Rolls-Royce invierte en tecnología de metanol para un transporte marítimo respetuoso con el clima - World Energy Trade

Rolls-Royce invierte en tecnología de metanol para un transporte marítimo respetuoso con el clima

Los depósitos de metanol pueden disponerse de forma flexible en el barco

Los depósitos de metanol pueden disponerse de forma flexible en el barco

Investigación, Desarrollo e Innovación

Rolls-Royce apuesta por el metanol como combustible para la navegación respetuosa con el clima: La unidad de negocio Power Systems de Rolls-Royce está trabajando actualmente en motores mtu para su uso con metanol.

Está previsto que los nuevos motores de alta velocidad de cuatro tiempos, basados en tecnologías mtu de eficacia probada, estén a disposición de los clientes lo antes posible para su uso en buques comerciales y yates.

Denise Kurtulus, Vicepresidenta de Global Marine en Rolls-Royce Power Systems, dijo: "Con el nuevo desarrollo de los motores de metanol mtu, queremos liderar el camino como pioneros en la industria marina. Estamos claramente comprometidos con el metanol como fuente de energía para el transporte marítimo ecológico y queremos establecer normas y crear seguridad de planificación para nuestros clientes. Necesitamos urgentemente crear juntos soluciones concretas para alcanzar los objetivos climáticos".

El metanol ofrece una serie de ventajas para los esfuerzos de Rolls-Royce por hacer que el transporte marítimo sea más respetuoso con el clima y, en última instancia, neutro: El combustible puede producirse de forma neutra desde el punto de vista del CO2 en el llamado proceso "power-to-X", en el que se captura el CO2 del aire.

La densidad energética del metanol es alta en comparación con otros combustibles sostenibles y, gracias a su estado líquido, puede almacenarse y repostarse fácilmente a temperatura ambiente.

La infraestructura existente puede seguir utilizándose en muchos casos. A diferencia del amoníaco, el metanol no es altamente tóxico y es seguro para el medio ambiente.

La combustión del metanol en un motor de metanol puro puede ser neutra desde el punto de vista climático, con una reducción significativa de las emisiones de óxido de nitrógeno, lo que elimina la necesidad de un complejo tratamiento posterior de los gases de escape SCR.

Los depósitos de metanol pueden disponerse de forma flexible en el barco y requieren medidas de seguridad significativamente menores en comparación con el hidrógeno o el amoníaco.

Además de los aspectos de seguridad y la menor complejidad, los menores costes de inversión para los usuarios son otra ventaja del sistema de tanques de metanol.

Otra ventaja del metanol es que no sólo es adecuado para su uso en motores de combustión (tanto Diesel como Otto), sino también en combinación con pilas de combustible sin emisiones: Con la ayuda de un reformador, se puede producir hidrógeno a partir del metanol, que luego puede utilizarse en pilas de combustible para generar electricidad. Esto resulta especialmente atractivo para los buques que no disponen de espacio suficiente para los depósitos de hidrógeno.

Rolls-Royce es pionera en aplicaciones marinas con soluciones sostenibles desde el puente hasta la hélice. La empresa lanzará la nueva generación de sus gamas de motores mtu Series 2000 y 4000 para su uso con combustibles sostenibles como el gasóleo sintético (biocombustibles de segunda generación o e-diesel) a partir de 2023, lo que permitirá un funcionamiento neutro desde el punto de vista climático en casi todas las aplicaciones. Además del uso de combustibles sostenibles, la empresa también se está basando en nuevas tecnologías, como los sistemas de pilas de combustible sin CO2.

También se espera que las soluciones de buques inteligentes que permiten el funcionamiento semiautónomo y totalmente autónomo de los buques contribuyan a reducir las emisiones de CO2.

La iniciativa del metanol y los demás desarrollos mencionados forman parte del programa de sostenibilidad de Rolls-Royce Power Systems "Net Zero at Power Systems", con el que la empresa está dando pasos concretos hacia soluciones neutras para el clima en todas sus aplicaciones. Para ello, la empresa se apoya en varios enfoques tecnológicos.

Daniel Chatterjee, Director de Gestión Tecnológica y Asuntos Regulatorios de Rolls-Royce Power Systems, explica: "En el camino hacia la neutralidad climática, no habrá una tecnología y un combustible que sean la mejor solución para todas las aplicaciones. Más bien habrá una coexistencia de diferentes tecnologías de propulsión y combustibles. El hidrógeno, por ejemplo, que se convierte en energía en una pila de combustible o incluso en un motor de combustión, será tan importante para nosotros y nuestros clientes como el etanol, el metano, el gasóleo o el amoníaco".

 

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