El hipercoche volador promete velocidades increíbles tanto en carretera y como en el cielo - World Energy Trade

El hipercoche volador promete velocidades increíbles tanto en carretera y como en el cielo

El concepto de coche volador 'Firenze Lanciare'

El concepto de coche volador 'Firenze Lanciare'

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El concepto del coche volador ha cambiado en los últimos cinco años más o menos, ya que los diseños de VTOL eléctricos han empezado a recibir mucho dinero y atención. Pero algunos siguen sin estar convencidos, y Greg Brown es vehemente entre ellos. Sobre los eVTOLs, Brown reconoce serán poco más que reemplazos de helicópteros de corto alcance y baja velocidad en un futuro próximo.

Brown, que solía volar aviones portaaviones F-18 en la Marina de los EE.UU. y ahora vuela 777 para una importante aerolínea, ha pasado los últimos 15 años trabajando en un verdadero diseño de coche volador - un verdadero avión a reacción de alta velocidad combinado con un hipercoche de lujo.

El sueño de Brown es un vehículo que pueda llamar más la atención en una exposición de coches o en un espectáculo aéreo que cualquier otro vehículo de un solo modo. Que pueda superar a un Lamborghini en la carretera y luego conducir a una pista, deslizarse por un conjunto de alas remetidas, encender un par de rugientes turbinas de avión y salir al aire a una velocidad sin precedentes en el mercado de los aviones privados.

Uno que puede viajar a más de 500 millas por hora (800 km/hora), realizar maniobras en las curvas con cargas de hasta 5G, hacer giros completos y volar hasta 850 millas (1300 kilómetros) sin tocar las reservas de combustible obligatorias. Que pueda aterrizar sin llamar la atención, con amortiguadores prolongados como las que utilizan los vehículos 'Trophy truck'. Eso puede hacerlo con un genuino acercamiento de lujo al interior en lugar de las utilitarias cabinas metálicas del típico jet, y que pueda venderse por dinero.

Y las cosas han tomado un camino desde el diseño del GF7 que nos mostró en 2014. Para empezar, el nuevo diseño de Firenze Lanciare se parece mucho más a un hipercoche que a un avión extrañamente plegado cuando está en modo callejero. Esto se debe principalmente a un nuevo diseño de ala oculta en el que Brown ha estado trabajando, así como a una configuración de chasis y suspensión prestada de los eventos de carreras extremas fuera de la carretera y a la amplia disponibilidad de trenes de tracción eléctrica de alta potencia.

El diseño de Firenze Lanciare

El Lanciare es un coche muy largo a más de 24 pies con el estabilizador trasero arriba

Figura 1. El Lanciare es un coche muy largo a más de 24 pies con el estabilizador trasero arriba, no muy largo como una limusina, pero cerca

El Lanciare comienza como un marco de tubos de cromoly extra largo y ligero diseñado en conjunto con Armada Engineering. Armada es un conocido y respetado constructor de Trophy Trucks, Baja Buggies y otros corredores offroad de alta velocidad y alto impacto. Brown quería algo que pudiera soportar algunas tensiones serias, tanto en el aire como en el aterrizaje.

"Estoy buscando una estructura que no tenga que explotar para aterrizar", nos dice Brown por teléfono desde California.

"Se necesita mucha habilidad para aterrizar un avión suavemente, pero se han hecho cientos de aviones para aterrizar en portaaviones en los que no tienes que aterrizar suavemente, sólo tienes que golpearlos. Siendo yo mismo un ex-piloto de portaaviones, sé lo fácil que es cuando no tienes que aterrizar suavemente. Sólo tienes que apuntar a la pista y golpearla. Y eso reduce completamente tu necesidad de ser un gran piloto".

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La suspensión para manejar este tipo de aterrizajes duros, dice, ya existe en el mundo de las carreras off-road: la suspensión de las camionetas de carreras de doble cámara puede ofrecer hasta 25 cm (10 pulgadas) de recorrido, en el que los dos primeros tercios de ese recorrido pueden ajustarse únicamente para absorber las fuerzas de aterrizaje sin volver a saltar. El último tercio puede ofrecer un buen viaje en la carretera, y con un sistema activo de ajuste de la altura de viaje se podría elevar fácilmente el vehículo para los caminos más difíciles.

En la parte inferior de ese marco de cromoly hay una caja estructural de aluminio plana que actúa como piso para el resto del diseño. Dentro de esa "caja de alas" se encuentran las dos alas, que se pliegan entre las ruedas y debajo de la cabina en el modo de carretera (ver aquí). Cuando se activa el modo de vuelo, se sacan a su máxima envergadura de 27 pies usando un sistema de motor de cadena eléctrica, luego se elevan a igual altura en un juego de tornillos de gato, listos para el despegue.

El tren de tracción en carretera, dice Brown, podría ser sacado directamente de un Tesla de alto rendimiento o construido por encargo. Hay mucho espacio para las baterías, con una especificación inicial de 100 kWh, que se ha calculado sólo para conducir las ruedas en modo de carretera.

La cabina ofrece una distribución de asientos al estilo de un coche deportivo: dos asientos delanteros para mayor comodidad y dos asientos traseros que se adaptan mejor a los niños o a los viajes cortos. En este caso, entre otras cosas, el diseño difiere de los ideales firmemente establecidos de Dezso Molnar.

Brown se ríe cuando le preguntamos si esa fila trasera podría ser eliminada para acortar la longitud del leviatán del coche de 6,43 metros (253 pulgadas), que aumenta a 7,52 metros (296 pulgadas) cuando se levanta el gran ala estabilizadora trasera. "Sí, podrías hacer cosas así", se ríe. "Culpo a mi esposa por insistir en que es un cuatro plazas, pero este es un estado de derecho común, ¡así que ella es dueña en parte!"

La cabina está presurizada, y también insonorizada usando un núcleo de espuma con una envoltura de fibra de carbono endurecida, y tapicería de cuero y Alcántara con un mayor aislamiento del ruido. Brown insiste en que la cabina debería estar equipada para igualar la cabina de un Maserati de superdeportivo de lujo en lugar de emular las cabinas metálicas utilitarias y austeras favorecidas por la industria de la aviación tradicional.

"La gente que tiene el dinero para estas cosas", dice Brown, "sabe cómo es un gran interior, pero no hay ningún avión que ofrezca eso ahora mismo".

Detrás de la cabina vive un gran tanque de combustible de 300 galones, y esto, junto con un par de enormes tomas de aire detrás de las ventanas laterales, alimenta un par de motores de turbina de avión compacto (Williams FJ-33 o similar) produciendo alrededor de 4.000 libras de empuje entre ellos. Esta nueva clase de pequeños motores de aviación fueron diseñados para un mercado de Jets muy ligeros que nunca salieron, por así decirlo, y tanto Williams como Pratt & Whitney han expresado un interés informal en proporcionarle los motores a Brown cuando llegue el momento de hacer un prototipo del Lanciare.

El Lanciare contará con dos potentes motores a reacción.

Figura 2. El Lanciare será capaz de alcanzar velocidades de crucero de más de 500 mph en el aire gracias a dos potentes motores a reacción.

En cuanto a los controles, esta bestia ofrecerá esquemas de control completos y separados para los modos de coche y avión. Así, tendrás un volante normal, un tablero, pedales de freno y de gas para conducir el coche eléctrico, y cuando llegue el momento de volar, podrás bajar los pies y ponerlos de lado sobre los pedales del timón, agarrarte a un palo central estilo caza en la consola central donde la palanca de cambios podría estar en un coche de combustión, y un acelerador montado en la puerta. Dado que la palanca es central, su pasajero puede asumir el papel de copiloto o instructor gracias a un acelerador también en la puerta opuesta. Las pantallas digitales en el lado izquierdo, el derecho y el centro del tablero le darán toda la información necesaria para el vuelo y la navegación.

Brown señala alegremente que el estatus del Lanciare como avión hace de este vehículo sea un hipercoche cuya aceleración y velocidad máxima puedes utilizar: "Conseguirías cero a la velocidad de despegue tan rápido como cualquier hipercoche, y podrías hacerlo todo el día sin preocuparte por conseguir boletos. Eso sería divertido, no necesitas un permiso especial ni nada, es sólo parte del despegue, tienes una pista para ti solo".

"Así que usas todo este par eléctrico, además de los motores a reacción, y tienes la emoción de la última generación. Puedes despegar a una distancia muy corta, con una aceleración que te rompe el cuello, y luego tienes motores a reacción y alas, así que en lugar de tener una velocidad máxima de 300 mph que apenas marcas y luego tienes que volver a detenerte, incluso en los mejores lugares del mundo, puedes acelerar hasta 500 mph cada vez que despegas, subir hasta 10.000 pies y boom. Llega a tu destino súper rápido".

¿Cuánto cuesta?

Brown dice que, según un cálculo conservador, podría obtener el prototipo de la aeronave por 20 a 40 millones de dólares, trabajando con Armada en el armazón y con EV West en el tren motriz. También está en conversaciones con un conocido y respetado constructor de aviones (que no podemos nombrar) que ha indicado provisionalmente que estaría a bordo para una serie de 10 o más unidades.

Cada coche, según él, costaría alrededor de 5-7 millones. "No es una mala cifra para el mercado de los hipercoches", dice, "puedes ver como el coste de todo se ha disparado últimamente".

"Quiero decir, Lamborghini está vendiendo un coche de tres millones de dólares. Para llegar a 500 mph, de cinco a siete millones es un pequeño precio a pagar! Suena como mucho, pero un avión corporativo realmente barato cuesta entre 2 y 2,5 millones de dólares. Esos son los básicos, los más pequeños, no vuelan muy rápido ni muy lejos, esto los superaría en todos los niveles."

 

Para más información, visite: New Atlas / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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