Freeport-McMoRan expandirá las minas de cobre de EE. UU. - World Energy Trade

Freeport-McMoRan expandirá las minas de cobre de EE. UU.

Las expansiones serían una apuesta importante para la economía estadounidense

Las expansiones serían una apuesta importante para la economía estadounidense

Cobre

Freeport-McMoRan aprobará expansiones en varias de sus minas de cobre de EE. UU. para capitalizar la creciente demanda del metal rojo a medida que el presidente Joe Biden avanza para electrificar los automóviles de la nación y combatir el cambio climático, dijo a Reuters el presidente ejecutivo Richard Adkerson.

Las expansiones serían una apuesta importante para la economía estadounidense, uno de los mercados más grandes de la compañía, y también para la creciente demanda de vehículos eléctricos (EV), que usan el doble de cobre que los motores de combustión interna.

 

El precio del metal rojo alcanzó un máximo de casi 10 años esta semana, ya que los analistas esperan que la creciente demanda de las industrias de energía y construcción abrumará la oferta.

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Adkerson también dijo que no tiene ningún deseo de combinar Freeport con Barrick Gold u otro productor de oro y está trabajando para administrar vacunas covid-19 a unos 25.000 trabajadores en la mina de cobre Grasberg en Indonesia, que Freeport posee junto con el gobierno del país. También apunta a duplicar el tamaño de la junta directiva de la empresa.

Freeport, con sede en Phoenix, ya produce más de mil millones de libras de cobre cada año en los Estados Unidos, poco del cual se exporta. Si bien la compañía abrió una nueva mina en Estados Unidos el año pasado en Arizona , pronto podría dar luz verde a las expansiones en tres minas en el suroeste de Estados Unidos, dijo Adkerson, agregando más de 250 mil millones de libras de cobre cada año a la producción estadounidense.

"El presidente Biden claramente tiene un compromiso de abordar el cambio climático, y cualquier iniciativa de cambio climático crea demanda de cobre", dijo Adkerson, quien se convirtió en presidente de Freeport el 2 de febrero, en una entrevista esta semana. "Estamos muy bien situados para abordar eso con los activos que tenemos".

 

Biden se reunió con los legisladores el miércoles para discutir cómo asegurar el suministro de vehículos eléctricos y los minerales utilizados para fabricarlos.

Hace apenas un año, Freeport estaba preocupado por “nuestra capacidad para seguir operando” debido a la pandemia de coronavirus, dijo Adkerson. Con los precios del cobre rondando los 2 dólares la libra en abril pasado, la compañía se vio obligada a realizar recortes presupuestarios y de dividendos.

El cobre es un barómetro clave de la salud económica debido a su uso en la fabricación. En los últimos seis meses, los precios del cobre se han recuperado lentamente a poco más de $ 4 la libra y las acciones de Freeport se han más que duplicado.

"Ahora podemos centrar nuestra atención en centrarnos en estas oportunidades de crecimiento", dijo Adkerson, y agregó que cualquier expansión tomaría varios años en estar en línea. Esa línea de tiempo implica que la compañía sigue siendo optimista con respecto al cobre a largo plazo.

La opción de expandir las minas existentes, en lugar de construir nuevas, le da a Freeport una ventaja sobre sus rivales, dijo Adkerson. Rio Tinto, por ejemplo, está tratando de construir la mina Resolution Copper en Arizona, un proyecto al que los nativos americanos se oponen por motivos religiosos. Adkerson se negó a comentar sobre esa disputa.

Sin amarre

La combinación de la mejora de las ventas y el precio de las acciones de Freeport aparentemente ha ahuyentado a los posibles postores, incluida Barrick. El año pasado, el director ejecutivo de Barrick, Mark Bristow, expresó interés en Freeport.

En ese momento, el valor de mercado de Barrick era el doble que el de Freeport. Ahora, dado el aumento de las acciones, Freeport vale $ 20 mil millones más que Barrick. Bristow dijo a los inversionistas la semana pasada que su primera prioridad ahora es expandir los activos que Barrick ya posee.

"No creo que tenga sentido combinar una empresa como la nuestra con una empresa de oro", dijo Adkerson. "Pero no critico a Mark (Bristow) por pensar que tenemos buenos activos".

El compromiso de Freeport con el cobre, dijo Adkerson, se mantendrá y la compañía evitará el litio, las tierras raras y otros metales para vehículos eléctricos que están recibiendo más atención en Wall Street. Adkerson, quien ha sido CEO desde 2003 y ahora tiene 74 años, dijo que no tiene planes de jubilarse.

"Estamos al borde de un gran éxito, y gracias a Dios tengo la salud y la energía para ser parte de ello", dijo.

 

¿Qué tan alto puede volar el cobre?

En las primeras operaciones del jueves, el precio del cobre para entrega en marzo subió un 1% y los futuros del cobre cambiaron de manos a 4,26 dólares la libra (9.372 dólares la tonelada).

El material de referencia ya se ha duplicado desde un nadir en marzo, y está aproximadamente un 7% por debajo del récord de $ 10,190 establecido en 2011.

Según el comerciante de metales Concord Resources, el cobre podría superar un récord a 12.000 dólares la tonelada en 18 meses debido a la nueva demanda de iniciativas verdes.

"La gente debe estar consciente del potencial de un paradigma cambiante en términos de precios", dijo Mark Hansen, director ejecutivo de la casa comercial. "En el cobre, el mercado aún no está valorando la adición de potencialmente millones de nuevas toneladas de demanda de cobre durante la próxima década".

Las empresas mineras de Chile, el primer productor de cobre del mundo, advirtieron que los costos podrían aumentar a medida que los sindicatos y los proveedores también intentan sacar provecho de la tendencia.

“Si las negociaciones se vuelven complejas, esto podría conducir a posibles paros, afectando el suministro de cobre”, dijo Alejandra Wood, directora del Centro de Estudios del Cobre (CESCO) con sede en Santiago.

 

Noticia tomada de: MINING / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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