Investigadores exploran cómo los Drones pueden cambiar las redes logísticas - World Energy Trade

Investigadores exploran cómo los Drones pueden cambiar las redes logísticas

Los drones son atractivos tanto por la seguridad como por la velocidad de entrega

Los drones son atractivos tanto por la seguridad como por la velocidad de entrega

Investigación, Desarrollo e Innovación

Los investigadores de la Universidad de Texas en Dallas dicen que la tecnología de los drones tiene el potencial para ser un verdadero cambio de juego en la industria de la distribución logística, con su promesa de permitir a los comerciantes ofrecer plazos de entrega insólitos y una adaptabilidad casi perfecta en cuanto a la personalización de los plazos de entrega.

En un nuevo estudio, publicado recientemente en línea en Production and Operations Management, tres profesores de la Escuela de Administración Naveen Jindal exploraron cómo la entrega de drones podría cambiar las redes logística de los minoristas. El trabajo se enfoca en el uso de centros de entrega orientados al cliente, también conocidos como last-mile warehouses.

El Dr. Milind Dawande, profesor de gestión de operaciones en la Escuela de Administración Naveen Jindal y uno de los coautores del documento, dijo que la entrega al por menor en los centros 'last-mile warehouses' a través de aviones no tripulados o drones, como también se le conoce, se considera una tecnología verdaderamente perturbadora. Los minoristas de todo el mundo están buscando enfoques que permitan una entrega más rápida, y los aviones teledirigidos representan la innovación tecnológica más alentadora hacia este objetivo, dijo.

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El estudio encontró que tanto el número de almacenes de last-mile como la velocidad de entrega de los drones aumenta a medida que la tecnología madura. En otras palabras, las redes de entrega last-mile se descentralizarán más, con los drones operando a velocidades cada vez más rápidas.

El análisis también demostró que, si bien la perfecta personalización de las garantías de tiempo de entrega es más rentable, los minoristas pueden captar una parte considerable de las ganancias dividiendo su mercado en unas pocas zonas y ofreciendo la mejor garantía de tiempo de entrega posible para cada zona.

"Si un minorista promete a cada cliente un plazo de entrega diferente en función de su ubicación, eso sería una personalización perfecta", dijo el Sr. Dawande.

"Por ejemplo, un comerciante podría dar a cualquier cliente que esté a 1 milla de distancia una garantía de tiempo de entrega de cinco minutos y a un cliente a 1,5 millas de distancia una garantía de tiempo de entrega de siete minutos. Aunque la personalización perfecta es teóricamente lo mejor para el minorista, es poco práctica. En cambio, el minorista podría ofrecer a todos los clientes a menos de 5 millas de distancia un tiempo de entrega garantizado de 15 minutos". Siguió comentando el Sr. Dawande sigue añadiendo: "En otras palabras, la personalización limitada es suficiente".

     Fig 1 .-  Dr. Milind Dawande

Los plazos de entrega más rápidos son más rentables porque implican más demanda, explico Dawande. Las necesidades de los clientes son sensibles al tiempo. Por lo tanto, si un vendedor promete la entrega de un producto en 15 minutos, es probable que la demanda aumente, en comparación con la promesa de entrega en tres días.

Los investigadores señalan que el aumento de la velocidad de entrega de los drones puede ayudar a mejorar la rentabilidad sólo si va acompañado de un aumento en el número de centros last-mile warehouses. Por lo tanto, en los mercados congestionados, en los que no se puede aumentar el número de almacenes, el minorista puede considerar que lo mejor es ofrecer una velocidad de entrega inferior a la máxima posible.

Sin embargo, antes de que la tecnología de los drones pueda adoptarse de forma generalizada, es necesario resolver los problemas de privacidad y seguridad, dijo Dawande, así como los reglamentos que coordinan los viajes de los aviones teledirigidos y la percepción pública de las flotas de aviones teledirigidos que vuelan por encima. El documento apunta a programas piloto que prueban la tecnología.

"Sería razonable asumir que la tecnología de los drones está madurando rápidamente, y deberíamos ver un despliegue comercial a mayor escala en un futuro no muy lejano. La pandemia de COVID-19 quizás acelere este proceso", dijo Dawande, quien también es el Profesor Distinguido Mike Redeker en Administración.

Los drones podrían ser particularmente atractivos para los clientes preocupados tanto por la seguridad como por la velocidad de entrega, dijo. La entrega a domicilio con manos libres será una ventaja que los drones pueden ofrecer en la era post-COVID-19.

Robots y bicicletas eléctricas también se consideraron en el estudio

El análisis también es aplicable a otros vehículos de reparto dedicados, como los robots de reparto y las bicicletas eléctricas, que muchos minoristas están probando.

Los investigadores observaron que es necesario seguir estudiando la forma en que la capacidad de entrega en los centros last-mile podría asignarse entre los drones y los enfoques tradicionales como los camiones de reparto.

Por un lado, la entrega de drones puede permitir tiempos de entrega rápidos y minimizar el costo de la mano de obra, usando vehículos aéreos dedicados que vuelan directamente desde un centro de entrega al lugar del cliente. Por otro lado, los camiones de reparto tienen la capacidad de hacer múltiples paradas durante un viaje. Los investigadores predicen que los minoristas utilizarán ambos para beneficiarse de sus respectivas fortalezas.

 

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