Albemarle aboga por que los altos precios del litio impulsen el crecimiento del sector de los EVs - World Energy Trade

Albemarle aboga por que los altos precios del litio impulsen el crecimiento del sector de los EVs

Albemarle aboga por que los altos precios del litio impulsen el crecimiento del sector de los EVs

Las acciones de Albemarle se mantenían estables a mediodía, tras subir más de un 5% el lunes.

Litio

Albemarle Corp pidió el martes que los precios del litio se mantengan altos indefinidamente para ayudar a la industria minera a desarrollar nuevas fuentes de este metal para baterías de vehículos eléctricos e impulsar la transición a la energía verde.

La exigencia de precios más altos por parte del mayor productor de litio del mundo probablemente exacerbe la creciente tensión entre los fabricantes de vehículos eléctricos y las empresas mineras que suministran los materiales cruciales para el cambio totalmente eléctrico, ya que los altos precios de los metales amenazan la rentabilidad de los vehículos eléctricos.

Los precios del litio se han más que duplicado en el último año y se han multiplicado casi por nueve en los últimos tres años, según un índice seguido por Benchmark Mineral Intelligence. Para 2023, Albemarle espera que el precio que reciba por su litio se dispare un 40% con respecto a los niveles de 2022.

Albemarle suministra a muchos de los fabricantes de automóviles del mundo, incluyendo Tesla Inc , que subió sus precios el año pasado debido al creciente costo del litio sólo para recortarlos a principios de 2023 ante la preocupación de que la demanda se estaba erosionando.

La minera con sede en Charlotte, Carolina del Norte, ha estado construyendo nuevas instalaciones de litio en Chile, Australia, China y Estados Unidos, y está considerando una gran planta europea de procesamiento de litio, proyectos para los que planea más que duplicar su presupuesto de capital para 2027.

"(El) precio del litio tiene que seguir siendo elevado para apoyar los incentivos necesarios para asumir esos riesgos de inversión", dijo Eric Norris, jefe de la división de Almacenamiento de Energía de Albemarle, durante la presentación de la Actualización Estratégica 2023 de la compañía. "El mercado (del litio) está más ajustado que el año pasado. Hay una importante oferta en camino, pero el crecimiento de la demanda es más significativo".

La demanda mundial de litio debería alcanzar los 3,7 millones de toneladas en 2030, y sólo Albemarle espera suministrar unas 600.000 toneladas para entonces. Sin embargo, sin expansiones, los ejecutivos advirtieron del "potencial de déficits significativos" a finales de la década sin nuevas minas y plantas de procesamiento.

Su rival, la minera de litio Livent Corp, también ha pedido en repetidas ocasiones a la industria automovilística que pague más por el metal blanco.


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"Incentivar a la industria para que llene este vacío requiere precios fuertes a largo plazo", dijo Norris. "La tensa situación de oferta y demanda significa que hemos tenido que ser más selectivos a la hora de asociarnos con nuestros clientes".

El litio, sin embargo, sigue siendo muy rentable para Albemarle, con márgenes de aproximadamente el 65% en 2022. Esta cifra debería descender este año, debido al aumento de los costes del cloruro de litio y del mineral de espodumeno -ambas materias primas clave-, aunque la empresa espera que los márgenes del litio se estabilicen finalmente en torno al 45%.

Albemarle, que el pasado otoño recibió 149,7 millones de dólares de la Casa Blanca para construir una planta de procesamiento de litio en Carolina del Norte, publicó anoche unos beneficios preliminares del cuarto trimestre por encima de las expectativas de Wall Street y dijo que espera que los beneficios y las ventas de 2023 se disparen.

Norris, un veterano ejecutivo de la industria del litio, subrayó repetidamente durante una presentación de casi dos horas que Albemarle producirá litio cuando sus clientes necesiten el metal. Varios rivales más pequeños han luchado en los últimos años para abrir nuevas minas de litio. "Cuando decimos que lo vamos a producir, lo vamos a producir", dijo Norris.

Las acciones de Albemarle se mantenían estables a mediodía, tras subir más de un 5% el lunes.

 

Noticia tomada de: MINING /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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