SpaceX pone fin al parón de lanzamientos con la misión Cargo Dragon - World Energy Trade

SpaceX pone fin al parón de lanzamientos con la misión Cargo Dragon

SpaceX pone fin al parón de lanzamientos con la misión Cargo Dragon

Un Falcon 9 despega el 29 de agosto con una nave de carga Dragon con destino a la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA TV

Ciencia Espacial

SpaceX realizó su primer lanzamiento con el Falcon 9 después de dos meses este 29 de agosto, enviando una nave espacial de carga Dragon a la Estación Espacial Internacional.

El Falcon 9 despegó del Launch Complex 39A en el Kennedy Space Center a las 3:14 a.m., hora del este, tras un retraso de un día debido a las condiciones meteorológicas. La nave espacial Dragon se separó de la etapa superior del cohete unos 12 minutos después del despegue y está previsto que se acople este 30 de agosto a la estación hacia las 11 de la mañana, hora del este, para una estancia de aproximadamente un mes.

El lanzamiento fue el primero para un Falcon 9 desde el despegue del 30 de junio de la misión Transporter-2 de viaje compartido, la pausa más larga desde una brecha de tres meses entre los lanzamientos de agosto a noviembre de 2019. Una de las razones del paréntesis fue un retraso en los lanzamientos de Starlink para equipar esos satélites con enlaces intersatelitales láser; la mayoría de los lanzamientos de Falcon 9 este año han sido misiones Starlink.

"Lanzamos cuando nuestros clientes necesitan que lo hagamos", dijo Sarah Walker, directora de gestión de la misión Dragon en SpaceX, durante una sesión informativa previa al lanzamiento el 27 de agosto. Dijo que la compañía aprovechó el vacío para buscar "pequeñas mejoras" en las operaciones de lanzamiento. "Pero nada importante cambió en términos de preparativos para este lanzamiento".

Un cambio más significativo es el uso de una nueva droneship de SpaceX, llamada "A Shortfall of Gravitas", que servirá de plataforma de aterrizaje para la primera etapa del Falcon 9. Esta nave no tripulada, la tercera de la flota de SpaceX, cuenta con lo que Walker denominó "grandes mejoras", incluida la capacidad de operar de forma completamente autónoma. En este lanzamiento, sin embargo, la nave no tripulada iba acompañada de un remolcador, como en anteriores misiones de barcos no tripulados.

Se une a "Just Read the Instructions" para apoyar los lanzamientos desde Cabo Cañaveral. "Necesitábamos un tercer vehículo para apoyar la alta cadencia de lanzamientos que estamos viendo en SpaceX en este momento", dijo. La tercera nave no tripulada, "Of Course I Still Love You", se encuentra ahora en California para los próximos lanzamientos desde la Base de la Fuerza Espacial de Vandenberg.

La Dragon lleva 2.207 kilogramos de carga, de los cuales aproximadamente la mitad son de investigación, desde la ciencia de los materiales hasta la biología. En la nave también hay un pequeño brazo robótico desarrollado por la empresa japonesa GITAI que se probará en la esclusa comercial Bishop de Nanoracks, así como varios componentes de hardware para la estación.

A diferencia de muchas misiones de carga anteriores de la Dragon, no hay carga externa en la sección del maletero. Jennifer Scott Williams, gerente de la oficina de apoyo al cliente para aplicaciones del programa de la ISS en la NASA, dijo que "los problemas de suministro y otras interrupciones debido a la pandemia" causaron que las cargas útiles destinadas a ir en el compartimiento en este lanzamiento se deslizaran a futuras misiones. Eso incluye una carga útil para el Space Test Program del Departamento de Defensa, llamada STP-H7, que ahora se lanzará junto con STP-H8 en la próxima misión de carga Dragon a finales de este año.

Este Cargo Dragon voló previamente en la misión de carga CRS-21 a finales de 2020, y es el primero de la versión mejorada de las naves Cargo Dragon, que se presentó en la misión CRS-21 y se basó en la nave espacial Crew Dragon, para ser reutilizado.

Walker dijo que las actualizaciones de la nave cargo Dragon permitieron a SpaceX reducir el tiempo necesario para reacondicionar la nave a la mitad o incluso a un tercio del necesario para las naves de carga de primera generación.

Para el propulsor Falcon 9 de este lanzamiento era su cuarto vuelo, habiendo lanzado previamente las misiones de tripulación comercial Crew-1 y Crew-2 y, más recientemente, el satélite de comunicaciones SXM-8.

 

Noticia tomada de: Space News / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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