Tesla está en conversaciones con Glencore para comprar suministro de Cobalto - World Energy Trade

Tesla está en conversaciones con Glencore para comprar suministro de Cobalto

Glencore, el mayor minero de cobalto del mundo, se encuentra en una posición privilegiada para beneficiarse del auge de las ventas de vehículos eléctricos

Glencore, el mayor minero de cobalto del mundo, se encuentra en una posición privilegiada para beneficiarse del auge de las ventas de vehículos eléctricos

Cobalto

Glencore Plc está negociando un contrato a largo plazo para enviar cobalto a la nueva fábrica de vehículos eléctricos de Tesla Inc. en Shanghai, según personas familiarizadas con el asunto.  

Un acuerdo ayudaría a Tesla a evitar una restricción de suministro en el metal de la batería clave al ingresar al mercado de automóviles más grande del mundo, y marcaría una victoria para Glencore después de un período difícil para su negocio de cobalto.  

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Los ejecutivos de ambas compañías elaboraron los términos del acuerdo antes de una ceremonia oficial para celebrar las primeras ventas de la planta de Shanghai a principios de este mes, dijo una de las personas, que pidió no ser identificada para discutir negociaciones comerciales. Se negaron a dar detalles sobre el tamaño y el valor del acuerdo de suministro.  

Un portavoz de Glencore declinó hacer comentarios, mientras que un representante de Tesla no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.  

El contrato ayudará a Tesla a aumentar su suministro de cobalto a medida que aumenta la producción en la llamada Gigafactory, que se construyó en solo 11 meses con un apoyo significativo del gobierno chino. La apertura de la planta ha ayudado a impulsar las acciones de Tesla a niveles récord, ya que los inversores se vuelven optimistas sobre las ambiciones de Elon Musk de transformar a la compañía en un fabricante de automóviles de mercado masivo global.  

Si bien por ahora hay suficiente suministro de cobalto, se espera que la demanda aumente en los próximos años a medida que Tesla se expanda en China y Europa y Volkswagen AG a BMW AG despliegue flotas de vehículos eléctricos. Las advertencias sobre la escasez a largo plazo hicieron que los precios del cobalto aumentaran en 2017 y 2018, lo que llevó a Musk a trabajar para reducir la dependencia de Tesla en el metal. Aun así, el acuerdo señala que el metal seguirá siendo clave para la expansión de la compañía en los próximos años.  

A pesar de un año tórrido para la industria automotriz, el floreciente mercado de vehículos eléctricos ofrece grandes oportunidades para los fabricantes y las empresas que los suministran. Los mayores mineros buscan aumentar la producción de metales como el cobre y el níquel necesarios para la electrificación de ciudades y automóviles.

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Glencore, el mayor minero de cobalto del mundo, se encuentra en una posición privilegiada para beneficiarse del auge de las ventas de vehículos eléctricos. Pero hasta ahora, ha tenido problemas para que eso suceda. La compañía registró pérdidas el año pasado relacionadas con el cobalto después de que los precios colapsaron a mediados de 2018 debido al exceso de oferta.  

Después de que los clientes incumplieron los contratos en respuesta a la caída, Glencore pasó el año pasado cerrando nuevos acuerdos a largo plazo con clientes en toda la cadena de suministro de vehículos eléctricos. BMW se ha registrado para comprar cobalto de sus minas en Australia, mientras que los proveedores de materiales para baterías GEM Co. y Umicore SA también han firmado contratos.  

Los acuerdos directos con mineros son raros en la industria automotriz, y los acuerdos entre Glencore, Tesla y BMW son una señal de que los fabricantes de automóviles están preocupados por asegurar suficiente cobalto de fuentes éticas. Casi las tres cuartas partes del cobalto del mundo provienen de la República Democrática del Congo, y casi el 20% de la producción del país se produce en minas improvisadas informales.

La falta de liquidez en los contratos de cobalto negociados en bolsa también significa que los compradores tienen pocas oportunidades de protegerse contra los cambios bruscos de precios. Como resultado, la industria se está moviendo hacia vínculos estratégicos a largo plazo para permitir a los fabricantes de productos químicos para baterías y fabricantes de celdas pasar los riesgos de los precios a medida que el cobalto se mueve a través de su cadena de suministro, según George Heppel, analista de CRU Group.  

"Tienes que poder pasar esos costos", dijo Heppel por teléfono. "Sería imposible para un fabricante de baterías firmar un acuerdo a largo plazo con un cliente sin alguna cláusula para variar sus precios en función de los costos de las materias primas".  

 

Noticia de: Bloomberg Traducción libre del inglés por World Energy Trade

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