Albemarle planea una gran planta de procesamiento de litio en Estados Unidos - World Energy Trade

Albemarle planea una gran planta de procesamiento de litio en Estados Unidos

Albemarle planea una gran planta de procesamiento de litio en Estados Unidos

La planta es clave para la compañía, que tiene como objetivo quintuplicar su capacidad global de producción de litio a 500.000 toneladas anuales para 2030.

Litio

Albemarle Corp planea construir una planta de procesamiento de litio en Estados Unidos para satisfacer la creciente demanda de este metal para baterías de vehículos eléctricos.

La planta produciría tanto metal para baterías de vehículos eléctricos como el que produce toda la compañía en la actualidad, una apuesta alcista por el futuro totalmente eléctrico de Estados Unidos, dijo un ejecutivo.

La medida forma parte de la estrategia de Albemarle para liderar la revitalización del litio en el país norteamericano, desde el desarrollo de la mina hasta el procesamiento y la fabricación de los metales utilizados para producir baterías de alta gama para vehículos eléctricos.

El plan refleja la estrategia emergente de Albemarle para liderar el renacimiento del litio en Estados Unidos, desde el desarrollo de la mina hasta el procesamiento y la fabricación de los tipos de metal utilizados para producir baterías de alta gama para vehículos eléctricos.

Objetivo de producción de Albemarle

Aunque Albemarle había hablado vagamente en el pasado sobre la construcción de una planta de procesamiento en EE.UU., utilizó la conferencia para anunciar el plan específico y dijo que será clave, ya que la compañía tiene como objetivo quintuplicar su capacidad global de producción de litio a 500.000 toneladas anuales para 2030.

Eric Norris, director de la división de litio de Albemarle, dijo que la empresa ha visto un cambio importante en los últimos nueve meses en Estados Unidos con un número "sin precedentes" de plantas de fabricación de vehículos eléctricos anunciadas, un presagio que la empresa cree que alimentará un aumento de la demanda de litio.

En consecuencia, la empresa pretende construir una planta de procesamiento con 100.000 toneladas de capacidad anual en el sureste de Estados Unidos, en algún lugar con acceso ferroviario a un puerto importante, dijo Norris.

"Todavía no hay suficiente oferta de litio para abastecer las ambiciones de EE.UU.", dijo Norris en la conferencia de Fastmarkets sobre suministro de litio y materias primas para baterías celebrada en Phoenix, Arizona. "Esta planta de procesamiento será esencial para nuestro éxito en el futuro".

Albemarle está en conversaciones activas con los fabricantes de automóviles sobre la compra de suministro de la instalación. La compañía ya suministra a Tesla Inc, así como a otros grandes fabricantes de automóviles.

La planta estadounidense tendría un diseño similar al de la planta de procesamiento que Albemarle abrió recientemente en Kemerton, Australia Occidental, aunque tendría que costar menos que Kemerton, cuyos costes se dispararon muy por encima de su objetivo inicial de 1.200 millones de dólares, dijo Norris.

Albemarle planea autofinanciar la instalación, aunque podría solicitar préstamos del Departamento de Energía de Estados Unidos, agregó Norris.

El litio procederá de la mina Kings Mountain

La planta se abastecería de litio extraído de la mina Kings Mountain de la empresa en Carolina del Norte, que actualmente está paralizada, pero podría reabrirse en 2027.

La planta de Kings Mountain competiría probablemente con una mina de litio y un complejo de procesamiento previstos en un condado cercano de Carolina del Norte por parte de Piedmont Lithium Inc, que se enfrenta a la oposición regulatoria y local.

"Se trata de una mina existente en una ciudad muy orientada a la minería", dijo Norris. "Estamos muy presentes en la comunidad".

A diferencia de la mina de Piedmont, Kings Mountain sería una reapertura de una instalación que cerró en la década de 1980, una distinción que Norris dijo que espera que funcione a favor de Albemarle.

Además, se espera que la planta propuesta tenga un diseño similar al de la planta de procesamiento de Albemarle recientemente inaugurada en Kemerton, Australia Occidental.

 

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