SpaceX lleva el cohete Super Heavy de 29 motores a su lugar de lanzamiento - World Energy Trade

SpaceX lleva el cohete Super Heavy de 29 motores a su lugar de lanzamiento

SpaceX lleva el cohete Super Heavy de 29 motores a su lugar de lanzamiento

El cohete se lanzará en un vuelo de prueba orbital en los próximos meses, si todo va según lo previsto.

Ciencia Espacial

El primer cohete Super Heavy de SpaceX ha llegado a la plataforma de lanzamiento. Si todo va según lo previsto, el cohete se lanzará en un vuelo de prueba orbital en los próximos meses.

Hace unos días, los técnicos instalaron 29 motores Raptor en un Super Heavy conocido como Booster 4 en el complejo Starbase de SpaceX, cerca de la localidad de Boca Chica, en el sur de Texas. Y hoy (3 de agosto), la empresa ha hecho transitar el Booster 4, de 70 metros de altura, desde sus instalaciones de construcción hasta el lugar de lanzamiento, a pocos kilómetros de distancia.

SpaceX empezará pronto a someter el Booster 4 a una serie de pruebas de presurización al igual que los motores. Si todo va bien en esas pruebas, el cohete estará preparado para un intento de lanzamiento orbital, que podría producirse en los próximos meses.

El Super Heavy es la primera etapa del Starship, un sistema de transporte de dos etapas totalmente reutilizable que SpaceX está desarrollando para llevar personas y carga a la Luna, Marte y otros destinos lejanos. Recientemente, la NASA seleccionó Starship como módulo de aterrizaje con tripulación para su programa Artemis, cuyo objetivo es establecer una presencia humana sostenible en la Luna y sus alrededores para finales de la década de 2020.

La etapa superior de Starship es una nave espacial de 50 metros de altura que también se conoce, de forma algo confusa, como Starship. La nave espacial Starship final tendrá seis Raptors, y el Super Heavy final probablemente será impulsado por 32 de estos motores, ha dicho el fundador y CEO de SpaceX, Elon Musk.

Ya se han lanzado prototipos de la nave espacial Starship. El pasado mes de mayo, por ejemplo, un vehículo de tres motores conocido como SN15 ("Serial No. 15") voló a una altitud máxima de 6,2 millas (10 kilómetros) y descendió para un aterrizaje seguro de vuelta a la Tierra.

SpaceX realizó el mes pasado las pruebas de motor del predecesor del Booster 4, el Booster 3 de tres motores Raptors, pero hasta la fecha no ha despegado ningún Super Heavy. El Booster 4 cambiará eso, si todo va según lo previsto. SpaceX se dispone a lanzar el cohete, con el prototipo de la Starship SN20, desde la Starbase en una misión de prueba orbital sin tripulación.

Poco después del lanzamiento, el Booster 4 caerá en el Golfo de México, a unas 20 millas (32 km) de la costa. El SN20 se pondrá en órbita, completará una vuelta alrededor de nuestro planeta y caerá en el Océano Pacífico, cerca de la isla hawaiana de Kauai, unos 90 minutos después del despegue.

No está claro cuándo volarán el Booster 4 y el SN20. Incluso si el dúo supera todas las comprobaciones y pruebas previas al lanzamiento, los obstáculos logísticos podrían mantenerlos en tierra. Por ejemplo, la Administración Federal de Aviación de EE.UU. está llevando a cabo una revisión medioambiental de las operaciones de lanzamiento del Starship, y no sabemos cuándo terminará.

 

Noticia tomada de: Space.com / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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