SpaceX lanza 60 satélites Starlink, pero falla en el aterrizaje del cohete - World Energy Trade

SpaceX lanza 60 satélites Starlink, pero falla en el aterrizaje del cohete

El fallo rompió una racha de 24 lanzamientos consecutivos del Falcon 9 con aterrizajes exitosos

El fallo rompió una racha de 24 lanzamientos consecutivos del Falcon 9 con aterrizajes exitosos

Ciencia Espacial

SpaceX lanzó otro conjunto de satélites con el Falcon 9 el 15 de febrero, pero sufrió un raro fallo en el aterrizaje de la primera etapa del cohete durante la misión.

El Falcon 9 despegó del Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral a las 10:59 p.m., hora del este, después de que las condiciones meteorológicas desfavorables provocaran un retraso de un día. El cohete puso en órbita su carga útil de 60 satélites Starlink 65 minutos después del despegue.

Sin embargo, la primera etapa del cohete no aterrizó en la nave no tripulada en el Océano Atlántico como estaba previsto. El vídeo de la nave no tripulada en el momento del aterrizaje mostraba un resplandor en la distancia, lo que sugiere un problema con el propulsor que le hizo desviarse de su curso o desviarse deliberadamente del intento de aterrizaje. SpaceX no reveló de inmediato lo que ocurrió durante el aterrizaje fallido.

El fallo rompió una racha de 24 lanzamientos consecutivos del Falcon 9 con aterrizajes exitosos, ya sea en naves no tripuladas o en tierra. El último fallo tuvo lugar en marzo de 2020, y fue el segundo fallo en tres lanzamientos del Falcon 9. El fallo de marzo fue causado por un líquido de limpieza de motores que quedó atrapado en el interior e interfirió con un sensor, mientras que el fallo anterior se atribuyó a datos de viento incorrectos.

El cohete de este lanzamiento, el "Falcon 9 B1059" realizó un total de seis vuelos. Voló por primera vez en diciembre de 2019 en una misión de cargamento con la cápsula Dragon, y luego se utilizó para otro cargamento del mismo tipo en marzo de 2020. Posteriormente lanzó un conjunto de satélites Starlink, junto con tres SkySats para Planet, en junio, seguido en agosto con la misión SAOCOM-1B y en diciembre con la misión NROL-108 para la National Reconnaissance Office.

No obstante, el objetivo principal de la misión fue un éxito, ya que añadió una nueva constelación de satélites Starlink. SpaceX está ampliando su programa de pruebas beta, y ahora cuenta con más de 10.000 usuarios en Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido, según una presentación del 3 de febrero ante la Federal Communications Commission (FCC).

Pero SpaceX se enfrenta a la renovada oposición de algunas organizaciones en relación con los casi 885,5 millones de dólares del Rural Digital Opportunity Fund (RDOF) de la FCC que obtuvo en diciembre. En un reciente libro blanco, la National Rural Electric Cooperative Association y la National Rural Telecommunications Cooperative (NRTC) sostienen que la FCC debería examinar con detenimiento los planes de SpaceX para proporcionar servicio de Internet de banda ancha por satélite. Estos grupos afirman que las ofertas de las cooperativas rurales para la financiación de la RDOF para proporcionar servicio de banda ancha fueron descartadas tanto por SpaceX como por las redes inalámbricas fijas.

"Aunque la prestación de un servicio de banda ancha a las velocidades prometidas por estos solicitantes puede parecer viable, este servicio se encuentra actualmente en fase de pruebas beta y está disponible comercialmente de forma limitada en áreas extremadamente limitadas, y siguen existiendo dudas", afirma el documento. "Adjudicar las ofertas a un servicio de satélite LEO experimental y no probado es una contradicción directa" con las normas del programa RDOF, argumenta.

Tim Bryan, director ejecutivo de la NRTC, afirmó el 4 de febrero en una reunión con periodistas que "la física y la economía" de la banda ancha por satélite son muy complicadas. Afirmó que había "informes anecdóticos" de personas que se inscribieron en la versión beta de Starlink pero que tenían problemas para conseguir conexiones más rápidas que cuatro megabits por segundo, pero no dio más detalles.

"El rendimiento de Starlink no es teórico ni experimental", señaló SpaceX en su presentación ante la FCC el 3 de febrero. La empresa dijo que ya había demostrado que podía cumplir o superar los niveles de rendimiento clave, incluyendo 100 megabits de datos por segundo a los clientes y 20 megabits de datos por segundo procedentes de ellos, así como latencias de 31 milisegundos o menos.

Bryan dijo que el problema de su grupo era cómo Starlink podría ampliarse para dar servicio a un mayor número de clientes. "Mi preocupación se centra sobre todo en la capacidad, no de uno o dos usuarios, sino en lo que ocurre cuando se llega a 20, 30, 40 o 50 mil usuarios", dijo.

"No tengo ninguna duda de que la constelación Starlink podría tener éxito en algunas zonas, y en algunos casos, proporcionando cobertura en zonas como los profundos mares azules y ese tipo de lugares", dijo.

"Me cuesta ver cómo va a prestar un servicio de 100 megabits de forma fiable a los cientos y miles de clientes, literalmente, de los grupos de conjuntos poblacionales por los que apuesta".

 

Noticia tomada de: Space News / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

 

 

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