SpaceX y Elon Musk discuten con la FAA por los retrasos en la licencia de lanzamiento de la Starship - World Energy Trade

SpaceX y Elon Musk discuten con la FAA por los retrasos en la licencia de lanzamiento de la Starship

Crédito: Nicholas D’Alessandro / Spaceflight Insider

Crédito: Nicholas D’Alessandro / Spaceflight Insider

Ciencia Espacial

En una extraña serie de acontecimientos, SpaceX y su director ejecutivo, Elon Musk, pasaron el día enfrentándose visiblemente con la Administración Federal de Aviación (Federal Aviation Administration, FAA, por sus siglas en inglés) por los retrasos en las licencias de lanzamiento para el Starship.

Hace apenas seis semanas, la Starship serial number 8 (SN8) estuvo a punto de superar el primer lanzamiento a gran altura aprobado por la FAA desde el sur de Texas, demostrando la capacidad del cohete para lanzarse con seguridad a grandes alturas y regresar a la tierra. Aunque un problema de presurización hizo que el SN8 perdiera empuje e impactara contra el suelo antes de que pudiera aterrizar con suavidad, la Starship llegó a los seis minutos y medio de un vuelo de prueba de aproximadamente siete minutos antes de que algo saliera mal, un grado de éxito mucho mayor de lo que casi todos en SpaceX esperaban.

En el período previo a la extraña interrupción de última hora de lo que puede o no haber sido el primer intento de lanzamiento real de la Starship SN9, Musk tuvo algunas palabras fuertes para la división espacial de la FAA, considerando su estructura reguladora "fundamentalmente fracturada" y un régimen bajo el cual "la humanidad nunca llegará a Marte". No mucho después, y en medio de una gran incertidumbre y mensajes contradictorios sobre el estado de la licencia de lanzamiento de la FAA del cohete, SpaceX comenzó a cargar la Starship SN9 con oxígeno líquido y metano.

Dado que un lanzamiento es prácticamente indistinguible -aparte del papeleo- del proceso de preparación de una Starship para un ensayo general húmedo (wet dress rehearsal, WDR) o para el encendido estático del motor Raptor, es imposible saber si SpaceX estaba tratando de cubrir sus apuestas o simplemente aprovechando la preparación establecida para realizar pruebas adicionales en tierra.

Según los comentarios poco precisos pero oficiales de la FAA proporcionados al periodista del Washington Post Christian Davenport, el problema de la licencia "está relacionado con el SN9", lo que podría implicar un problema de hardware o software del vehículo, pero podría ser igualmente cierto para casi cualquier otra cosa, incluso tangencialmente relacionada con el lanzamiento (alcance, sistemas de tierra, política, análisis de riesgo semi-arbitrario, etc).

 

Al final, quizás a un minuto o menos de un posible encendido estático o de un lanzamiento, SpaceX abortó la misteriosa prueba del Starship SN9 del 28 de enero y fue retirando gradualmente el cohete durante las siguientes horas.

Alrededor de las 3:50 pm CST (UTC-6), SpaceX notificó oficialmente a los últimos residentes privados de Boca Chica Village que podían regresar con seguridad a sus hogares (aproximadamente a 1,5 millas de la plataforma de lanzamiento), confirmando que la Starship SN9 permanecerá en tierra hasta no antes de las 9 am (aproximadamente) hasta las 2 pm del CST, el 29 de enero.

Sin embargo, queda por ver si se puede resolver rápidamente el problema que la FAA ha tomado respecto a algo "relacionado con" la Starship SN9, dejando efectivamente el debut del lanzamiento a gran altura del cohete en el limbo hasta que se disponga de más información.

 

Noticia tomada de: Tesla Rati / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

 

 

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