Volkswagen apoyará la minería sostenible de cobalto en el Congo - World Energy Trade

Volkswagen apoyará la minería sostenible de cobalto en el Congo

La República Democrática del Congo produce la mayor parte del cobalto del mundo

La República Democrática del Congo produce la mayor parte del cobalto del mundo

Cobalto

El fabricante alemán de automóviles se une a Google, BMW, Samsung y BASF en la iniciativa "Cobalto para el desarrollo", ya que busca un suministro ético del metal

La Volkswagen se ha adherido a la iniciativa Cobalto para el Desarrollo, un plan interindustrial para promover la minería sostenible del cobalto en la República Democrática del Congo (RDC).

El fabricante de automóviles alemán se une a otros nombres conocidos para entrar en el programa, como Google, Samsung, BMW y BASF.

El interés por el cobalto está en expansión en medio del auge de los vehículos eléctricos y otros productos electrónicos de consumo, como componente clave de fabricación de sus baterías recargables.

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Alrededor del 70% de los recursos de Cobalto del mundo se encuentran en la RDC, una región en la que las operaciones mineras se han visto acosadas por cuestiones de seguridad, medio ambiente y derechos humanos, y la minería artesanal no regulada representa hasta el 30% de la producción de Cobalto, según el Foro Económico Mundial.

Para las grandes marcas como Volkswagen esto plantea un problema: cómo obtener el tan necesario cobalto sin contribuir a las cadenas de suministro que se ven empañadas por unas condiciones de trabajo a veces inseguras y explotadoras.

La empresa dice que actualmente no acepta el cobalto de los mineros artesanales, pero que trabajará con la iniciativa Cobalto para el Desarrollo a fin de establecer un marco mediante el cual pueda trabajar con los mineros en pequeña escala para obtener el metal y, al mismo tiempo, contribuir al desarrollo regional.

"Para nuestra estrategia de movilidad eléctrica, el abastecimiento sostenible y responsable de materias primas es de suma importancia", dijo Ullrich Gereke, jefe de la estrategia de adquisiciones del Grupo Volkswagen.

"El cobalto desempeña un papel vital para nosotros, a pesar de la disminución de la cantidad de materia prima en las nuevas generaciones de baterías para vehículos eléctricos. Estamos tratando de establecer la minería artesanal en la República Democrática del Congo como una fuente de cobalto estrictamente sostenible, porque la existencia de muchas comunidades locales depende de este sector".

El Gobierno congoleño ha tomado medidas para reforzar la minería nacional en pequeña escala este año, estableciendo una empresa estatal para comprar cobalto producido artesanalmente en un intento de ejercer un mayor control sobre los ingresos de este mercado en medio de una caída de los precios de los productos básicos.

Volkswagen lanzará planes de capacitación para mineros artesanales de cobalto en el Congo

La iniciativa Cobalto para el Desarrollo incluirá planes de capacitación para mineros y operadores de minas en áreas de salud, seguridad y sostenibilidad ambiental, un proceso que Volkswagen dice ya ha comenzado.

Se comprometerá con las autoridades gubernamentales, las cooperativas mineras locales y las organizaciones civiles para mejorar la gestión de las minas mediante estos planes, así como para ampliar el acceso a la educación y ofrecer capacitación en la resolución de conflictos.

Inicialmente, se capacitará a 1.500 mineros de 12 cooperativas de minería artesanal de cobalto de la región de Kolwezi, y se establecerá una mina de prueba para determinar "en qué condiciones podría ser viable la minería artesanal responsable".

Recientemente han surgido varios planes similares, ya que grandes empresas buscan cadenas de suministro éticas para minerales críticos como el cobalto, que tienen una demanda cada vez mayor en todo el mundo, pero que a menudo se encuentran en regiones, como la República Democrática del Congo, en las que los conflictos y la volatilidad política pueden hacer que se pase por alto la política industrial.

La Fair Cobalt Alliance -que cuenta entre sus miembros a Glencore y al gigante Tesla- se puso en marcha en agosto con el objetivo similar de promover mejores normas para la minería artesanal en el Congo.

Existen también otras iniciativas de alcance mundial, como la Iniciativa para una Minería Responsable (Initiative for Responsible Mining Assurance, IRMA), la Iniciativa de Minerales Responsables (Responsible Minerals Initiative, RMI) y el marco de "Principios de Minería" del Consejo Internacional de Minería y Metales (International Council on Mining and Metals, ICMM).

 

Noticia tomada de: NS Media Group Limited / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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