Lo bueno, lo malo y lo feo del cobalto - World Energy Trade

Lo bueno, lo malo y lo feo del cobalto

Lo bueno, lo malo y lo feo del cobalto

Las cifras actuales predicen un aumento de la demanda de cobalto en los próximos cinco años

Cobalto

Según un artículo de Metal Miner, el índice de precios del cobalto cayó por debajo de los 26.000 dólares por tonelada en abril de 2023, su nivel más bajo desde 2019. De hecho, mientras que la demanda de cobalto se mantiene prácticamente plana, se ha producido un aumento significativo de la oferta.

Mientras tanto, los analistas esperan que la demanda de cobalto refinado, utilizado con frecuencia en baterías recargables, aumente un 8% hasta 205.000 toneladas en 2023. Sin embargo, también prevén que la oferta aumente un 24%, hasta unas 210.000 toneladas.

Las previsiones apuntan a que la República Democrática del Congo suministrará 180.000 toneladas de cobalto este año. Esto no sólo repercutiría en el índice de precios del cobalto, sino que representa un aumento de más del 30% con respecto a 2022.

Además, esa cifra podría aumentar hasta aproximadamente 225.000 toneladas en 2024, un hecho que contribuye a la fuerte caída de los precios del cobalto.

Aunque muchos coinciden en que la demanda aumentará, la preocupación por este exceso de oferta de cobalto genera una mayor presión sobre los precios para este año y el siguiente.

El cobalto es un componente crucial de las baterías de los vehículos eléctricos. Por lo tanto, el descenso de los costes del cobalto es una buena noticia para las empresas que fabrican vehículos eléctricos. El abaratamiento de las baterías para vehículos eléctricos podría hacerlas más accesibles a los consumidores.

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Controversias con el cobalto

El cátodo de las baterías de iones de litio, que almacena y descarga energía, utiliza cobalto, de ahí la necesidad de este metal. En la actualidad, el uso de cobalto es mayor en el sector de la electrónica de consumo portátil.

No obstante, se prevé que la demanda y el uso de baterías para vehículos eléctricos crezcan en los próximos diez años. Esto podría repercutir en el índice de precios del cobalto a largo plazo.

A pesar de su claro valor, el abastecimiento y la extracción de cobalto tienen efectos perjudiciales. Esto se debe principalmente a que la extracción de cobalto suele realizarse en situaciones con normas laborales deficientes y escasas directrices en materia de derechos humanos. Por ello, la obtención de cobalto es un tanto arriesgada.

Por ejemplo, en la industria minera del cobalto, el trabajo infantil ha sido históricamente un problema importante. También está el hecho de que el propio proceso de extracción puede tener graves efectos negativos en el medio ambiente si no se hace correctamente.

En opinión de Metal Miner, con la Inteligencia Artificial se mejoran enormemente las posibilidades de que las organizaciones generen ahorros masivos en materia de metales.

Beneficios del uso del cobalto

El cobalto sigue siendo esencial para la producción de vehículos eléctricos a pesar de estos inconvenientes, ya que mejora significativamente el rendimiento y la autonomía de las baterías. Algunos investigadores siguen estudiando otros metales para baterías, como el níquel, el manganeso y el hierro, como posibles sustitutos del cobalto.

Estos metales están más disponibles y son menos caros que el cobalto, y también se utilizan habitualmente en las baterías. A pesar de ello, es posible que no funcionen tan bien en las baterías de los vehículos eléctricos debido a su menor densidad energética.

A medida que más países y empresas se comprometen a reducir sus emisiones de carbono, muchos expertos predicen que la demanda de cobalto para baterías de vehículos eléctricos aumentará en la próxima década. Debido a las perturbaciones en la cadena de suministro, el índice de precios del cobalto ha experimentado fluctuaciones en los últimos años. Sin embargo, debido a la abrumadora demanda prevista a largo plazo, la mayoría prevé que el precio subirá, a pesar de su actual posicionamiento bajista.

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Cómo podría influir la demanda en los próximos 5 años en el índice de precios del cobalto

Las cifras actuales predicen un aumento de la demanda de cobalto en los próximos cinco años. Mientras tanto, iniciativas como el cambio a químicas de baterías con menor contenido de cobalto ayudarán a frenar el desplazamiento del cobalto impulsado por el crecimiento.

No obstante, la limitada oferta de cobalto y la creciente demanda de vehículos eléctricos y almacenamiento en baterías deberían hacer subir aún más el precio del cobalto.

 

Noticia tomada de: AG Metal Miner /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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