Un enorme buque portacontenedores bloquea el Canal de Suez en Egipto - World Energy Trade

Un enorme buque portacontenedores bloquea el Canal de Suez en Egipto

El portacontenedor ha bloqueado casi todo el ancho de la vía fluvial.

El portacontenedor ha bloqueado casi todo el ancho de la vía fluvial.

Puertos y aduanas

Decenas de barcos están atascados después de que un gigantesco buque portacontenedores se haya quedado atascado en el Canal de Suez de Egipto, una de las rutas comerciales más transitadas del mundo.

Las embarcaciones de rescate están trabajando para liberar el buque de 400 metros de largo, que se desvió de su ruta debido a los fuertes vientos.

Egipto dice que ha reabierto el canal más antiguo del canal para desviar el tráfico, entre los temores de que pueda permanecer bloqueado durante días.

El incidente ya ha provocado largas colas en la vía navegable, impidiendo el paso de decenas de otros buques.

Alrededor del 12% del comercio mundial pasa por el Canal de Suez, que conecta el Mediterráneo con el Mar Rojo y proporciona el enlace marítimo más corto entre Asia y Europa.

El Ever Given, matriculado en Panamá, se dirigía a la ciudad portuaria de Rotterdam (Países Bajos) desde China y estaba atravesando el canal hacia el norte en su camino hacia el Mediterráneo.

El buque, de 200.000 toneladas, construido en 2018 y operado por la empresa de transporte taiwanesa Evergreen Marine, encalló y quedó encajado lateralmente en la vía navegable sobre las 07:40 hora local (05:40 GMT) del martes.

Con 400 metros de largo -la longitud de cuatro campos de fútbol- y 59 metros de ancho, el barco ha bloqueado el camino de otros buques que ahora están atrapados en líneas en ambas direcciones.

Posición del Ever Given en el extremo sur del Canal de Suez

Figura 1. Posición del Ever Given en el extremo sur del Canal de Suez. Fuente: BBC

Evergreen Marine declaró que se sospecha que el barco "fue golpeado por un fuerte viento repentino, lo que hizo que el casco se desviara... y que accidentalmente tocara el fondo y encallara".

La empresa que gestiona el portacontenedores, Bernhard Schulte Shipmanagement (BSM), confirmó el miércoles que "toda la tripulación está bien y se encuentra a salvo", sin que se hayan registrado heridos.

El Suez Canal Authority (SCA) dijo que estaba trabajando para reflotar el gigantesco barco, utilizando unidades de rescate y remolcadores. Su presidente, el almirante Osama Rabie, dijo también que habían reabierto una sección antigua del canal para aliviar el cuello de botella del tráfico marítimo causado por el incidente.

Las excavadoras también están trabajando en tierra para intentar liberar el barco, que está encajado en la orilla del canal.

El Dr. Sal Mercogliano, historiador marítimo afincado en el estado norteamericano de Carolina del Norte, declaró a la BBC que incidentes como éste son poco frecuentes, pero que podrían tener "enormes ramificaciones para el comercio mundial".

Una imagen de satélite muestra el Ever Given encajado en la vía fluvial

Figura 2. Una imagen de satélite muestra el Ever Given encajado en la vía fluvial

"Este es el mayor buque que ha encallado en el Canal de Suez", dijo, añadiendo que el barco se atascó en el terraplén y habría perdido potencia y su capacidad de dirección.

Dr. Sal Mercogliano: "Si no son capaces de liberarlo... con la marea alta, van a tener que empezar a retirar la carga".

Julianna Cona, que dice estar a bordo de otro barco situado justo detrás del Ever Given, escribió en Instagram: "El Barco delante de nosotros encalló mientras iba por el canal y ahora está atascado de lado parece que podríamos estar aquí por un tiempo..."

Los expertos advierten que la operación para mover el Ever Given, que podría incluir la retirada de grandes cantidades de arena alrededor de las zonas en las que el buque está encallado, puede llevar días.

El Canal de Suez es una arteria del comercio mundial, que conecta el Mediterráneo con el Mar Rojo y proporciona una vía de paso a los buques entre Asia y Oriente Medio y Europa. La principal alternativa, el paso por el Cabo de Buena Esperanza, en el extremo sur de África, lleva bastante más tiempo.

Por el canal pasan una media de casi 50 buques al día, aunque a veces el número puede ser muy superior, y representa un 12% del comercio mundial. Es especialmente importante como vía para el petróleo y el gas natural licuado, permitiendo que los envíos lleguen desde Oriente Medio a Europa.

El escenario de pesadilla, por tanto, es que esta ruta crucial quede bloqueada, que es exactamente lo que ha ocurrido ahora con el encallamiento del Ever Given. La cuestión ahora es saber cuánto tiempo permanecerá intransitable la ruta, ya que un retraso prolongado crearía graves problemas a los transportistas, y retrasaría los envíos de mercancías y combustible.

En esta ocasión, los informes sugieren que el tráfico podría volver a fluir con relativa rapidez, en cuyo caso el impacto será limitado, aunque se ha producido una subida en el precio del petróleo.

Pero el incidente ha demostrado lo que puede salir mal cuando la nueva generación de buques de gran tamaño, como el Ever Given, tiene que pasar por los confines relativamente estrechos del canal. Aunque algunas partes se ampliaron en el marco de un importante programa de modernización a mediados de la década pasada, sigue siendo difícil de navegar, y pueden producirse accidentes.

 

Noticia tomada de: BBC / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

 

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