SpaceX lanza nuevos paneles solares a la Estación Espacial Internacional - World Energy Trade

SpaceX lanza nuevos paneles solares a la Estación Espacial Internacional

SpaceX lanza nuevos paneles solares a la Estación Espacial Internacional

Cosmonauta realiza una caminata espacial en la ISS

Ciencia Espacial

Un Falcon 9 de SpaceX lanzó el 3 de junio una nave espacial de carga Dragon, que transportaba experimentos y un nuevo conjunto de paneles solares para la Estación Espacial Internacional.

El Falcon 9 despegó desde el Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy a la 1:29 p.m., hora del este. La Dragon se separó de la etapa superior del cohete 12 minutos después del despegue.

Está previsto que la Dragon, que vuela en una misión designada CRS-22 o SpX-22, se acople a la ISS alrededor de las 5 de la mañana, hora del este, del 5 de junio. Este es el segundo vuelo de la nueva versión de la Dragon de carga, que es similar al diseño utilizado para las misiones de la Crew Dragon, pero carece de los propulsores SuperDraco de la versión con tripulación.

La Dragon lleva 1.948 kilogramos de carga presurizada en el interior de la nave, y otros 1.380 kilogramos de carga no presurizada almacenada en su sección de portaequipajes. Regresará a la Tierra en julio con unos 2.400 kilogramos de experimentos y equipos.

El elemento más grande que la Dragon transporta a la estación espacial es un par de nuevos paneles solares llamados ISS Roll-out Solar Array (iROSA), desarrollados por Redwire para el contratista principal de la ISS, Boeing. Los paneles se almacenan en el maletero de la Dragon enrollados, y se fijarán al armazón de la estación para ser desplegados. Los astronautas Shane Kimbrough y Thomas Pesquet tienen previsto realizar sendas caminatas espaciales los días 16 y 20 de junio para instalar esos conjuntos.

Los conjuntos son los dos primeros de los seis que se instalarán en la estación, superponiendo parte de los conjuntos existentes. La mayor eficiencia de los nuevos paneles significa que, incluso haciendo sombra a los paneles existentes, seguirán generando más energía para la estación.

"Los nuevos paneles solares nos devuelven a una generación de energía que era la misma que teníamos cuando lanzamos los paneles solares más antiguos", dijo Joel Montalbano, director del programa de la ISS de la NASA, durante una sesión informativa el 2 de junio.


"Nos permite continuar con los programas de ciencia e investigación que tenemos a bordo". Dijo que los nuevos arreglos también proporcionarán suficiente energía para apoyar un módulo comercial que está siendo desarrollado por Axiom Space que se añadirá a la estación tan pronto como 2024.

La tecnología clave de los conjuntos iROSA se probó en la ISS en 2017 como demostración tecnológica, señaló Jennifer Buchli, jefa adjunta del programa de la ISS en la NASA, en la sesión informativa. Las demostraciones tecnológicas que se llevarán a la estación en esta Dragon incluyen un dispositivo de ultrasonido portátil para la atención médica y un experimento de la Agencia Espacial Europea para probar el uso de la realidad virtual para operar brazos robóticos y vehículos espaciales.

Esta Dragon también transporta experimentos como el estudio de los genes de los tardígrados, también conocidos como "osos de agua", criaturas microscópicas capaces de sobrevivir a entornos extremos, así como el estudio de formas de cultivar algodón que utilicen menos agua.

Este lanzamiento fue el primer vuelo de un nuevo propulsor, que realizó un exitoso aterrizaje de una nave no tripulada en el Océano Atlántico. Asimismo, este fue el primer lanzamiento de SpaceX que utiliza un nuevo booster desde noviembre de 2020.

 

"En realidad, nos sorprendemos cuando llegamos a una misión como la de hoy en la que volamos un nuevo booster", dijo Sarah Walker, directora de gestión de la misión Dragon en SpaceX, en la sesión informativa previa al vuelo.

A pesar de volar un nuevo propulsor, SpaceX no realizó una prueba de fuego estático de la etapa en la plataforma de lanzamiento antes de este lanzamiento. Walker dijo que SpaceX ha dejado de hacer este tipo de pruebas antes de cada lanzamiento, algo que había hecho durante años, a medida que gana experiencia con el Falcon 9. La etapa, explicó, realizó una prueba de fuego estático en el centro de pruebas de SpaceX en McGregor, Texas, antes de ser enviada a Florida.

"SpaceX y la NASA trabajaron juntos para determinar que un fuego estático adicional en la plataforma no era necesario en esta misión", dijo. "Ciertamente nos aseguramos de hacer todas las pruebas necesarias para asegurarnos de que el vehículo está listo para su viaje".

No obstante, en el vecino Complejo de Lanzamiento Espacial 40, SpaceX realizó una prueba de fuego estático de otra primera etapa del Falcon 9 en la madrugada del 3 de junio. Ese cohete tiene previsto lanzar el satélite SXM-8 para la radio por satélite SiriusXM el 6 de junio.

 

Noticia tomada de: Space News / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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