Cornish Lithium consigue reservas de litio "de importancia mundial" en el Reino Unido - World Energy Trade

Cornish Lithium consigue reservas de litio "de importancia mundial" en el Reino Unido

Se planea construir una planta piloto de extracción de litio

Se planea construir una planta piloto de extracción de litio

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Cornish Lithium, una start-up que espera liderar el desarrollo de una industria para el metal de baterías en el Reino Unido, dijo el jueves que había encontrado reservas de litio "de importancia mundial" en las aguas termales de la histórica zona minera de Cornualles.

Los resultados iniciales de las pruebas sugieren que las aguas geotérmicas en el suroeste de Inglaterra contienen algunas de las mayores calidades de litio del mundo y las mejores calidades químicas en general, dijo la empresa de exploración.

Se comprobó que las concentraciones medias de litio eran altas, 220 mg/l, con bajas concentraciones de sólidos totales disueltos -en relación con otras aguas geotérmicas del mundo- y concentraciones "ultrabajas" de magnesio, un metal que encarece su procesamiento.

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El hallazgo también es significativo desde el punto de vista ambiental. La extracción de litio del agua geotérmica permite utilizar la misma agua de roca caliente para alimentar las turbinas, generando electricidad y calor sin carbono.

"Cornualles tiene el potencial de suministrar al Reino Unido casi todo el litio que necesita. Es así de significativo a nivel mundial", dijo el director ejecutivo y fundador Jeremy Wrathall, en una conferencia de prensa de Zoom.

Cornish Lithium planea ahora construir una planta piloto de extracción de litio en el sitio de United Downs Geothermal Power, la primera planta de electricidad geotérmica profunda del Reino Unido, que comenzó a funcionar hace un año.

El proyecto de 4 millones de libras esterlinas (5,2 millones de dólares) probará la tecnología de extracción directa de litio (DLE), que elimina los compuestos de litio disueltos del agua sin necesidad de los grandes estanques de evaporación, como los que se utilizan en las salinas de América del Sur.

El litio de Chile y Argentina es de mayor calidad que el de las fuentes geotérmicas, pero la preocupación por la sostenibilidad de esas operaciones está pesando en los planes de los mineros. Gigantes como Albermarle (NYSE: ALB) y SQM (NYSE: SQM) continúan siendo cuestionados mientras extraen su producto de los estanques de salmuera bajo el desierto de Atacama de Chile, el más seco del mundo.

La compañía dijo que esperaba que la producción comercial comenzara en tres o cinco años. También señaló que ya había detectado otras cuatro posibles manchas además de la actual zona de pruebas.

Fuente: Mining.com

También señaló que estaba considerando otra ronda de financiación colectiva, después de recaudar 1,4 millones de libras esterlinas (1,8 millones de dólares en la bolsa de valores de hoy) a través de la plataforma de Internet en 2019.

Rob Bowell, de SRK Consulting, que presta servicios a empresas de minería y exploración, también utilizó el término "significativo a nivel mundial" para referirse a las leyes de litio que se reportan en las aguas geotérmicas profundas de United Downs.

"Junto con la baja salinidad de las aguas, deberían ser altamente susceptibles de ser extraídas de litio utilizando tecnología DLE de vanguardia", dijo Bowell en el comunicado. "Esta es una oportunidad fantástica para Cornwall para liderar la carga de la extracción ambientalmente responsable de esta materia prima crítica en Europa y más allá".

Cornish Lithium decidió recientemente comenzar también a explorar otros metales de batería, como el cobalto y el cobre.

El junior reveló en 2018 que necesitaba unos 5 millones de libras (6,2 millones de dólares) para seguir adelante con sus planes. Desde entonces, ha obtenido más de 2 millones de libras (2,5 millones de dólares) de patrocinadores privados y ya tiene como objetivo cotizar en la Bolsa de Valores de Londres para 2022.

Buen momento

El momento no podría ser mejor. La Unión Europea está actualmente reconstruyendo sus cadenas de suministro automovilístico en torno a los metales de las baterías, e incentivando la adopción de vehículos eléctricos (Electric Vehicles, EV, por sus siglas en inglés).

China, que originalmente planeaba destetar a los clientes de los subsidios a los vehículos eléctricos para el 2020, recientemente anunció una extensión de dos años hasta el final del 2022.

Beijing también hizo un recorte del 10% a los subsidios este año y también limitó el alcance de los subsidios a los EV que cuestan menos de 300.000 yuanes (44.318 dólares).

Cornualles es un distrito minero histórico, que se remonta a la temprana edad del bronce. Cobre, estaño, zinc, plata y arsénico han sido explotados durante siglos.

La zona que rodea a St. Day y Gwennap era la región productora de cobre más rica de Cornualles (y del mundo) en los siglos XVIII y principios del XIX.

La mayor parte del litio se produce en América del Sur, Australia y China, pero el gobierno del Reino Unido lo designó el año pasado como un metal de importancia estratégica para el país.

 

Noticia tomada de: MINING / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

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