Las sanciones rusas frenan el transporte marítimo pese a que la presión de la pandemia disminuye - World Energy Trade

Las sanciones rusas frenan el transporte marítimo pese a que la presión de la pandemia disminuye

Las sanciones rusas frenan el transporte marítimo pese a que la presión de la pandemia disminuye

Contenedores con destino a Rusia atascados en el puerto de Rotterdam (Países Bajos). Fuente: Shutterstock

Transporte

Justo cuando la economía mundial estaba a punto de salir de la pandemia del coronavirus, la invasión rusa a Ucrania y las sanciones mundiales contra Moscú están afectando a las cadenas logísticas y de suministro, creando cuellos de botella en el transporte de mercancías y productos básicos y amenazando con un nuevo dolor económico para los países y las empresas cercanas a la zona de conflicto.

Las empresas de transporte, los ejecutivos de los seguros marítimos y los analistas del sector afirman que la guerra que lleva ya dos semanas, combinada con la incertidumbre provocada por las sanciones, está causando retrasos en los barcos de algunos puertos y podría provocar mayores demoras en los envíos, especialmente en Europa.

El coste del transporte de mercancías por mar, tierra y aire, que ya se había disparado durante la pandemia, también está bajo presión, ya que los precios mundiales del petróleo superaron los 130 dólares por barril esta semana.

"Pensamos que habíamos experimentado un rebote tras la crisis del Covid en enero y febrero", dijo Detlef Trefzger, director ejecutivo de la empresa suiza Kuehne+Nagel, una de las mayores compañías de transporte del mundo, que entrega la carga por barco, aire, ferrocarril y camión. "Pero la crisis entre Ucrania y Rusia es un enorme revés", dijo, "y será un revés duradero".

El golpe más visceral se está sintiendo cerca del corazón de la zona de guerra, en el Mar Negro.

Más de 100 barcos y sus tripulaciones han quedado varados en los puertos ucranianos desde que Rusia invadió Ucrania. Los misiles han alcanzado a varios buques comerciales, y una explosión en o cerca de un buque de carga seca de Estonia lo hundió a 20 millas de Odessa, un puerto ucraniano. Todos los miembros de la tripulación, rusos y ucranianos, sobrevivieron.

El riesgo ha obligado a los armadores a pagar una prima de seguro adicional de entre el 1% y el 5% del valor del buque, según Marcus Baker, responsable mundial de asuntos marítimos y de carga de Marsh McLennan, corredor de seguros y asesor de riesgos. El Joint War Committee del sector de los seguros amplió esta semana sus zonas de alto riesgo a las aguas próximas a Rumanía y Georgia, tras añadir el mes pasado las aguas rusas y ucranianas.

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Figura 1. El puerto de Mykolaiv, en Ucrania, el mes pasado. El transporte marítimo del Mar Negro representa una pequeña parte del transporte mundial, pero las interrupciones en él pueden tener efectos generalizados. Fuente: The New York Times.

El secretario general de la Organización Marítima Internacional, Kitack Lim, dijo en una sesión de emergencia del consejo el jueves que había una gran preocupación por la seguridad y el bienestar de los marinos en el Mar Negro y el Mar de Azov, y que los marinos no podían ser un daño colateral en la crisis militar.

El bloqueo ha reducido el suministro mundial de cereales de una de las mayores regiones productoras del mundo, lo que ha hecho subir los precios del trigo en los mercados mundiales y ha avivado la amenaza de la inflación. Rusia y Ucrania representan conjuntamente casi una cuarta parte de las exportaciones mundiales de trigo.

Según los analistas, los problemas en torno al Mar Negro son la punta del iceberg, ya que provocan perturbaciones en todo el sector logístico y presionan el comercio mundial.

En las últimas dos semanas, algunos operadores de terminales europeos han rechazado buques con carga destinada a Rusia, y en otros se han acumulado cientos de contenedores de carga con destino a Rusia.

Gran Bretaña ha ido más allá, anunciando sanciones que prohíben la entrada de buques rusos en sus puertos para "restringir los intereses económicos de Rusia". Unos 20 buques han sido desviados de los puertos británicos, dijo Richard Ballantyne, director ejecutivo de la Asociación de Puertos Británicos.

Los puertos de todo el mundo ya se enfrentaban a cuellos de botella durante la pandemia de Covid-19, especialmente en Estados Unidos, donde decenas de barcos se han quedado atascados frente a California debido a los almacenes atascados y a la escasez de camioneros para distribuir la carga por todo el país.

Aunque el atasco en los puertos europeos no es tan grave, las sanciones, que pretenden castigar a Moscú sin devastar la economía europea, están cambiando ese cálculo.

En el puerto de Rotterdam, en los Países Bajos, el mayor puerto marítimo de Europa, algunas terminales se han convertido en "un aparcamiento" para cientos de contenedores de carga con destino a Rusia, dijo Tie Schellekens, un portavoz del puerto.

Muchos de los contenedores apilados en los muelles se someten a largas inspecciones aduaneras para asegurarse de que no transportan artículos incluidos en la lista negra, como piezas de repuesto para aviones o semiconductores. El amontonamiento no es desastroso, dijo el Sr. Schellekens, pero para evitar una mayor congestión, algunos operadores portuarios se niegan a aceptar buques que lleven cualquier carga con destino a Rusia.

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Figura 2. A lo largo de la costa del Mar de Azov en la ciudad portuaria industrial ucraniana de Mariupol. Fuente: Agence France-Presse / Getty Images.

Al mismo tiempo, dijo, algunas empresas europeas ni siquiera intentan enviar productos a Rusia, por temor a infringir una lista de sanciones de los aliados occidentales que parece aumentar cada día. Las empresas también están empezando a frenar la producción ante la preocupación de que los clientes rusos no les paguen los productos enviados, en parte porque las sanciones financieras están atascando los mecanismos de pago.

"Esto significa que el efecto de las sanciones es más amplio que las propias sanciones", dijo Schellekens.

Mark O'Neil, presidente de Columbia Shipmanagement, un proveedor de servicios marítimos con sede en Chipre, dijo que el impacto en la fluidez de las mercancías era significativo.

"En cuanto se imponen sanciones y embargos, y las propias empresas bloquean determinados intercambios, los efectos de los controles adicionales provocan inevitablemente retrasos", dijo. "El elemento logístico marítimo es una máquina muy bien engrasada, y basta con que se arroje un pequeño pétalo al estanque para que las ondas se sientan extremadamente lejos".

Los cuellos de botella no sólo están en el agua. Las sanciones contra Rusia están ejerciendo una nueva presión sobre la ya escasa capacidad de carga aérea, haciendo que las tarifas de transporte se disparen. Con el espacio aéreo ruso vedado a la mayoría de las compañías aéreas, y con Estados Unidos, la Unión Europea y Canadá prohibiendo el acceso de los aviones rusos a su espacio aéreo, el mercado mundial de la carga aérea se está viendo rápidamente reducido, según los analistas.

Los vuelos entre Europa y Asia, en particular, tienen que ser desviados, añadiendo de tres a cuatro horas a algunas rutas y requiriendo más combustible justo cuando la guerra empuja los precios del petróleo a máximos históricos.

Compañías rusas como AirBridgeCargo y Aeroflot Cargo - dos grandes actores, que vuelan alrededor de una quinta parte del volumen mundial de carga aérea - han retrocedido bruscamente. Aunque sólo el 3% de la carga mundial viaja en avión, la carga aérea representa más de un tercio del comercio mundial en valor.

El transporte terrestre también se está viendo afectado, ya que el conflicto interrumpe las rutas ferroviarias clave entre la Unión Europea y China, ralentizando el comercio. Algunas empresas han suspendido el transporte de mercancías por ferrocarril entre ambas regiones por temor a las interrupciones en las fronteras. Las sanciones también significan que las empresas europeas no pueden trabajar con los ferrocarriles rusos.

El transporte por carretera tampoco se libra. Kuehne+Nagel ha suspendido los envíos a Rusia desde Europa y China para no infringir las sanciones, según Trefzger. Pero el sector del transporte europeo también se enfrenta a una nueva escasez de conductores, ya que decenas de miles de camioneros ucranianos regresan a Ucrania para unirse a la lucha contra Rusia, señaló.

Esto hace que muchas empresas europeas dependan más que nunca de otros medios para hacer llegar sus mercancías a los clientes. Pero es probable que las condiciones del sector empeoren antes de que mejoren, afirman ejecutivos y analistas.

"Los enlaces de transporte son esenciales para las cadenas de suministro globales, y ya se han visto afectados por la pandemia mundial", dijo Anna Nagurney, profesora de la Isenberg School of Management de la Universidad de Massachusetts.

"Ahora tenemos una catástrofe adicional provocada por el hombre", dijo.

 

 

Noticia tomada de: The New York Times / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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