Los aviones de hidrógeno de Airbus contarán con un centro de investigación de sistemas de combustible criogénico - World Energy Trade

Los aviones de hidrógeno de Airbus contarán con un centro de investigación de sistemas de combustible criogénico

Los aviones de hidrógeno de Airbus contarán con un centro de investigación de sistemas de combustible criogénico

La huella medioambiental de la aviación es significativa y actualmente es descrita como la actividad más intensiva en carbono que puede realizar un individuo

Movilidad

Airbus va a poner en marcha una instalación en el Reino Unido centrada en las tecnologías del hidrógeno, lo que representa el último intento de la empresa de apoyar el diseño de su próxima generación de aviones.

En un comunicado, Airbus dijo que el Centro de Desarrollo de Emisiones Cero (ZDEC) de Filton, en Bristol, ya había empezado a trabajar en el desarrollo de la tecnología.

El objetivo principal de la instalación será la investigación y el desarrollo de un sistema de combustible criogénico de coste competitivo. Airbus considera que este sistema es crucial para el éxito de la entrada en servicio del avión de pasajeros ZEROe de Airbus en 2035.

En septiembre de 2020 se dieron a conocer los detalles de tres aviones conceptuales de cero emisiones e "híbridos de hidrógeno" bajo la denominación ZEROe. Airbus ha dicho que quiere desarrollar "aviones comerciales de emisiones cero" para el año 2035.

El ZEDC del Reino Unido complementará a otros centros similares en España, Alemania y Francia. "Se espera que todos los ZEDC de Airbus estén plenamente operativos y listos para las pruebas en tierra con el primer tanque de hidrógeno criogénico totalmente funcional durante 2023, y que las pruebas en vuelo comiencen en 2026", dijo la compañía.

La huella medioambiental de la aviación es significativa, y el Fondo Mundial para la Naturaleza (World Wildlife Fund - WWF) la describe como "una de las fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero que más rápido crecen y que impulsan el cambio climático global". El WWF también dice que los viajes en avión son "actualmente la actividad más intensiva en carbono que puede realizar un individuo".

Esta misma semana, los grupos ecologistas han emprendido acciones legales contra KLM, alegando que el gigante holandés de la aviación estaba engañando al público sobre la sostenibilidad de los vuelos.

KLM recibió la notificación de la demanda el mismo día de la asamblea general anual de la empresa. Un portavoz confirmó que el grupo había recibido la carta y dijo que estudiaría su contenido.

Esperanzas en el hidrógeno

Descrito por la Agencia Internacional de la Energía como un "portador de energía versátil", el hidrógeno tiene diversas aplicaciones y puede utilizarse en una amplia gama de industrias.

En una entrevista con la CNBC a principios de este año, el CEO de Airbus, Guillaume Faury, dijo que la aviación "se enfrentaría a obstáculos importantes si no conseguimos descarbonizarnos al ritmo adecuado".

Faury, que habló con Rosanna Lockwood de CNBC, expuso una serie de áreas en las que su empresa se estaba centrando. Entre ellas, asegurar que los aviones quemen menos combustible y emitan menos dióxido de carbono.

Las aeronaves entregadas por Airbus, según su CEO, tienen ahora una capacidad certificada de un 50% de combustible de aviación sostenible en sus depósitos.

"Necesitamos que la industria del SAF avance, se desarrolle, crezca para servir a las aerolíneas y pueda utilizar esa capacidad del 50% de SAF", dijo. "Llegaremos al 100% a finales de la década".

Los aviones de hidrógeno de Airbus contarán con un centro de investigación de sistemas de combustible criogénico

Figura 1. Airbus MAVERIC, un modelo de avión disruptivo con un cuerpo de ala mixta (blended wing body) .

Lo anterior representa una "parte muy importante de lo que estamos haciendo", explicó Faury. "La siguiente es mirar al futuro a medio y largo plazo para llevar al mercado el avión de hidrógeno, porque realmente es la solución definitiva", dijo, señalando que se necesitaría mucha ingeniería, investigación y compromisos de capital.

Airbus no es la única empresa que estudia el uso del hidrógeno en la aviación. El pasado mes de octubre se anunciaron planes para operar vuelos comerciales con hidrógeno entre Londres y Rotterdam, y los responsables del proyecto esperan que surque los cielos en 2024.

En ese momento, la empresa de aviación ZeroAvia dijo que estaba desarrollando un avión de 19 plazas (del que tenemos un vídeo preparado) que "volaría completamente con hidrógeno". En septiembre de 2020, un avión de pila de combustible de hidrógeno de seis plazas de la empresa realizó su vuelo inaugural.

 

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