SpaceX se prepara para llevar la próxima Starship a la plataforma de lanzamiento - World Energy Trade

SpaceX se prepara para llevar la próxima Starship a la plataforma de lanzamiento

El difunto Starship SN8 pronto será reemplazado por su gemelo casi idéntico, SN9.

El difunto Starship SN8 pronto será reemplazado por su gemelo casi idéntico, SN9.

Ciencia Espacial

En una señal sólida que muestra la confianza de SpaceX en la Starship, la compañía ha presentado planes para lanzar el segundo prototipo completamente ensamblado - conocido como Serial Number 9 (SN9) - a la plataforma de lanzamiento días después del primer despegue y aterrizaje (de accidente) del SN8.

Según una solicitud de cierre de vía pública presentada por SpaceX menos de 24 horas después del espectacular debut de la nave SN8, la empresa tiene previsto transportar la Starship SN9 y una gran grúa de la fábrica a la plataforma de lanzamiento para el lunes 14 de diciembre.

Tras un debut tan exitoso en un lanzamiento a gran altitud, incluso las sugerencias muy optimistas (pero bien fundadas) de varios reporteros parecen quedarse cortas en cuanto a los planes de SpaceX de preparar la próxima nave para su prueba tan sólo cinco días después.

Starship SN9 desde la plataforma de ensamblaje de SpaceX

Figura 1. SN9 - esencialmente completo - es visible directamente detrás de la nariz de nave dentro de la plataforma de ensamblaje de cohetes más grande de SpaceX el 6 de Diciembre. (Richard Angle)

A diferencia de SN8, donde la sección del tanque fue enviada solo a la plataforma de lanzamiento y sometida a un mes de varias pruebas importantes antes de una difícil operación de instalación in situ, la Starship SN9 fue completamente ensamblada en el sitio de construcción de SpaceX.

Aunque sigue siendo increíblemente impresionante como el primer gran cohete apto para el vuelo de la historia en completar un importante trabajo de integración estructural en una plataforma de lanzamiento, totalmente expuesto a los elementos, el reto añadió complejidad y retrasó el calendario de lanzamiento del SN8.

La instalación in situ de la nariz del SN8

Figura 2. La instalación in situ de la nariz del SN8 añadió una complejidad y retrasos significativos al procedimiento. (NASASpaceflight - Nomadd)

Figura 3. Los restos de la nariz del SN8 después de un aterrizaje fallido, pero con un despegue muy exitoso.

La instalación in situ sólo fue necesaria debido al papel de la Starship SN8 como exploradora y líder de la flota. El ensayo del vehículo antes del primer intento de instalación en la nariz de SpaceX redujo tanto el riesgo del programa como el costo de un posible fallo durante el primer incendio estático de un Raptor multimotor.

Después de que SpaceX confirmara que el SN8 - también el primer prototipo construido principalmente con una aleación de acero 304L diferente - estaba cumpliendo con las expectativas y funcionando bien, la instalación de la nariz fue aprobada de nuevo.

Gracias a las ocho (en su mayoría) exitosas pruebas criogénicas y de encendido estático que completó el SN8, así como al debut casi impecable del cohete en el lanzamiento, el camino del SN9 hacia las pruebas y el vuelo es dramáticamente más sencillo.

Suponiendo que el "depósito de combustible de baja presión" responsable del aterrizaje fallido de la Starship SN8 sea relativamente sencillo de arreglar, la Starship SN9 podría requerir, de manera factible, una sola prueba criogénica y de encendido estático antes de su primer intento de lanzamiento.

La Starship SN9 fue almacenada a su máxima altura

Figura 4. La Starship SN9 fue almacenada a su máxima altura dentro de las instalaciones de ensamblaje de SpaceX el 25 de noviembre. (NASASpaceflight - bocachicagal)


Los técnicos de SpaceX trabajan en la preparación de la Starship SN9

Figura 5. Los técnicos de SpaceX trabajan en la preparación de la Starship SN9 para su transporte, el 6 de diciembre. (Richard Angle)

Si las pruebas del SN9 se realizan sin problemas y el fallo del tanque de cabecera de baja presión se puede arreglar fácilmente, es totalmente razonable que SpaceX intente un segundo lanzamiento de una Starship a gran altitud antes de finales de año. ¡Estén atentos!

 

Noticia tomada de: Tesla Rati / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

 

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