Un nuevo prototipo de la Starship de SpaceX se estrella - World Energy Trade

Un nuevo prototipo de la Starship de SpaceX se estrella

El vuelo fue el cuarto realizado a una altura de 10 kilómetros

El vuelo fue el cuarto realizado a una altura de 10 kilómetros

Ciencia Espacial

SpaceX lanzó este 30 de marzo su cuarto prototipo de la Starship en menos de cuatro meses, sólo para que el vehículo se estrellara aparentemente una vez más.

El vehículo Starship SN11 despegó aproximadamente a las 9 de la mañana (hora del este) desde el centro de pruebas de la compañía en Boca Chica (Texas), a pesar de la intensa niebla que impidió ver el ascenso del vehículo. La retransmisión del vuelo por parte de SpaceX se basó en el vídeo de las cámaras incorporadas a la nave.

El vuelo parecía transcurrir según lo previsto inicialmente, con el vehículo subiendo a 10 kilómetros de altitud, para luego descender hasta la plataforma de aterrizaje. Sin embargo, el vídeo a bordo se detuvo a los 5 minutos y 49 segundos del despegue, justo cuando el vehículo encendió sus motores Raptor para el aterrizaje.

"Parece que hemos tenido otra prueba emocionante", dijo John Insprucker, de SpaceX, en la transmisión por Internet, varios minutos después de la pérdida de vídeo. "Vamos a tener que averiguar con el equipo qué ha pasado".

No confirmó que el vehículo se hubiera perdido, pero un vídeo independiente del aterrizaje mostraba restos que caían alrededor del lugar en el que se realizaba la prueba en el momento del aterrizaje. Elon Musk, director ejecutivo de SpaceX, reconoció más tarde que el vehículo había quedado destruido, tuiteando que "¡Al menos el cráter está en el lugar correcto!"

"Parece que el motor 2 tuvo problemas en el ascenso y no alcanzó la presión operativa de la cámara durante el quemado de aterrizaje, pero, en teoría, no era necesario", añadió. "Algo importante ocurrió poco después del inicio del quemado de aterrizaje. Deberíamos saber qué fue una vez que podamos examinar los trozos más tarde hoy".

El vuelo fue el cuarto realizado a una altura de 10 kilómetros o más por un prototipo del Starship desde principios de diciembre. Los cuatro vehículos se perdieron al aterrizar o poco después. En la prueba anterior, de la Starship SN10 del 3 de marzo, el vehículo pareció aterrizar intacto, sólo para explotar a menos de 10 minutos después.

Este vuelo se retrasó un día después de que un inspector de seguridad de la FAA no pudiera llegar a Boca Chica antes de que se cerrara la ventana para la prueba. Una revisión de la licencia de la FAA para esa serie de pruebas de la Starship, fechada el 12 de marzo, requiere que un inspector de la FAA esté en Boca Chica para las pruebas.

La FAA añadió esa disposición después de que SpaceX violara las condiciones de su licencia de lanzamiento en el vuelo de prueba del SN8 en diciembre, que tuvo lugar incluso después de que la FAA denegara la solicitud de SpaceX de una exención para el máximo riesgo permitido para el público no involucrado. Aunque ese vuelo no causó daños fuera de las instalaciones de prueba de SpaceX, la FAA exigió a SpaceX que realizara una investigación sobre el incidente y retrasó la aprobación del siguiente vuelo de prueba, el SN9, a principios de febrero.

El 25 de marzo, los representantes Peter DeFazio (demócrata de Oregón) y Rick Larsen (demócrata de Washington), presidente del Comité de Transporte de la Cámara de Representantes y de su subcomité de aviación, respectivamente, escribieron al administrador de la FAA, Steve Dickson, sobre ese incidente.

"Dada la naturaleza de alto riesgo del sector, nos decepciona que la FAA se haya negado a realizar una revisión independiente del suceso y, por lo que sabemos, no ha emprendido ninguna forma de acción coercitiva", escribieron.

Sin más preámbulos, aquí está el vuelo de prueba de gran altitud de la Starship SN11:

Prueba de vuelo a gran altura - Starship SN11

 

Noticia tomada de: Space News / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

 

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