Vea cómo vuela el helicóptero Ingenuity en un nuevo y sorprendente vídeo del rover Perseverance - World Energy Trade

Vea cómo vuela el helicóptero Ingenuity en un nuevo y sorprendente vídeo del rover Perseverance

Vea cómo se eleva el helicóptero Ingenuity en los nuevos y sorprendentes vídeos del rover Perseverance

Las imágenes muestran a Ingenuity haciendo un vuelo elegante en el Planeta Rojo.

Ciencia Espacial

Nuevos e impresionantes vídeos muestran al helicóptero Ingenuity de la NASA surcando los cielos del Planeta Rojo como nunca antes.

Ingenuity realizó su decimotercer vuelo marciano el 4 de septiembre, atravesando la escarpada región de "Séítah" del cráter Jezero del Planeta Rojo en una misión de exploración para su compañero robótico, el rover Perseverance de la NASA.

Durante el vuelo de 160 segundos, Ingenuity cubrió unos 210 metros de distancia horizontal, alcanzó una altitud máxima de 8 metros y realizó varias maniobras complicadas. Por ejemplo, el helicóptero tomó fotos desde múltiples ángulos de un interesante afloramiento rocoso que el equipo de Perseverance podría querer explorar, dijeron los miembros del equipo de Ingenuity.

El rover documentó toda esta acción aérea con su sistema de imágenes Mastcam-Z de dos cámaras, y acabamos de echar un primer vistazo a las espectaculares imágenes, gracias a dos vídeos cortos elaborados por el equipo de Perseverance.

Vídeo 1. Las imágenes de vídeo del instrumento Mastcam-Z a bordo del explorador Perseverance de la NASA en Marte ofrecen una perspectiva general del decimotercer vuelo del helicóptero Ingenuity Mars, el 4 de septiembre de 2021.

"El valor de la Mastcam-Z se pone de manifiesto en estos vídeos", dijo Justin Maki, investigador principal adjunto de la Mastcam-Z en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory, JPL) de la NASA, en el sur de California, en un comunicado.

"Incluso a 300 metros [1.000 pies] de distancia, obtenemos un magnífico primer plano del despegue y el aterrizaje a través del 'ojo derecho' de Mastcam-Z", dijo Maki. "Y aunque el helicóptero es poco más que una mancha en la vista amplia tomada a través del 'ojo izquierdo', da a los espectadores una buena idea del tamaño del entorno que está explorando el Ingenuity".

Vídeo 2. 13º vuelo del Ingenuity Mars Helicopter. Créditos: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS.

Los vídeos, que el JPL hizo públicos el jueves (18 de noviembre), revelan lo complicado que fue el vuelo número 13 y muestran la destreza con la que el Ingenuity se enfrentó al terreno cambiante bajo sus aspas, según explicaron los miembros del equipo del helicóptero.

"Despegamos del suelo del cráter y volamos sobre una cresta elevada antes de sumergirnos en Séítah", dijo el piloto jefe del Ingenuity, Håvard Grip, también del JPL, en el mismo comunicado. (El JPL gestiona las misiones tanto de Ingenuity como de Perseverance).

"Como el filtro de navegación por el helicóptero prefiere el terreno llano, programamos un waypoint cerca de la línea de cresta, donde el helicóptero reduce la velocidad y se queda suspendido durante un momento", añadió Grip.

"Nuestras simulaciones de vuelo indicaron que este pequeño "respiro" ayudaría al helicóptero a mantener el rumbo a pesar de las importantes variaciones del terreno. Lo mismo ocurre en el camino de vuelta. Es asombroso poder ver realmente cómo ocurre esto, y refuerza la precisión de nuestros modelos y nuestra comprensión de cómo operar mejor el Ingenuity."

Ingenuity y Perseverance aterrizaron juntos en el suelo de Jezero en febrero. Unos meses más tarde, el helicóptero se embarcó en una misión de demostración de cinco vuelos diseñada para demostrar que la exploración aérea es factible en el Planeta Rojo. El éxito del Ingenuity durante esa fase inicial fue tal que obtuvo una prórroga para su misión y ahora está realizando labores de exploración para el Perseverance.

Las principales tareas del rover, del tamaño de un coche, son la búsqueda de indicios de la antigua vida en Marte en Jezero, que albergó un gran lago y un delta fluvial en el pasado, y la recogida de docenas de muestras para su futuro retorno a la Tierra. Recientemente, Perseverance recogió y almacenó su tercera muestra, un núcleo de roca perforado rico en el mineral verdoso olivino.

Tanto el Ingenuity como el Perseverance se detuvieron durante unas semanas en octubre durante la "conjunción solar", cuando el sol se interpuso entre la Tierra y Marte. Nuestra estrella puede corromper las comunicaciones enviadas entre los dos planetas en esta configuración, por lo que la NASA deja de dar órdenes a sus robots de Marte durante la conjunción.

El Ingenuity realizó dos vuelos más después de la excursión del 4 de septiembre, uno el 24 de octubre y otro el 6 de noviembre. El equipo del helicóptero ya debe haber lanzado el vuelo número 16, que estaba previsto que tuviera lugar el sábado (20 de noviembre).

 

Noticia tomada de: Space.com / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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