Vale Verde completa construcción de mina de cobre Serrote en Brasil - World Energy Trade

Vale Verde completa construcción de mina de cobre Serrote en Brasil

A plena capacidad, la mina producirá una media de 22.000 toneladas de cobre al año

A plena capacidad, la mina producirá una media de 22.000 toneladas de cobre al año

Cobre

La empresa privada Mineração Vale Verde (MVV) y su socio financiero Appian Capital Advisory han finalizado la construcción del proyecto de cobre y oro Serrote, en Alagoas (Brasil), antes de lo previsto y por debajo del presupuesto.

A plena capacidad, la mina producirá una media de 22.000 toneladas de cobre al año, en un momento en que el precio del metal está cotizando a máximos históricos y en un entorno en el que el precio del oro podría marcar otro récord en diciembre.

 

La atención se centra ahora en la transición a las operaciones de estado estable y la ramificación durante la segunda mitad de 2021, con flujos de trabajo de preparación operativa, programas de formación de los empleados y talleres de gestión de riesgos muy avanzados, según un comunicado de prensa de MVV. El primer envío de concentrado de MVV está previsto para noviembre.

MVV había asegurado en febrero una línea de deuda de financiación de proyectos de 140 millones de dólares, la mayor transacción independiente de financiación de proyectos mineros de nueva creación anunciada desde principios de 2020 y el inicio de la covid-19.

Serrote producirá una media de unas 22.000 toneladas anuales de cobre equivalente a lo largo de una vida minera inicial de 14 años a partir de una mina a cielo abierto de baja extracción que abastecerá a una planta de procesamiento de 4,1 millones de toneladas al año.

Este plan minero inicial se apoya en unas reservas minerales totales de 52,7 millones de toneladas con una ley de 0,6% de cobre y 0,1 gramos por tonelada de oro.

MVV está trabajando ahora para desbloquear más ventajas mediante la definición de un plan minero más amplio basado en los 108,9 millones de toneladas de recursos medidos e indicados en Serrote y el desarrollo de estrategias para extraer valor a través de los recursos de óxido conocidos y los depósitos satélites cercanos que se están perforando y ampliando.

Las perspectivas actuales del cobre mejoran aún más la atractiva economía del proyecto, ya que se espera que MVV produzca a un coste en efectivo todo incluido de 1,41 dólares por libra de cobre y genere unos márgenes anuales de beneficios antes de intereses, impuestos, depreciaciones y amortizaciones superiores al 60%.

Suministros críticos de cobre

La finalización de la mina se produce días después de que Ivanhoe Mines (TSX: IVN) declarara el inicio de la producción en su proyecto Kamoa-Kakula, en la República Democrática del Congo (RDC), un acontecimiento importante para el mercado del cobre. La mayoría de las minas que más producen actualmente tienen décadas de antigüedad. Salvo raras excepciones como Cascabel, de SolGold, en Ecuador, y el proyecto Quellaveco, de Anglo American, en Perú, no se han producido descubrimientos significativos en muchos años.

Sin embargo, el logro de Ivanhoe se vio empañado un día después por el anuncio del gobierno de la RDC de prohibir de nuevo las exportaciones de concentrado de cobre, excepto si las empresas obtuvieran exenciones, algo que Ivanhoe ha solicitado pero aún no ha recibido.

Junto con la huelga en curso en las minas de cobre Escondida y Spence de BHP en Chile, queda claro que el lado de la oferta de la ecuación está bajo presión cuando el estímulo global sin precedentes está añadiendo una nueva capa de demanda a los fundamentos ya ajustados.

 

Un reciente análisis de S&P Global sobre los descubrimientos significativos de cobre entre 1990 y 2020 muestra que de los 229 yacimientos descubiertos en el periodo, sólo tres se encontraron en los últimos tres años.

Se espera que el comerciante de materias primas y minero Glencore (LON: GLEN) reinicie sus operaciones en la RDC en 2022. Mutanda es la mayor mina de cobalto del mundo y también produce grandes cantidades de cobre.

Aunque hay proyectos de cobre en marcha, los productores también se cuidan de repetir los errores de exceso de oferta de ciclos pasados acelerando los planes en un momento en el que la construcción de minas es mucho más complicada y costosa. Esta es una de las razones por las que los precios del cobre han cotizado cerca de los máximos de la década, por encima de los 10.000 dólares la tonelada.

Según las estimaciones de CRU Group, la industria del cobre necesita gastar más de 100.000 millones de dólares para cerrar lo que podría ser un déficit de suministro anual de 4,7 millones de toneladas métricas para 2030. El déficit potencial podría alcanzar los 10 millones de toneladas si no se construye ninguna mina, según el operador de materias primas Trafigura.

 

Noticia tomada de: MINING / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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