¿Cuáles son los países productores de litio más grandes del mundo?

Salar de Atacama con deposito de litio en Chile

Litio

Un puñado de países dominan el mercado para producir litio, un mineral que ha crecido en estatura en los últimos años debido a su uso en baterías

METALES
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Los países productores de litio han crecido en estatura en el escenario minero mundial en los últimos años, a medida que el interés por el metal blanco plateado crece junto con la demanda de vehículos eléctricos y productos electrónicos de consumo cuyas baterías alimenta.  

Pero además de las baterías de iones de litio por las cuales ha crecido en popularidad, el mineral alcalino altamente reactivo e inflamable, a veces denominado "oro blanco", también se usa en cerámica y vidrio, grasas lubricantes, producción de polímeros y tratamiento de aire.  

Según las últimas cifras del US Geological Survey (USGS), la producción mundial de litio en 2018 alcanzó alrededor de 85,000 toneladas, un aumento de 69,000 en el año anterior.  

Los continuos esfuerzos de exploración han visto que las estimaciones globales de recursos de litio alcanzan 62 millones de toneladas, una proporción significativa de las cuales se encuentra en el "triángulo de litio" de América del Sur, un área que abarca Chile, Argentina y Bolivia.  

Aquí echamos un vistazo a algunos de los países productores de litio más grandes del mundo.  

Cinco de las mayores empresas productoras de litio del mundo  

Australia  

Con una producción de 51,000 toneladas métricas en 2018, Australia ocupa el primer lugar en la lista de los principales países productores de litio.  

Las nuevas instalaciones de spodumene se ampliaron durante todo el año para aumentar la producción de 40,000 toneladas en 2017.  

Una cantidad significativa de las reservas de litio de Australia se encuentran en el área de Greenbushes en un importante proyecto operado por Talison Lithium.  

En 2012, Talison expandió su planta de Operaciones de litio Greenbushes en Australia Occidental, aumentando las capacidades de producción a alrededor de 100,000 toneladas de carbonato de litio equivalente anualmente.  

Chile 

El país sudamericano ocupa el segundo lugar en la lista de los principales países productores de litio, y en 2018 produjo 16,000 toneladas del metal, frente a las 14,200 del año anterior.  

El Salar de Atacama en Chile es el hogar de una de las mayores reservas de litio del mundo, con el mineral contenido en depósitos de salmuera, a diferencia de las minas de roca dura.  

SQM es uno de los principales productores de litio en Chile y en mayo de 2018 anunció planes para producir casi 180,000 toneladas métricas de litio en el Salar de Atacama a principios de 2021, según Reuters.  

En el mismo mes, Tianqi Lithium de China celebró un acuerdo con Nutrien para adquirir una participación del 24% en SQM de Chile por $ 4.07 mil millones.  

China  

La producción de litio en China alcanzó las 8,000 toneladas en 2018, aumentando de 6,800 toneladas en el año anterior.  

Como un gran consumidor de recursos de litio para la fabricación de productos electrónicos, China tiene un interés significativo en garantizar que tenga suministros de litio sustanciales y confiables.  

El país posee millones de toneladas del mineral en el lago salado de Zhabuye en el condado de Zhongba, cuya licencia minera está en manos de Tibet Shigatse Zhabuye Lithium High-Tech.  

Tianqi Lithium posee una participación del 20% de la compañía, según su sitio web.

Figura 1. Depósitos de litio Salar de Uyuni en Bolivia

Argentina  

Como parte del famoso "triángulo de litio", Argentina aumentó su producción del recurso de 5,700 toneladas en 2017 a 6,200 toneladas en 2018.  

El distrito Salar del Hombre Muerto en el país posee cantidades significativas de salmueras de litio.  

En agosto de 2018, Galaxy Resources firmó un acuerdo con POSCO para vender un paquete de viviendas en la cuenca norte del Salar del Hombre Muerto por $ 280 millones.  

En el mismo mes, Argosy Minerals comenzó la producción de carbonato de litio de grado de batería (LCE) a partir de su Proyecto de litio Rincon ubicado en la provincia de Salta, Argentina.  

USGS dijo que el principal productor de litio de Argentina aumentó su capacidad de producción de hidróxido de litio en un 80% en 2017 debido a un crecimiento en la demanda de la industria de vehículos eléctricos.  

Zimbabue

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La única nación africana en esta lista, Zimbabwe produjo 1.600 toneladas de litio en 2018, duplicando el total del año anterior.  

Ubicada en el sur de Zimbabwe, en la provincia de Masvingo, la mina Bikita es una de las principales minas de litio en el país, mientras que el proyecto Arcadia Lithium es otro activo importante.  

Ubicado a unos 38 kilómetros al este de Harare en Highveld, el Proyecto de litio Arcadia está muy cerca de la mina de oro Arcturus.  

Arcadia abarca más de 14 kilómetros cuadrados y presenta algunos trabajos históricos de litio y berilo dentro de un área agrícola existente.  

 

Noticia de: NS Media Group Limited / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade

 

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