El sector del cobalto de Australia se prepara para un crecimiento a largo plazo - World Energy Trade

El sector del cobalto de Australia se prepara para un crecimiento a largo plazo

Australia tiene actualmente 68 proyectos de cobalto detallados

Australia tiene actualmente 68 proyectos de cobalto detallados

Cobalto

El sector de la minería de cobalto de Australia experimentará un crecimiento positivo en 2020, a medida que el subsector de la minería salga ileso de la pandemia de covid-19, según el último informe de la industria de Fitch Solutions.

Fitch pronostica que el sector de la minería de cobalto de Australia experimentará un crecimiento interanual del 4% en 2020. Al 5 de noviembre, Australia tenía 27.634 casos de coronavirus, lo que demuestra un brote significativamente menor que otros mercados importantes. Al comienzo de las medidas preventivas de Australia, el gobierno declaró que la minería era un negocio esencial, lo que permitió reanudar las operaciones de extracción de cobalto.

 

Durante el primer semestre de 2020, la mina de níquel-cobalto Murrin Murrin de Glencore, en Australia Occidental, experimentó un crecimiento interanual del 14% en la producción de cobalto, hasta llegar a 1,6 kilotoneladas. En 2019, Murrin Murrin representó el 66,7% de la producción total de cobalto de Australia, con 3,4 kilotoneladas, lo que la convierte en el mayor productor individual de cobalto del país.

En el próximo decenio, Fitch Solutions espera que Australia experimente un aumento en el crecimiento de la producción de cobalto, destacando varios impulsores primarios. Fitch prevé que el sector del cobalto de Australia experimentará un crecimiento medio del 5,3% entre 2021 y 2029, en comparación con un promedio del 2,4% entre 2010 y 2020.

Fitch prevé que las fuertes reservas y una sólida cartera de proyectos impulsarán el crecimiento de la producción en los próximos años.

Según las estimaciones de USGS (United States Geological Survey), Australia fue el tercer mayor productor de cobalto en 2019, detrás de la República Democrática del Congo (RDC) y Rusia, con una producción de 5,1kt. Con 1,2 millones de toneladas, Australia tiene las segundas mayores reservas de cobalto, lo que hace que el país esté bien equipado para sostener el crecimiento de la producción a largo plazo, dice Fitch.

Australia tiene actualmente 68 proyectos de cobalto detallados en su lista de Proyectos de Minerales Críticos para 2020, lo que proporciona una fuerte vía para la exploración y el desarrollo.

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Figura 1. El cobalto australiano experimentará un crecimiento constante

Detallado en el Prospecto de Minerales Críticos 2020 del gobierno, el Proyecto Broken Hill de Cobalt Blue agregará un fuerte impulso a la producción de Australia, pronostica Fitch. A diferencia de la mayoría de los proyectos de cobalto en Australia, el Proyecto Broken Hill es un proyecto primario de cobalto, con una producción anual esperada de 3,5kt en el momento de la subida.

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El nuevo enfoque del gobierno en los minerales críticos aumentará el atractivo del entorno normativo minero de Australia. En 2020, el Gobierno australiano publicó la segunda edición del Prospecto de minerales críticos de Australia con el fin de promover la inversión en proyectos clave, entre ellos los de desarrollo del cobalto.

En enero de 2020, el Gobierno federal estableció la Oficina de Facilitación de Minerales Críticos (Critical Minerals Facilitation Office, CMFO, por sus siglas en inglés) para seguir ayudando al crecimiento del sector de minerales críticos de Australia mediante la coordinación de una estrategia nacional.

El Gobierno ha dado prioridad a la creación de un entorno de política minera de apoyo a través de los organismos estatales Austrade y Export Finance Australia (EFA), así como 32,7 millones de dólares en subvenciones concedidas a los proyectos de centros de investigación cooperativa del país.

 

Las iniciativas de menor riesgo y mayor sostenibilidad alentarán un cambio en la inversión de la República Democrática del Congo (RDC) a Australia, afirma Fitch.

La RDC es el mayor productor mundial de cobalto, con el 71,4% de la producción total en 2019. Aunque la RDC posee aproximadamente tres veces más reservas de cobalto que Australia, los mineros que operan allí se enfrentan a riesgos considerablemente mayores, señala Fitch.

Australia ocupa el tercer lugar a nivel mundial en el índice de recompensa por riesgos mineros (Risk Reward Index, RRI, por sus siglas en inglés) de Fitch, que es significativamente superior al de la RDC, que se sitúa en el puesto 51.

 

Noticia tomada de: MINING / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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