representantes de las empresas recibieron el primer lote de visados especiales emitidos para los inversores chinos. Con la transición de poder en Afganistán, este tipo de arreglos son difíciles de hacer, y requerían la coordinación entre varias empresas y autoridades, dijo.

Yu dijo que había hablado con los representantes de las empresas chinas, y que lo que más les preocupaba eran las garantías básicas de seguridad y orden social en Afganistán, mientras que algunos elogiaban la amabilidad de los talibanes afganos hacia los inversores chinos. "Algunos creen que las relaciones amistosas entre China y Afganistán... favorecen las operaciones de las empresas chinas", dijo Yu.

Durante las reuniones y las declaraciones oficiales, los funcionarios talibanes expresaron una actitud de bienvenida hacia las empresas chinas, en su intento de reconstruir el país devastado por la guerra. Los funcionarios chinos también han tendido la mano al pueblo afgano proporcionando ayuda humanitaria y reanudando ciertos canales comerciales, incluido el de los piñones.

Precisamente el sábado, un tren de mercancías cargado con más de 1.000 toneladas de ayuda humanitaria partió de la región autónoma de Xinjiang, en el noroeste de China, con destino a Afganistán.

En medio de los lazos amistosos, el interés por el sector minero de Afganistán también está creciendo entre las empresas chinas, incluyendo proyectos relacionados con el cobre y el litio, dados los enormes yacimientos cuyo valor se estima en hasta un billón de dólares.

En cuanto al litio, un recurso crítico pero escaso para las baterías y otras tecnologías, Afganistán podría rivalizar con Bolivia, que actualmente tiene las mayores reservas conocidas del mundo, según un informe de la CNN.

Aparte de las cinco empresas chinas cuyos representantes se encuentran actualmente en Afganistán, al menos 20 empresas estatales y privadas chinas también han realizado consultas sobre proyectos relacionados con el litio, según declaró el martes Gao Susu, un empleado del Comité de Promoción Económica y Comercial de la China Árabe, al Global Times.

Sin embargo, a pesar del creciente interés y de las inspecciones in situ, siguen existiendo importantes obstáculos y riesgos para cualquier proyecto potencial y muchas empresas probablemente adoptarán una actitud de espera hasta que las condiciones mejoren, señalaron personas del sector.

Zhou Shijian, ex vicepresidente de la Cámara de Comercio de Importadores y Exportadores de Metales, Minerales y Productos Químicos de China, dijo que apoya que las empresas chinas exploren posibles proyectos en Afganistán, pero "lo primero y más importante" es que el gobierno talibán debe garantizar la seguridad del personal y de los proyectos.

"El problema es garantizar la seguridad. Si no se garantiza la seguridad, la ganancia no valdrá la pena la pérdida", dijo Zhou al Global Times el martes. "Lo que quiero decir es que tenemos que seguir observando la situación en el país antes de decidir si la empresa va a entrar".

Estas preocupaciones también se derivan de la experiencia anterior de los proyectos mineros de las empresas chinas en Afganistán.

Algunas empresas chinas participan en varios proyectos importantes en Afganistán, como el de la mina de cobre de Aynak, que es la segunda mayor mina de cobre del mundo. Pero muchos de ellos se han paralizado o han avanzado lentamente debido a la inestabilidad del país.

En cuanto al proyecto de la mina de cobre de Aynak, "el nivel de dificultad de la minería es relativamente bajo, pero el problema es que hay mucha incertidumbre sobre la cuestión de la seguridad", dijo al Global Times una fuente de China Metallurgical Group Corp, que participa en el proyecto, en una entrevista anterior. "Cuando las condiciones estén maduras, estaremos encantados de explotar la mina".

Zhang Xiaorong, director del Instituto de Investigación Tecnológica de Vanguardia, con sede en Pekín, dijo que los posibles proyectos también requerirían una diplomacia bilateral.

"Cooperar o no en el desarrollo de los minerales puede implicar también la toma de decisiones diplomáticas", declaró Zhang al Global Times el martes.

 

Noticia tomada de: Global Times /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

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