SpaceX lanza el satélite de comunicaciones turco Turksat 5A - World Energy Trade

SpaceX lanza el satélite de comunicaciones turco Turksat 5A

Ilustración del satélite Turksat 5A en órbita. Imagen cortesía de Airbus

Ilustración del satélite Turksat 5A en órbita. Imagen cortesía de Airbus

Ciencia Espacial

El lanzamiento dio inicio a lo que debería ser un muy ocupado 2021 para la compañía de Elon Musk.

CABO CANAVERAL, Florida. - SpaceX inició lo que se espera sea otro año lleno de lanzamientos entregando un satélite de comunicaciones turco en órbita el 7 de enero.

Un cohete Falcon 9 de 230 pies de altura (70 m) despegó del Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral a las 9:15 p.m. EST (0215 GMT el 8 de enero), en un lapso de 45 minutos, llevando el satélite Turksat 5A al espacio. El breve retraso se debió a un problema de rastreo de rango descendente, dijo SpaceX durante su transmisión de lanzamiento en vivo.

Al comenzar el lanzamiento por la noche, los pronosticadores de la Fuerza Espacial 45th de EE.UU. predijeron un 70% de posibilidades de condiciones favorables para el lanzamiento, siendo las principales preocupaciones los cúmulos y las nubes gruesas, junto con la cizalla del viento en el nivel superior. Estas condiciones no siempre son ideales para los espectadores, pero pueden permitir una acústica interesante, ya que el rugido del Falcon 9 suena muy fuerte.

El vuelo del Falcon 9

El Falcon 9 de dos etapas, iluminó el cielo nocturno al despegar de la plataforma de lanzamiento anoche. El brillo de los nueve motores de la primera etapa del cohete convirtió la noche en día mientras el cohete subía a las nubes sobre la costa espacial. El estruendo de los motores se pudo escuchar mucho después de que el cohete desapareciera de la vista.

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La misión nocturna marcó el primer lanzamiento del año desde Cabo Cañaberal, y 8,5 minutos después del despegue, la primera etapa del cohete aterrizó en una de las dos enormes naves no tripuladas de SpaceX, "Just Read the Instructions", que estaba estacionada en el Océano Atlántico. El regreso marcó el aterrizaje exitoso número 71 para un propulsor de SpaceX y el 21º de forma consecutiva.

El vuelo fue el cuarto lanzamiento de esta primera etapa del Falcon 9. El propulsor, designado como B1060, previamente había lanzado un satélite GPS III mejorado para la Fuerza Espacial de los EE.UU. en junio de 2020, seguido por lanzamientos de los satélites de Internet Starlink de SpaceX en septiembre y octubre.

Impulsado por más de 1,7 millones de libras de empuje desde sus nueve motores Merlin 1D en la primera etapa, el Falcon 9 depositó en órbita el satélite Turksat 5A de 7.700 libras (3.500 kilogramos) unos 33 minutos después del despegue. El satélite está diseñado para funcionar durante aproximadamente 15 años, proporcionando cobertura de banda ancha a Turquía, Oriente Medio, Europa y partes de África.

Expandiendo la presencia espacial de Turquía

Construida por Airbus, el satélite turco Turksat 5A, se separó de la segunda etapa del Falcon 9 aproximadamente 30 minutos después del despegue. Desde su posición orbital, a más de 36.000 kilómetros sobre la Tierra, el satélite enviará cobertura de banda ancha, gracias a sus 42 transmisores de banda Kᵤ.

Al satélite le llevará casi cuatro meses alcanzar su altitud final. El Turksat 5A hará el viaje usando sus propulsores de plasma a bordo, que dependen de la energía eléctrica que generen los paneles solares en lugar del combustible tradicional. Estos propulsores son más eficientes energéticamente pero producen menos empuje, por lo que se tarda un poco más en llegar a su lugar de estacionamiento orbital.

"Estamos muy contentos de dar la bienvenida a Turksat como nuevo cliente de Eurostar para los satélites más potentes de su flota. Fuimos los primeros en demostrar la tecnología de propulsión totalmente eléctrica para satélites de este tamaño y capacidad, y esto permitirá que el satélite Turksat sea lanzada de la manera más rentable", dijo Nicolas Chamussy, jefe de sistemas espaciales de Airbus, en una declaración de la compañía.

El Turksat 5B, cuyo lanzamiento está previsto para finales de este año, es un poco más pesado que su predecesor. Con un peso de más de 9.000 libras. (4.500 kg), el satélite operará en las banda Kᵤ y Kₐ, proporcionando más de 50 gigabits por segundo de capacidad, según Airbus. Se espera que el satélite entre en servicio a finales de este año, si todo va según lo previsto.

 

Noticia tomada de: Space.com / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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