Toyota invierte US$3.400 millones en EE. UU. para la producción de baterías y vehículos eléctricos - World Energy Trade

Toyota invierte US$3.400 millones en EE. UU. para la producción de baterías y vehículos eléctricos

Toyota ha sido líder en híbridos durante décadas con el Prius

Toyota ha sido líder en híbridos durante décadas con el Prius

Movilidad

Toyota, que ha recibido críticas de los grupos ecologistas por no sumarse al cambio a los vehículos con baterías, está haciendo su mayor apuesta en esa tecnología con planes para gastar unos 3.400 millones de dólares hasta el final de la década en Estados Unidos para acelerar el desarrollo y la producción de baterías avanzadas para coches y camiones eléctricos que también acabará construyendo allí.

La inversión en EE.UU. incluye la construcción de una fábrica de 1.300 millones de dólares que se espera que emplee a 1.750 personas y la creación de una nueva unidad con la empresa afiliada de materiales y comercio Toyota Tsusho que comenzará a producir en 2025, dijo hoy Toyota.

Estas medidas forman parte de la iniciativa más amplia del gigante industrial japonés, anunciada el mes pasado, de gastar 13.500 millones de dólares en todo el mundo para ponerse a la altura de sus competidores, como General Motors, Ford y Volkswagen, que también han destinado miles de millones a la electrificación de sus propias líneas, así como de Tesla, de Elon Musk.

"El compromiso de Toyota con la electrificación consiste en lograr la sostenibilidad a largo plazo para el medio ambiente, los puestos de trabajo estadounidenses y los consumidores", dijo el director general de Toyota Norteamérica, Ted Ogawa, en un comunicado. "Esta inversión ayudará a introducir vehículos electrificados más asequibles para los consumidores estadounidenses, a reducir significativamente las emisiones de carbono y, lo que es más importante, a crear aún más puestos de trabajo estadounidenses vinculados al futuro de la movilidad."

Toyota ha sido líder en híbridos durante décadas con el Prius y es el mayor vendedor de coches eléctricos de pila de combustible de hidrógeno con su sedán Mirai de cero emisiones.

Y aunque también dio un impulso decisivo a Tesla en 2010, cuando su director general, Akio Toyoda, cedió a la empresa de Elon Musk una planta de automóviles inactiva en Fremont (California), la compañía ha tardado en añadir a su gama modelos impulsados únicamente por baterías.

La vacilación de Toyota para hacerlo, combinada con su apoyo al impulso del ex presidente Donald Trump para debilitar las reglas de economía de combustible de los automóviles y un esfuerzo para detener las regulaciones de emisiones de carbono de los automóviles de California llevó a grupos ambientales como el Sierra Club a atacarlo por estar "atascado en reversa" en la sostenibilidad.

"De estar entre los partidarios más ruidosos del ataque más significativo de Donald Trump a nuestro aire limpio a ahora presionar al presidente Biden para retrasar la transición del vehículo eléctrico, Toyota es, en el mejor de los casos, el rezago de la industria automotriz", dijo en agosto Katherine García, directora interina de la campaña "Transporte limpio para todos" del Sierra Club.

El primer vehículo de batería de la empresa, el crossover bZ4X, se empezará a producir el año que viene en Japón y China y se venderá en todo el mundo en 2022. La empresa dijo en abril que tendrá unos 70 modelos "electrificados" disponibles en los mercados mundiales para 2025, incluidos 15 vehículos eléctricos de batería. De ellos, siete formarán parte de su línea bZ.

El impulso de Toyota a las baterías en Estados Unidos se centrará inicialmente en la producción de iones de litio para vehículos eléctricos híbridos.

El hidrógeno, que, al igual que las baterías, alimenta a los vehículos sin contaminar el tubo de escape, ha sido un objetivo mayor para Toyota desde la década de 1990.

Aunque las ventas de la berlina de pila de combustible Mirai son relativamente modestas (se limitan principalmente a California, uno de los pocos lugares con estaciones de servicio de hidrógeno), la empresa se está orientando hacia los vehículos pesados de hidrógeno con su filial de camiones Hino.

En agosto, Toyota dijo que empezaría a construir módulos de pila de combustible para semirremolques alimentados con hidrógeno en su enorme planta de Georgetown (Kentucky) a partir de 2023.

 

Noticia tomada de: Forbes /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

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