SpaceX programa el primer encendido estático del Super Heavy tras instalar tres Raptors - World Energy Trade

SpaceX programa el primer encendido estático del Super Heavy tras instalar tres Raptors

SpaceX programa el primer encendido estático del Super Heavy tras instalar tres Raptors

La prueba indicaría que la empresa tiene una confianza extrema en el Super Heavy.

Ciencia Espacial

Después de un aparente falso encendido el miércoles por la mañana, SpaceX ha distribuido una segunda alerta de seguridad entre los residentes de Boca Chica en previsión de que el primer encendido estático de un booster Super Heavy se realice tan pronto como este 15 de julio.

Delimitado por los cierres de carreteras y de playas presentados con antelación en el condado de Cameron, la ventana del jueves se extiende desde las 12pm hasta las 8pm o 10pm CDT (UTC-5), dando a SpaceX de 8 a 10 horas para poner el primer prototipo funcional del booster Super Heavy a través de sus pruebas más desafiantes hasta ahora.

Lo que se conoce como encendido estático, que es una prueba rutinaria para los cohetes operativos, es un poco más desafiante para un prototipo que es el primero de su clase. En particular, el 12 de julio, el Super Heavy Booster 3 superó su primera prueba de presión "criogénica", soportando las tensiones térmicas y mecánicas creadas cuando el cohete se llenó con unos cientos de toneladas de nitrógeno líquido y los gases en expansión creados a medida que ese fluido criogénico se calentaba y hervía. Sin embargo, el Booster 3 aún no ha realizado ningún tipo de prueba con el combustible, el explosivo propulsor de oxígeno líquido y metano necesario para alimentar los motores Raptor.

Por lo que parece, SpaceX pretende llevar a cabo el primer ensayo general en condiciones húmedas (wet dress rehearsal, WDR, por sus siglas en inglés; como una "prueba criogénica" con propulsor real) y el encendido estático del Super Heavy en un solo día de pruebas. Esta combinación de WDR y encendido estático será probablemente la primera vez que un vehículo de lanzamiento tan grande como el Super Heavy intente presurizar sus tanques de forma autógena, refiriéndose al proceso de utilizar el propio combustible y el oxidante de un cohete para generar el gas de arrastre. Los prototipos de la Starship han tenido problemas con sus sistemas de presurización autógena más pequeños -y con alternativas improvisadas- en varias ocasiones.

 SpaceX programa el primer encendido estático del Super Heavy tras instalar tres Raptors

Figura 1. El prototipo de booster Super Heavy B3 sobrevivió a su primera prueba importante el lunes, allanando el camino para un posible incendio estático a finales de esta semana. (NASASpaceflight.com).



 SpaceX programa el primer encendido estático del Super Heavy tras instalar tres Raptors

Figura 2. SpaceX ha instalado tres Raptors en el Super Heavy Booster 3 en los días previos y posteriores a su prueba criogénica. (NASASpaceflight - bocachicagal).

En otras palabras, incluso una prueba de ensayo en húmedo sin ignición completada con presurización autógena sería un gran éxito y un obstáculo superado para el Super Heavy. Si SpaceX consigue realizar el primer WDR del cohete y el encendido estático el mismo día, indicaría que la empresa tiene una confianza extrema en el Super Heavy.

A pesar de un intento abortado el 11 de julio, SpaceX equipó el cohete con un Raptor el sábado 10 de julio e instaló otros dos motores en rápida sucesión el martes 13 de julio, probablemente en una extraña configuración triangular en el "disco de empuje" central de nueve motores del propulsor.

No está claro por qué se eligió esa configuración en lugar de otra más simétrica, pero disminuye las posibilidades de que se realice una prueba con varios motores en el primer encendido estático del Super Heavy sin que haya una razón clara para suponer que la prueba de una colocación tan extraña de los motores proporcionaría alguna información valiosa.

Por el contrario, dos motores en lados opuestos del "anillo" interior del Super Heavy o tres motores formando una línea a través de ese anillo son dos configuraciones que los propulsores tienen muchas probabilidades de utilizar durante los quemados de aterrizaje. En cualquier caso, según Michael Baylor, de Next Spaceflight, SpaceX podría iniciar la campaña de pruebas de encendido estático del Super Heavy B3 con un solo motor, por lo que no es imposible que la configuración actual sea sólo una parte del proceso incompleto de instalación de cinco o más motores.

Como ocurre con todo el desarrollo de una Starship, es igualmente probable que el primer ensayo general húmedo y los intentos de prueba de encendido estático del Super Heavy se retrasen hasta el viernes, o incluso hasta la semana del 19 de julio. Esté atento a las novedades.

 

Noticia tomada de: Tesla Rati / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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