Los robots verdes podrían ayudar a combatir la contaminación del aire en 2022 - World Energy Trade

Los robots verdes podrían ayudar a combatir la contaminación del aire en 2022

La contaminación del aire es uno de los problemas de salud global más apremiantes en la actualidad, pero los robots pueden monitorearlo o incluso revertirlo

La contaminación del aire es uno de los problemas de salud global más apremiantes en la actualidad, pero los robots pueden monitorearlo o incluso revertirlo

Robótica

La contaminación del aire es uno de los problemas de salud global más apremiantes en la actualidad, pero los robots pueden monitorearlo o incluso revertirlo. Uno de los mayores desafíos en la lucha contra la contaminación del aire es una infraestructura de monitoreo confiable y escalable, que sigue siendo costosa. Los robots pueden ayudar a resolver este problema y hacer que el seguimiento de la contaminación del aire sea fácil, accesible y preciso.

El estado de la contaminación del aire en 2022

La Organización Mundial de la Salud estima que más de 4 millones de personas mueren cada año debido a la exposición al aire ambiental contaminado. Parte de lo que lo hace tan mortal es su aparente invisibilidad. El aire no tiene que parecer lleno de humo o congestionado para estar contaminado.

Este problema tampoco es exclusivo de los países en desarrollo. Se estima que el 40% de los estadounidenses vive en áreas con niveles de contaminación del aire no saludables. De ese 40%, las personas de color tienen tres veces más probabilidades de estar expuestas a la contaminación que las personas blancas. La mala calidad del aire también es mucho más probable en los barrios pobres, que tienden a estar más cerca de las fuentes de contaminación.

Existen numerosas fuentes de esta contaminación, incluidos los procesos industriales, el tráfico motorizado, las fábricas y las refinerías, las centrales eléctricas y las fuentes naturales y agrícolas. La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) reconoció recientemente una nueva fuente de contaminación atmosférica peligrosa, el 1-bromopropano o el bromuro de n-propilo, la primera adición a las Enmiendas a la Ley de Aire Limpio desde 1990.

Esta es una de un número creciente de acciones legislativas que trabajan para combatir la contaminación del aire.

Robots que combaten la contaminación del aire hoy

¿Podrían los robots ayudar a detener la ola de contaminación del aire en todo el mundo? Los científicos creen que sí. Ya se han probado o lanzado varios robots con resultados optimistas. La robótica está liderando el camino en la lucha contra la contaminación del aire en la tierra, el mar y el cielo.

1. Monitoreo de la calidad del aire de la ciudad

Uno de los roles más importantes de los robots en la contaminación del aire es el monitoreo. Hoy en día, la mayoría de las ciudades utilizan redes de estaciones de monitoreo estacionarias o redes de sensores de Internet de las cosas (IoT) para monitorear la contaminación del aire. Estos ciertamente ayudan, pero a menudo tienen una cobertura irregular y son costosos de instalar.

El precio y el alcance son factores importantes para combatir la contaminación del aire porque las comunidades más pobres tienden a ser las más afectadas por la contaminación. Los drones podrían ser la solución perfecta ya que podrían monitorear una ciudad entera de forma autónoma, resolviendo fácilmente el problema de la escala.

Un estudio realizado por la Universidad ITMO en San Petersburgo, Rusia, utilizó drones aéreos con sensores de monitoreo ambiental especializados. Mediante pruebas allí y en Togliatti, los investigadores lograron una calidad del aire generalizada. Los drones analizaron muestras de aire de forma autónoma y recopilaron datos a grandes distancias.

2. Recolección de Microplásticos

No todas las fuentes de contaminación del aire provienen de elementos como el humo o las emisiones de los motores. El plástico que se descompone en el océano es en realidad un importante contribuyente a la contaminación del aire por partículas. Incluso se encuentran microplásticos en el aire en regiones montañosas remotas, lejos de cualquier fuente obvia. Los científicos todavía están estudiando los efectos en la salud de la inhalación de microplásticos.

El robot BeBot fue diseñado para ayudar a controlar la propagación de microplásticos sacándolos de la arena en las playas. Alex Schulze, fundador de 4ocean, socio del proyecto, comentó: “No se pueden ver muchos [los microplásticos], en este momento parece una playa bastante limpia… pero hay pequeñas piezas de microplástico que se han descompuesto. no puedes ver".

El BeBot puede detectar y eliminar estas partículas. Esto podría ser fundamental para reducir la cantidad de microplásticos en el aire si se implementa a gran escala.

3. Monitoreo de la contaminación del aire agrícola

La agricultura es vital para la salud mundial y el suministro de alimentos, pero también es una fuente de contaminación del aire. Los fertilizantes y los desechos animales son las fuentes principales, liberando amoníaco en el aire que puede convertirse en partículas contaminantes del aire cuando se combina con otras fuentes. La calidad del aire en estas áreas remotas es notoriamente difícil de monitorear.

Afortunadamente, los robots ofrecen una solución. Se están implementando drones especializados para monitorear la contaminación en entornos agrícolas remotos. El robot 

Microplásticos

analiza el suelo de las granjas en busca de óxido nitroso, que es 300 veces más peligroso para la atmósfera que el CO2. Estos datos pueden ayudar a los agricultores a identificar áreas que necesitan diferentes fertilizantes o tratamientos del suelo.

4. Próxima generación: curación de la contaminación del aire

Es posible que algún día los robots puedan hacer más que monitorear la contaminación del aire. Las herramientas y la investigación adecuadas podrían permitir que los drones ayuden a curar la contaminación del aire. Por ejemplo, se podría desarrollar un robot para eliminar la contaminación por partículas del aire, similar a lo que hace BeBot con los microplásticos en las playas.

Ayudando al mundo a respirar mejor

Sanar el clima y reducir la contaminación se encuentran entre los problemas más críticos que enfrenta la Tierra en la actualidad. Los robots nos han ayudado a explorar otros mundos, entregar productos en todo el mundo y realizar cirugías cruciales. Ahora son fundamentales en la lucha contra la contaminación del aire, avanzando en el monitoreo de la calidad del aire y potencialmente salvando millones de vidas.

 

Noticia tomada de: Robotic Tomorow / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

 

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