El déficit de suministro de cobalto en el mundo se está reduciendo, según S&P - World Energy Trade

El déficit de suministro de cobalto en el mundo se está reduciendo, según S&P

Es probable que el metal siga desempeñando un papel fundamental en las baterías recargables de los coches

Es probable que el metal siga desempeñando un papel fundamental en las baterías recargables de los coches

Cobalto

El déficit de cobalto en el mercado se está reduciendo a medida que los principales productores mundiales del preciado metal amplían su producción para satisfacer la demanda de baterías utilizadas en los vehículos eléctricos (EVs), según un nuevo informe de S&P Global Intelligence.

La demanda de cobalto, que ha aumentado las ventas de vehículos eléctricos este año, ha llevado a los principales productores a planificar un aumento de la producción en las minas de la República Democrática del Congo (RDC) y a equilibrar el mercado, afirma S&P.

Algunos fabricantes de vehículos eléctricos han empezado a buscar alternativas a este metal para baterías, que proporciona estabilidad al cátodo de la batería, pero es costoso y está relacionado con las denuncias de abusos de los derechos humanos de los mineros artesanales en la RDC.

Según Market Intelligence, es probable que el metal siga desempeñando un papel fundamental en las baterías recargables de los coches y en la red eléctrica, al menos a corto plazo.

Se espera que el mercado pase a ser excedentario en 2022 tras sufrir una escasez estimada de 1.800 toneladas de cobalto refinado este año, según la última previsión de S&P Global Market Intelligence publicada el 22 de septiembre.

"La situación no es tan grave como era", dijo en una entrevista Caspar Rawles, jefe de evaluaciones de precios de Benchmark Mineral Intelligence. "Las cadenas de suministro han respondido, y creo que el panorama del cobalto parece mucho mejor".

Se espera que la producción mundial de cobalto refinado aumente un 38,5% entre 2021 y 2025, alcanzando las 223.000 toneladas, según S&P Market Intelligence, debido a la expansión y reinicio de múltiples centros de producción.

Los principales productores, Glencore y China Molybdenum, tienen previsto aumentar la producción en las minas de la RDC en los próximos años.

Alrededor del 68,6% del suministro mundial de 139.480 toneladas de cobalto del año pasado procedió de la RDC, seguido del 4,2% de Australia y el 3,3% de Filipinas.

El gigante suizo de las materias primas Glencore podría reactivar la producción de su mina de cobre-cobalto Mutanda en la RDC, según informó S&P Market Intelligence el 26 de mayo. Glencore declinó la solicitud de comentarios, pero abordó la mina en una reciente convocatoria de resultados.

"Estamos comenzando a aumentar la producción [en Mutanda]", dijo el consejero delegado Gary Nagle en la conferencia del 5 de agosto. "Nos tomaremos nuestro tiempo con el aumento de la producción para asegurarnos de que la oferta de Mutanda coincide con el crecimiento de la demanda que vemos en el mercado".

 

Más información en: MINING / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

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