SpaceX pone en órbita a cuatro civiles en el histórico vuelo Inspiration4 - World Energy Trade

SpaceX pone en órbita a cuatro civiles en el histórico vuelo Inspiration4

SpaceX pone en órbita a cuatro civiles en el histórico vuelo Inspiration4

La misión Inspiration4 poco después del lanzamiento el 15 de septiembre de 2021. (Crédito de la imagen: SpaceX)

Ciencia Espacial

Por primera vez en la historia de los vuelos espaciales, una tripulación de astronautas privados se ha puesto en órbita, en un cohete Falcon 9 de SpaceX y en una nave espacial Crew Dragon.

Justo a tiempo, antes de las 8:03 pm EDT, una nave espacial Crew Dragon probada en órbita despegó desde la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy en un cohete Falcon 9 que había volado dos veces y una nueva etapa superior.

En su tercer vuelo espacial, el propulsor funcionó a la perfección, impulsando la nave Dragon hacia la órbita y aterrizando a bordo de la nave no tripulada Just Read The Instructions (JRTI).

Unos 2,5 minutos después del lanzamiento, la etapa superior del Falcon 9 tomó el relevo y ardió durante otros seis minutos para inyectar con precisión a la nave y a su inédita tripulación de astronautas Inspiration4 en una órbita de estacionamiento de aproximadamente 200 km.

Con esta hazaña, SpaceX ha incrementado en un 50% el número de ciudadanos privados que han alcanzado la órbita terrestre: de 8 a 12. Sin embargo, a diferencia de los otros ocho vuelos espaciales orbitales privados de la historia, esta Crew Dragon utilizará ahora sus propulsores de maniobra Draco incorporados para elevar su apogeo orbital a unos 575 km (357 mi), la mayor altitud alcanzada por ciudadanos privados en la historia de los vuelos espaciales y por astronautas en general desde 2009.

Suponiendo que la Dragon alcance con éxito su apogeo previsto, Inspiration4 marcará la séptima órbita terrestre estable más alta jamás alcanzada por los seres humanos y el primer lanzamiento privado (orbital) en el que vuelan astronautas en una nave espacial probada en vuelo.

Inspiration4 marcará la séptima órbita terrestre estable más alta jamás alcanzada por los seres humanos

La ventana de lanzamiento de Inspiration4 se abrió casualmente media hora después de la puesta de sol en Cabo Cañaveral (Florida), lo que proporcionó una vista espectacular a los espectadores mientras el Falcon 9 y la Dragon ascendían a la luz del sol durante la mayor parte del lanzamiento.

Contra el cielo nocturno presente para los que estaban en tierra, el penacho de escape del cohete, de varios kilómetros de largo y ancho, fue iluminado por el sol que se puso hace tiempo, produciendo una cariñosamente llamada "medusa" que era visible a cientos de kilómetros.

Creada por el multimillonario y comandante de la misión Jared Isaacman, Inspiration4 podría marcar un punto de inflexión para el verdadero turismo espacial orbital, que se ha limitado a sólo ocho ciudadanos privados en la historia de los vuelos espaciales.

Aunque la nave Dragon dista mucho de ser asequible, ya que se cree que los asientos cuestan decenas de millones de dólares cada uno, una combinación de factores significa que podría ser la primera nave espacial de la historia que permita realmente el turismo espacial orbital a una escala sin precedentes.

SpaceX ya tiene programados otros cuatro -y posiblemente cinco- lanzamientos de la Crew Dragon con cuatro astronautas cada uno en sólo los próximos dos años, lo que supondrá más que duplicar el número de ciudadanos privados que han llegado a la órbita si todo sale bien.

El objetivo principal de Inspiration4 es inspirar a personas de todo el mundo y concienciarlas de que la humanidad está en la cúspide de un futuro en el que los vuelos espaciales serán accesibles para millones, no cientos, de personas.

Haley Arceneaux, miembro de Inspiration4, es ahora la estadounidense más joven, la primera persona con una prótesis y la primera superviviente de un cáncer en alcanzar la órbita.

Gracias a la misión, la Dra. Sian Proctor también se ha convertido en la primera mujer de color de la historia en pilotar una nave espacial hasta el espacio o la órbita.

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Figura 1. Cuatro astronautas privados se ponen en órbita en un cohete Falcon 9. (SpaceX)


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Figura 2. Una vista del indicador de gravedad cero Inspiration4 es un pequeño perro golden retriever de peluche que representa a los perros de servicio del Hospital de Investigación Infantil St. (Crédito de la imagen: SpaceX).

Además, los 100 millones de dólares que donará el propio Isaacman, Inspiration4 ha conseguido recaudar casi 35 millones de dólares en donaciones para el Hospital Infantil St. Jude, uno de los principales hospitales de investigación y tratamiento contra el cáncer de Estados Unidos y del mundo.

Por último, pero no menos importante, la misión también estrenará la mayor ventana de una nave espacial jamás volada en el espacio o en órbita: una modificación en la Crew Dragon llamada cúpula que SpaceX ha diseñado, construido, cualificado y lanzado en menos de un año (ver tweet a continuación).

 

Retransmisión de la misión Inspiration4:

 

 

Noticia tomada de: Tesla Rati / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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