Un gran viaje: SpaceX lanza con éxito astronautas al espacio - World Energy Trade

Un gran viaje: SpaceX lanza con éxito astronautas al espacio

Momento en el que el cohete Falcon 9 despegaba del Centro Espacial Kennedy con destino a la ISS

Momento en el que el cohete Falcon 9 despegaba del Centro Espacial Kennedy con destino a la ISS

Ciencia Espacial

La compañía de cohetes de Elon Musk, SpaceX, lanzó cuatro astronautas en un vuelo a la Estación Espacial Internacional el domingo, la primera misión completa de la NASA que envía una tripulación a la órbita a bordo de una nave espacial de propiedad privada.

La recién diseñada cápsula Crew Dragon de SpaceX, que la tripulación ha apodado Resilience, despegó de la parte superior de un cohete Falcon 9 de SpaceX a las 7:27 p.m. hora del este el domingo 15 de noviembre (00:27 GMT 16 de noviembre, lunes) desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida.

"Ese fue un gran viaje", dijo el astronauta Mike Hopkins de Crew Dragon al control de la misión SpaceX una hora después del despegue. "Hubo muchas sonrisas".

Vídeo. La retransmisión del lanzamiento de la misión Crew-1.


Viaje con destino a la Estación Espacial Internacional

La tripulación de la cápula Dragón elevará gradualmente su órbita durante las próximas 27 horas a través de una serie de disparos de propulsores, dando a los astronautas tiempo para comer cenas preparadas y unas ocho horas para descansar antes de atracar en la Estación Espacial Internacional a las 11 p.m. hora EST el lunes.

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Una fuga de aire causó una caída inesperada de la presión en la cápsula a menos de dos horas antes del lanzamiento, dijeron los funcionarios de la NASA. Pero los técnicos dijeron que realizaron una comprobación de la fuga con éxito y que el lanzamiento programado seguía en marcha.

La tripulación de la Resilience incluye a Hopkins y a dos astronautas de la NASA, el piloto de la misión Victor Glover y la física Shannon Walker. A ellos se les unió el astronauta japonés Soichi Noguchi, que realizó su tercer viaje al espacio después de haber volado anteriormente en el transbordador estadounidense en 2005 y en Soyuz en 2009.

El viaje tendrá una duración de 27 horas a la estación espacial, un laboratorio en órbita a unos 400 kilómetros (250 millas) sobre la Tierra, estaba originalmente programado para comenzar el sábado. Pero el lanzamiento se pospuso un día debido a los pronósticos de vientos huracanados - restos de la tormenta tropical ETA - que habrían dificultado el aterrizaje de regreso para la primera etapa reutilizable del Falcon 9, dijeron los funcionarios de la NASA.

Los astronautas se pusieron sus trajes de vuelo blancos y llegaron a la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy a las 4:30 p.m. en tres vehículos blancos Tesla, flanqueados por personal de la NASA y de SpaceX.

Los astronautas de la misión Crew-1

Figura 1. De izquierda a derecha: Los astronautas Soichi Noguchi, Mike Hopkins, Shannon Walker, Victor Glover. Foto cortesía de: NASA.

El operador de la misión SpaceX, Jay Aranha, hablando desde la sede de la compañía en Hawthorne, California, dijo a la tripulación "que tengan un viaje increíble, y sepan que todos somos para uno".

El comandante de la misión Mike Hopkins respondió diciendo "a toda la gente de la NASA y de SpaceX, al trabajar juntos en estos tiempos difíciles, han inspirado a la nación en el mundo".

"Y ahora es el momento de que hagamos nuestra parte, la Crew-1 para todos", dijo Hopkins.

El Vicepresidente Mike Pence asistió al lanzamiento y dijo de antemano que bajo el mandato del Presidente Donald Trump, Estados Unidos había "renovado nuestro compromiso de liderar la exploración espacial humana".

El presidente electo Joe Biden Tuiteo sus felicitaciones, diciendo que el lanzamiento era "un testamento al poder de la ciencia".

Primera misión privada

La NASA llama al vuelo su primera misión "operacional" para un sistema de cohetes y vehículos de tripulación que tardó 10 años en fabricarse. Representa una nueva era de naves espaciales desarrolladas comercialmente, fabricadas por una entidad privada en lugar de la NASA, para enviar a los estadounidenses a la órbita.

Un vuelo de prueba del Crew Dragon de SpaceX en agosto, que transportaba sólo dos astronautas hacia y desde la estación espacial, marcó la primera misión espacial humana de la NASA en despegar desde los EE.UU. en nueve años, después de la finalización del programa del transbordador espacial en 2011. En los años intermedios, los astronautas estadounidenses han tenido que hacer autostop para entrar en órbita a bordo de la nave espacial rusa Soyuz.

La NASA contrató a SpaceX y Boeing en 2014 para desarrollar cápsulas espaciales competitivas destinadas a reemplazar su programa de transbordadores y a liberar a los Estados Unidos de la dependencia de los cohetes rusos para enviar astronautas al espacio.

El lanzamiento de SpaceX el domingo fue la primera de seis misiones operacionales para la NASA. La compañía también ha reservado misiones de astronautas privados, incluyendo una programada para llevar al actor Tom Cruise en los próximos años.

Elon Musk, el multimillonario director ejecutivo de SpaceX, que también es CEO del fabricante de coches eléctricos y de baterías Tesla Inc, no vio el despegue desde la sala de control de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy, dijeron los funcionarios de la NASA. Musk dijo el sábado que "lo más probable" es que tenga un caso moderado de COVID-19.

SpaceX y la NASA han realizado un rastreo de contactos y determinaron que Musk no había tenido contacto con nadie que interactuara con los astronautas.

"Nuestros astronautas han estado en cuarentena durante semanas, y no deberían haber tenido contacto con nadie", dijo el viernes el jefe de la NASA, Jim Bridenstine. "Deberían estar en buena forma".

 

Noticia tomada de: Reuters / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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