Ford quiere ganarle a Tesla en su propio juego - World Energy Trade

Ford quiere ganarle a Tesla en su propio juego

Ford quiere ganarle a Tesla en su propio juego

El fabricante de automóviles ha copiado de su gran rival un método que permite reducir costos y tener vehículos actualizados regularmente.

Movilidad

La llegada de grandes fabricantes como Ford y GM hace que la competencia por el mercado de los vehículos eléctricos se haga más interesante, ya Tesla no es el único actor importante.

En la transformación de Ford Motor hacia la electrificación, parece que ha decidido seguir las prácticas que han sido exitosas para Tesla con el objetivo de lograr la preferencia de los consumidores.

Ford planea aumentar su capacidad de producción de vehículos eléctricos hasta 600.000 unidades en todo el mundo de aquí a 2023, lo que, según el CEO Jim Farley, convertiría a la empresa en el segundo mayor productor de vehículos eléctricos de Estados Unidos, por detrás de Tesla.

La compañía quiere que los vehículos totalmente eléctricos representen al menos el 40% de su gama de productos en 2030.

Las mejores prácticas

Tesla es conocida por introducir una nueva forma de ensamblar sus vehículos. Así, los vehículos de Tesla tienen más software que la mayoría y están integrados en torno a una arquitectura de software central. La ventaja de esta estrategia permite a Tesla actualizar regularmente el software y optimizar el rendimiento del vehículo.

La compañía de Elon Musk procede a actualizar regularmente sus vehículos principales, los Model 3, Model Y, Model X y Model S, añadiendo nuevas funciones a medida que están disponibles, y haciendo ajustes todo el tiempo. Esta estrategia o enfoque de trabajo es lo que se denomina over-the-air.

Un grupo de trabajo para reducir costos

Jim Farley ha decido copiar este enfoque en el desarrollo de los vehículos eléctricos de batería con cero emisiones (BEV), a diferencia de lo que el fabricante de automóviles estaba haciendo con su tradicional motor de combustión interna (ICE).

Ha creado un grupo de trabajo que reúne a los equipos de fabricación, ingeniería y compras, con el objetivo de reducir los costos y mejorar los márgenes de beneficio.

Ford también tiene un grupo de trabajo dedicado a reducir la factura de materiales de los BEV, más allá de los habituales descensos en los costos de materiales, dijo Farley durante la presentación de resultados del cuarto trimestre.

Este nuevo enfoque se está aplicando actualmente en el desarrollo del SUV totalmente eléctrico Mustang Mach-E.

Ford ha pedido al grupo de trabajo que introduzca cambios y mejoras en el vehículo tan pronto como estén disponibles. La empresa ya no espera a las tradicionales actualizaciones de mitad de ciclo o a los cambios de año del modelo para implementar nuevas actualizaciones.

El fabricante, por ejemplo, ha reducido de nueve a dos las piezas del maletero frontal (Frunk). El sistema de refrigeración de cuatro motores tiene dos y de 60-70 mangueras a un tercio de eso. Todos estos cambios se han realizado después de escuchar a los clientes y a los potenciales clientes y de comparar los datos de los vehículos y poner en competencia diferentes productos.

Ford también ha tomado la decisión de adoptar asientos con calefacción de serie en los acabados Mach-E del Mustang. La ventaja de esta elección es que permite al grupo negociar un buen precio con el proveedor dado el efecto de volumen.

¡Los cambios funcionan!

En el Mustang Mach-E, sólo en el último mes, el equipo de trabajo encontró 1.000 dólares de oportunidad por vehículo. Y eso se consigue mediante la simplificación del diseño, la integración vertical y el aprovechamiento de la escala con la cadena de suministro a medida que aumenta la producción.

"Nuestros clientes se están dando cuenta de los beneficios de nuestras actualizaciones de software over the air, pero eso es sólo el principio", así dijo, a Automotive News, Darren Palmer, director general de vehículos eléctricos a batería de Ford y agregó que Jim Farley les dio vía libre.

Palmer dijo que los cambios ahora se introducen continuamente, ya no se espera a un año de nuevo modelo.

Reparaciones más rápidas en caso de retirada de vehículos

Adoptar la fórmula de Tesla también tiene la ventaja de responder rápidamente a las necesidades de los clientes y mejorar el vehículo con bastante rapidez.

Lo que estamos descubriendo con el Mustang Mach-E es que se puede hacer mucho más trabajo, tanto para mejorar el producto como para mejorar el caso de negocio, después del primer trabajo, porque el vehículo está conectado, las actualizaciones over-the-air pueden tener una gran ventaja para el cliente, podemos seguir renovando el vehículo, dijo Ashwani Kumar Galhotra, Presidente para América del Grupo de Mercados Internacionales de Ford, al analista de Bank of America Merrill Lynch John Murphy durante la Conferencia de Valores de Bank of America el 8 de febrero.

La estrategia adoptada también ayuda a reducir los costos y han sido capaces de conseguir oportunidades muy importantes para el Mustang Mach-E desde su lanzamiento.

Ford también indica que esta nueva forma de hacer las cosas repercute positivamente en la calidad, y también permite realizar reparaciones en caso de retirada de vehículos sin tener que devolverlos a los concesionarios. La empresa consigue así un importante ahorro de costos.

"Hacemos todo lo posible para enviar el vehículo de mayor calidad, pero hay veces que hay un estado de error en el vehículo. Podemos utilizar tanto el F-150 Lightning como el vehículo F-150 ICE que acabamos de lanzar, está tan conectado que podemos resolver muchos de los problemas de calidad con actualizaciones por aire", dijo Ashwani Kumar Galhotra a John Murphy.

Esto puede tener un impacto muy sustancial en la garantía, especialmente en las retiradas. No es necesario llevar físicamente muchos vehículos a los concesionarios para arreglar las retiradas, si un error en concreto se puede arreglar por vía aérea, eso supone un tremendo ahorro de costos y, sencillamente, es mucho más cómodo para el cliente y mucho más importante desde el punto de vista financiero para la compañía.

Como resultado, "necesitamos un conjunto de habilidades muy diferente para diseñar esos vehículos, mucho más en software, mucho más en batería y mucho más en habilidades del tipo over-the-air. Así que, operativamente, es un negocio muy diferente al de los de combustión interna", concluyó Ashwani Kumar Galhotra.

Ford no ha dudado en contratar en Apple y Tesla, las dos empresas consideradas más innovadoras de los últimos años. El fabricante de automóviles se ha hecho con dos grandes talentos:

Doug Field, que viene de Apple, fue nombrado en septiembre director de tecnología avanzada y sistemas integrados, que depende directamente del CEO Jim Farley.

Alan Clarke, que trabajó durante 12 años en Tesla y fue su director de ingeniería de nuevos programas, se incorporó a Ford en enero para el desarrollo de vehículos eléctricos avanzados.

El SUV Mustang Mach-E es uno de los vehículos en los que la compañía confía para alcanzar estos ambiciosos objetivos, junto con las camionetas F-150 Lightning y las furgonetas comerciales E-Transit.

El Mach-E ya está en el mercado, mientras que Ford ha empezado a entregar los primeros E-Transit. El fabricante de automóviles iniciará en primavera la producción del F-150 Lightning, cuya cartera de pedidos está, según Ford, ya completa.

Ford vendió 27.140 unidades del Mustang Mach-E en Estados Unidos en 2021, que fue el primer año completo de ventas del modelo en el país. Estas ventas del Mach-E, que compite con el Modelo Y de Tesla, han permitido a Ford convertirse en el segundo productor de vehículos eléctricos en EE.UU., por detrás de Tesla pero por delante de General Motors.

 

 

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