El eVTOL de 7 plazas de Lilium se parece más a un minibús aéreo que a un taxi aéreo - World Energy Trade

El eVTOL de 7 plazas de Lilium se parece más a un minibús aéreo que a un taxi aéreo

El eVTOL de 7 asientos de Lilium ofrecerá velocidades de crucero de hasta 280 km/h

El eVTOL de 7 asientos de Lilium ofrecerá velocidades de crucero de hasta 280 km/h

Movilidad

La empresa alemana Lilium ha anunciado una versión de 7 plazas de su magnífico taxi aéreo eVTOL, así como planes para tener una operación comercial en marcha para 2024. Además, al igual que casi todas las demás empresas de eVTOL, tiene previsto cotizar en el NASDAQ.

La compañía dice que ha estado trabajando en esta versión de alta capacidad en "modo sigiloso" desde 2018, y que el fuselaje recibió la base de certificación CRI-A01 de la AESA en 2020. Esto no significa que haya recibido la certificación de tipo y esté listo para ir como un avión comercial; los CRI son un documento formal emitido antes de la certificación de tipo con el fin de resaltar los principales problemas técnicos, administrativos o de interpretación que se interponen entre un nuevo avión y la certificación de tipo. También pueden utilizarse para ayudar a alinear a la EASA con terceras partes, como la FAA de EE.UU., y de hecho Lilium ha solicitado la Certificación de Tipo con ambas entidades.

El avión promete una velocidad de crucero de 280 km/h a una altitud de 10.000 pies (3 kilómetros) y "una autonomía de más de 250 km, incluidas las reservas". No estamos seguros de si eso significa que la cifra de autonomía tiene en cuenta las reservas, o si significa que la cifra de autonomía utilizaría toda la capacidad de reserva, pero en cualquier caso parece bastante decente para un avión alimentado por baterías.

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Y especialmente para uno con siete plazas. Se trata del mayor eVTOL de pasajeros del mercado, y apunta a un modelo de negocio que trata estos aparatos más como minibuses que como taxis, lo que no es una mala manera de empezar, dada la limitada infraestructura a la que tendrán acceso cuando estas operaciones de aerotaxi empiecen a aceptar pasajeros.

Cabe destacar que Lilium sigue con sus pequeños ventiladores "jet", 36 de los cuales están montados en cuatro bancos inclinados a lo largo de las alas. El avión de Lilium es sin duda uno de los eVTOL más atractivos que hemos visto. Con su diseño curvilíneo en forma de mantarraya y la ausencia de hélices grandes como las de un avión, el Lilium parece el futuro, mientras que las aeronaves con hélices grandes parecen el pasado.

Pero aunque capturan la imaginación visualmente, estos pequeños ventiladores tendrán que trabajar horas extras para levantar esta máquina, girando mucho más rápido y probablemente consumiendo más energía a diferencia del diseño de Joby Aviation, que utiliza sólo seis rotores basculantes de un diámetro mucho mayor. Tampoco tenemos claro si un banco de ventiladores como el que se sitúa encima de estas delgadas alas ayudará o perjudicará las ecuaciones de sustentación y resistencia en vuelo horizontal.

Aun así, la autonomía que Lilium afirma es unos atrevidos ocho kilómetros mayor que la que ha citado Joby, e incluso si esos ventiladores funcionan a altas RPM, Lilium sigue afirmando que serán silenciosos y civilizados en un entorno urbano. Así que tendremos que ver cómo se enfrentan estos aparatos en el cielo para averiguar qué diseño tiene más sentido.


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Figura 1. Lilium planea llevar sus servicios comerciales al cielo en 2024

Lilium también dice que está preparada para debutar comercialmente en 2024, y para financiar su camino hasta ese punto, se dirige al NASDAQ con una cotización SPAC (Special Purpose Acquisition Company), fusionándose con Qell Acquisition Corp con un valor combinado de la empresa de unos 3.300 millones de dólares y un precio por acción similar a 10 dólares.

La cotización en el mercado de valores a través de SPAC, o "empresa de cheque en blanco", es efectivamente una forma rápida y sencilla para que una empresa salga a bolsa y recaude fondos sin el intenso escrutinio y la debida diligencia que requiere una OPI tradicional. Las SPAC son empresas que cotizan en bolsa como sociedades ficticias, sin productos ni operaciones comerciales, con la única intención de recaudar dinero para adquirir o fusionarse con alguna empresa misteriosa cuando surja una oportunidad.

El SPAC ha sido descrito en varias ocasiones como "un instrumento reprobable", y un estudio de Renaissance Capital mostró que entre 2015-2020, las fusiones de SPAC completadas han entregado a los inversores una rentabilidad media casi un 30% inferior a las OPI tradicionales.

Aun así, es mucho más fácil para la empresa en cuestión, y no es ilegal, por lo que, de momento, estas salidas a bolsa de SPAC van absolutamente viento en popa, y son la única forma que tenemos de invertir en empresas como Lilium, así como en las competidoras clave Joby Aviation y Archer.

 

Noticia tomada de: New Atlas / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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