Cómo los puertos de EE. UU. pueden capitalizar el auge de la energía eólica marina - World Energy Trade

Cómo los puertos de EE. UU. pueden capitalizar el auge de la energía eólica marina

Una cadena de suministro con amplias capacidades será clave

Una cadena de suministro con amplias capacidades será clave

Puertos y aduanas
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Con más de 30 gigavatios (GW) de capacidad de generación de energía eléctrica planificada que se instalará en la plataforma continental de la costa este de los EE. UU. Durante la próxima década y media, la energía eólica marina presenta una gran oportunidad para que los estados costeros generen empleos verdes en las próximas décadas.

Si se cumplen las proyecciones actuales, la Costa del Golfo y la Costa Oeste de los EE. UU. Experimentarán un crecimiento similar, lo que empujará la capacidad instalada de EE. UU. a igualar, e incluso superar, la de Europa para 2050. Los próximos diez años verán un repunte significativo en el construcción de importantes parques eólicos marinos, con entre dos y cuatro GW por año en funcionamiento en los años hasta 2030 y más allá.

Para construir estas mega granjas, que incluirán turbinas con palas que empequeñecen la envergadura de un jumbo jet, será necesaria una rápida actualización de la infraestructura portuaria en estados clave, además de construir una nueva flota de buques que cumplan con la Ley Jones para construirlos y darles servicio. Para poner esto en contexto, cada gigavatio instalado representa miles de millones de dólares de gasto neto, y si los estados y los puertos lo hacen bien, estas inversiones fluirán hacia la cadena de suministro de cuello verde de EE. UU.

Hasta ahora, EE. UU. Tiene 30MW instalados, y el proyecto Park City de 804MW de Vineyard Wind en las afueras de Connecticut está programado para comenzar la construcción en 2021.

Estos proyectos han atraído un interés significativo de la cadena de suministro europea, que está viendo a los EE. UU. como el nuevo mercado caliente que recompensará a aquellos que puedan innovar adecuadamente. Cada parque eólico marino representa una gran oportunidad para que el estado más cercano gane contratos para cada elemento del parque eólico, desde permisos y estudios hasta fabricación, construcción, instalación, operaciones y mantenimiento. Estados Unidos tiene la ventaja de tener la experiencia europea de la que aprender, incluidos los muchos errores que se cometieron a lo largo del camino.

En este sentido, Estados Unidos tiene una ventaja natural, con regulaciones específicas de Estados Unidos y naciones competidoras distanciadas por vastos océanos. Estados Unidos está en camino de desarrollar una industria eólica marina sólida y exclusivamente estadounidense que se beneficia de toda la experiencia de los desarrolladores eólicos marinos europeos con el beneficio adicional del ingenio, la innovación y el conocimiento local estadounidenses.

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Futuro flotante

De cara al futuro, hasta 2030 y más allá, parece probable que las estructuras eólicas marinas flotantes se conviertan en un segmento en crecimiento dentro de la mezcla eólica marina.

La gran mayoría de los desarrollos actuales se han realizado en aguas de hasta 50 metros de profundidad, donde la infraestructura de fondo fijo tiene más sentido. Pero la creciente demanda de nuevos sitios en Europa y en países de aguas profundas como Japón (y a lo largo de nuestra propia costa oeste de EE. UU. Y el Golfo de Maine) significa que el viento flotante viene a continuación.

La Oficina de Gestión de la Energía Oceánica (BOEM) ya ha identificado áreas frente a California y el Golfo de Maine como dos áreas potenciales donde es probable que el viento flotante sea la tecnología de elección, y su desarrollo podría traer beneficios reales a los EE. UU.

Se mire como se mire, la energía eólica marina seguramente se convertirá en una parte importante y creciente del paradigma energético estadounidense en las próximas décadas. Esto brindará una enorme oportunidad económica a la cadena de suministro y, si se pueden aprender las lecciones de Europa, los estados que se muevan con rapidez y se coordinen bien serán los que más prosperarán. A medida que Europa avanza agresivamente más allá de los 18,5 GW ya instalados, aumentando hasta 75 GW para 2050, el costo de la energía de la energía eólica marina sigue cayendo, y parece que los futuros parques eólicos marinos podrán operar sin tarifas y seguir siendo competitivos. con energía derivada de otras fuentes más tradicionales.

Los puertos serán clave

En la experiencia europea, los países líderes en energía eólica marina aprendieron que la industria y la cadena de suministro se desarrollarán alrededor de aquellos lugares donde existe la mejor infraestructura portuaria; como los mega puertos de Hull en el Reino Unido y Bremerhaven en Alemania en el norte del Mar del Norte.

El impulso competitivo para reducir los costos ha llevado a máquinas cada vez más grandes, con Haliade-X 12MW de GE abriendo nuevas direcciones para la industria, y la nueva turbina monstruosa Siemens de 14 MW preparándose para entrar en la guerra de turbinas de la industria.

Estas máquinas y los componentes que las acompañan, requieren puertos altamente especializados con muelles adecuados, capacidades de carga extremadamente altas, grandes áreas de descanso y embarcaciones, mamparos y grúas especializadas.

Se han identificado instalaciones portuarias que pueden soportar el despliegue de energía eólica marina en toda la costa y se están desarrollando activamente para su uso en energía eólica marina. Instalaciones como Brayton Point (MA), ProvPort y South Quay (RI), Arthur Kill, South Brooklyn Marine Terminal y el puerto de Coeymans (NY), Paulsboro (NJ), New London (CT), Sparrows Point (MD ) y la Terminal Marina de Portsmouth (VA) se están preparando y preparando para el envío y manejo de cientos de componentes superpesados gigantes.

Sin embargo, ningún puerto de EE. UU. tiene la vasta superficie que se desarrolló en los principales centros europeos. En la costa este, anticipamos la necesidad de entre cuatro y seis puertos grandes para construir y dar servicio a las turbinas, mientras que cada estado que tenga un parque eólico requerirá un puerto especializado más pequeño alineado con la fase de operaciones y mantenimiento a largo plazo de 25 años.

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Al trabajar en estrecha colaboración con los propietarios de puertos, los gobiernos estatales, los fabricantes y la cadena de suministro, los desarrolladores pueden utilizar un enfoque integrado que ofrece un servicio atractivo a los desarrolladores de parques eólicos y, al mismo tiempo, maximiza el beneficio para la economía de EE. UU.

Por supuesto, la visibilidad del gasoducto eólico marino es clave: los puertos no comprometerán millones de dólares en inversiones sin tener una idea de la oportunidad que se avecina. Aquí, las rondas de arrendamiento de la Oficina de Gestión de la Energía Oceánica (BOEM) brindan una gran visión del panorama general y una mayor confianza en la tubería de diez años. Todos los desarrolladores importantes quieren un punto de apoyo en el incipiente mercado estadounidense, y LR ya está trabajando con varios de ellos para ofrecer un servicio de conserjería que les ayude a navegar por las aguas locales.

En los EE. UU., el equipo de LR ya ha compilado una base de datos detallada de más de cien puertos de la costa este con potencial para capitalizar el auge de la energía eólica marina. El personal ha estado con el desarrollo de puertos de la costa este de los EE. UU. Para energía eólica marina desde el principio, habiendo actuado como líder en el diseño, los permisos y la supervisión de ingenieros de propietarios de la construcción de la Terminal de comercio marítimo de New Bedford en Massachusetts.

Noticia tomada de: Marine Executive / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

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