La explosión en el puerto de Beirut deja al Líbano sin su principal cadena de suministro - World Energy Trade

La explosión en el puerto de Beirut deja al Líbano sin su principal cadena de suministro

El puerto es crítico para el Líbano y para países vecinos

El puerto es crítico para el Líbano y para países vecinos

Puertos y aduanas
Typography
  • Smaller Small Medium Big Bigger
  • Default Helvetica Segoe Georgia Times
Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

La explosión ocurrida en el puerto de Beirut el 4 de agosto de 2020 ha dejado al Líbano sin su principal puerta comercial y ha privado a los expedidores de un importante centro de comercio en el Mediterráneo y el Oriente Medio.

El costo en vidas humanas - 137 muertos y más de 5.000 heridos en el momento de redactar este informe - ha sido devastador y aún puede empeorar. A largo plazo amenaza con separar al Líbano, un país ya acosado por la agitación política, de la economía mundial.

Ahora se plantea la pregunta, si los barcos no pueden hacer escala en Beirut, ¿a dónde pueden ir? El Mediterráneo cuenta con numerosos puertos tecnológicamente avanzados que atienden necesidades amplias y específicas, lo cual es necesario para una región que se encuentra en medio de tres continentes.

Sin embargo, la ubicación del puerto lo convierte no sólo en una puerta crítica para el Líbano sino para todos los países vecinos, y las ramificaciones podrían sentirse hasta Arabia Saudita y más allá.

Imagen cortesía de Airbus Defence and Space

Figura 1. Imagen cortesía de Airbus Defence and Space.

¿Cómo puede recuperarse la cadena de suministro del Líbano?

Antes de la explosión, el Puerto de Beirut manejaba aproximadamente un millón de TEU y casi seis millones de toneladas de carga de 3.000 buques al año, con una zona franca privada y logística para asegurar una conectividad fluida con los mercados regionales e internacionales.

Una nueva terminal de contenedores y la ampliación de la flota de equipo para la manipulación de contenedores permitieron al puerto aumentar su capacidad e importancia en la cadena de suministro regional, situación que ha mantenido sin interrupción desde el decenio de 1950.

La puesta fuera de servicio del puerto "generará dolor fiscal y económico para el Líbano", dijo el experto en cadenas de suministro, Kris Kosmala, al web site Port Technology International. Además, obligará a otros puertos de la región a asumir la carga de manejar el comercio que Beirut una vez hizo.

Los daños causados por la explosión han sido tales que no sólo se han destruido en gran medida las instalaciones del puerto, sino que también se ha perdido el acceso al mar y a la ciudad, lo que podría impedirle procesar cualquier carga, ya sea en contenedores o de otro tipo.

Dicho esto, algunos informes sugieren que los daños reales en la terminal de contenedores son limitados. Vincent Flamant, de la Terminal de contenedores de Aqaba (Jordania), cuando Port Technology International le pregunto, dijo que creía que la terminal podría reanudar sus actividades "en pocos días" y que el Puerto de Trípoli podría manejar la mayor parte de la carga que no puede hacer escala en Beirut.

La expansión de Trípoli

Como está ligado inexorablemente a una economía global más general, la única constante en el transporte marítimo es el comercio y el crecimiento, lo que significa que la carga TEU y no TEU que una vez fluyó a través de Beirut debe ser enviada a otro lugar.

Xiamen será el centro del primer puerto inteligente de China
LOGÍSTICA
Xiamen será el centro del primer puerto inteligente de China

Kosmala sugiere que Trípoli podría ser un beneficiario a largo plazo. Situado en una de las otras grandes ciudades del Líbano y actualmente en plena expansión, el puerto tiene la ambición de convertirse en otro centro de comercio del Mediterráneo.

Gulftainer, el operador del Puerto de Trípoli, ya está gastando 60 millones de dólares en un proyecto de modernización y expansión diseñado específicamente para convertirse en una alternativa a Beirut. Este proyecto incluye grúas de barco a tierra (ship-to-shore, STS, por sus siglas en inglés) y sistemas y tecnologías de astilleros automatizados, y en el futuro, impulsado por la necesidad, conducirá a una zona de libre comercio.

Al menos a corto plazo, podría ser difícil para Trípoli atender todas las necesidades que dejó la explosión de Beirut debido al poco calado. Esto lleva a la posibilidad de que otros puertos de la región, como Lattakia o Haifa, también tengan que asumir parte de la carga.

Sin embargo, Kosmala comentó: "Con el tiempo, los flujos de materiales de reconstrucción tendrán que volver a comenzar, ya que no puedo ver que todo sea transportado desde Trípoli o incluso desde Haifa o Lattakia".

"Como se han destruido tanto los silos de cemento como los de grano [en Beirut], las mercancías a granel tendrán que encontrar medios alternativos de almacenamiento para su importación. Esto apunta nuevamente al papel que ha asumido Trípoli"

Para la carga en contenedores, las líneas navieras CMA CGM y Hapag-Lloyd ya han confirmado el desvío de algunas de sus escalas a Trípoli. Hapag-Lloyd también está desviando un buque para descargar su carga en Damietta, Egipto.

Debido a que no es seguro que entre ellos esos puertos puedan reemplazar a Beirut, esto podría causar congestión y retrasos para los embarcadores de Arabia Saudita, India y China que buscan hacer negocios en Europa, y los embarcadores europeos que van en sentido contrario.

Si eso resulta ser cierto, entonces la única solución a largo plazo es la reconstrucción completa del puerto de Beirut, o una expansión acelerada de Trípoli. Sin ninguna de las dos, el Líbano corre el peligro de quedar aislado de la economía mundial para siempre.

 

Noticia tomada de: Port Technology / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

Te puede interesar: