SpaceX enciende la Starship SN15 y se prepara para un vuelo de prueba - World Energy Trade

SpaceX enciende la Starship SN15 y se prepara para un vuelo de prueba

El último prototipo de la Starship de SpaceX ha cobrado vida

El último prototipo de la Starship de SpaceX ha cobrado vida

Ciencia Espacial

El primer prototipo "mejorado" de SpaceX, la Starship SN15, ha superado una prueba de encendido estático de tres motores en su primer intento. Ahora el vuelo de prueba a gran altitud podría tener lugar esta misma semana, según el CEO de SpaceX, Elon Musk.

La compañía realizó la primera prueba de "encendido estático" de la Starship SN15 el lunes (26 de abril) a las 5:57 p.m. EDT (2157 GMT). Los tres motores Raptor del vehículo de acero inoxidable se encendieron brevemente mientras la nave permanecía anclada al suelo en las instalaciones de SpaceX en el sur de Texas, cerca de Boca Chica, en la costa del Golfo.

Al mismo tiempo que el primer intento de encendido estático de la SN15 estaba terminando, SpaceX distribuyó avisos de seguridad a los residentes de Boca Chica Village, indicando que podría estar prevista una segunda prueba de encendido estático el martes. Musk no mencionó los planes para un segundo encendido estático, pero sí dio a entender que la primera prueba se completó con suficiente éxito como para permitir el lanzamiento de la nave SN15 dentro de unos días.


El encendido estático de la nave es una prueba clave antes de un vuelo de prueba a gran altura, que llevará al vehículo a unos 10 kilómetros en los cielos de Texas, probablemente en algún momento de esta semana.

El SN15 será el quinto prototipo de Starship que intenta este vuelo en menos de cinco meses. Los otros cuatro volaron bien hasta el final, cuando no lograron aterrizar y terminaron en pedazos.

Al igual que otras cuatro pruebas de vuelo de "gran altitud" anteriores, se espera que la Starship SN15 se dirija a un apogeo similar de unos 10-12 kilómetros (6-8 millas) y que una vez más intente llevar a cabo un ascenso completo, una maniobra controlada de salto horizontal, una maniobra de aterrizaje y un aterrizaje suave. Entre diciembre de 2020 y abril de 2021, desde la Starship SN8 al SN11 intentaron y fracasaron en su intento de sobrevivir a ese desafío intacto, aunque el prototipo SN10 logró sobrevivir durante unos diez minutos en el suelo antes de que su aterrizaje, todavía duro, provocara una explosión.

Los cuatro fracasos tuvieron finalmente causas diferentes. La Starship SN8 perdió la presión de los tanques de combustible, dejando a sus motores Raptors sin energía y provocando una pérdida casi total de empuje segundos antes del aterrizaje. Uno de los Raptors de la SN9 no se encendió durante el aterrizaje, lo que provocó un impacto aún más agresivo con el suelo. La Starship SN10 aterrizó de una pieza, pero su único motor de aterrizaje no funcionó bien cuando empezó a ingerir gas de helio, una solución rápida implementada tras el problema de presurización de la SN8. La SN11 explotó casi inmediatamente después de intentar encender sus tres motores para el aterrizaje, fallando incluso antes que sus predecesoras.

En las cuatro pruebas de vuelo, cada uno de los prototipos de Starship no consiguió aterrizar con éxito ni sobrevivir, lo que proporcionó a SpaceX una gran cantidad de datos y experiencia directa con la que mejorar el diseño y las operaciones del cohete. Dos de los cuatro fracasos -SN9 y SN11- parecen haber sido culpa de uno o más de los tres motores Raptor de la Starship. A partir del Starship SN15, SpaceX ha pasado a una iteración mejorada del motor de nueva generación, lo que hace esperar que los cambios que la empresa ha implementado mejoren sustancialmente la fiabilidad y, por tanto, las probabilidades de éxito de una prueba de lanzamiento y aterrizaje a gran altura.

Desde el 26 de abril y a pesar de una o dos semanas de retrasos, el hecho de que el Starship SN15 haya conseguido completar una prueba de encendido estático de los tres Raptors en su primer intento real es una gran señal de que las numerosas "mejoras" del cohete ya están dando sus frutos. Un lanzamiento "a finales de esta semana" haría que los efectos de esas mejoras fueran aún más difíciles de negar. Un lanzamiento y un aterrizaje con éxito en los próximos días prácticamente garantizaría que el proceso de desarrollo iterativo de SpaceX está funcionando a la perfección. Independientemente de que la SN15 sobreviva a su primer vuelo, la Starship SN16 estará probablemente lista para tomar el relevo en cuestión de días.

SpaceX está desarrollando la Starship para llevar personas y carga a la Luna, Marte y otros destinos lejanos. El sistema final consistirá en una nave espacial de 50 metros de altura llamada Starship, que la NASA eligió recientemente como módulo de aterrizaje en la Luna para su programa Artemis con tripulación, y un gigantesco propulsor de primera etapa conocido como Super Heavy.

Ambos elementos serán total y rápidamente reutilizables, lo que podría reducir drásticamente el coste de los vuelos espaciales, según el fundador y consejero delegado de SpaceX, Elon Musk.

SpaceX espera que tanto el Starship como el Super Heavy estén pronto en funcionamiento; Musk dijo recientemente que cree que el sistema final estará plenamente operativo en 2023.

El encendido estático se produjo apenas tres días después del lanzamiento de la Crew-2, la segunda misión operativa con tripulación de SpaceX a la Estación Espacial Internacional para la NASA. Cuatro astronautas viajaron al laboratorio orbital a bordo de una cápsula Crew Dragon de SpaceX, que fue lanzada el viernes (23 de abril) en un cohete Falcon 9, un sistema de vuelo espacial totalmente diferente al de la Starship.

 

Noticia tomada de: Space.com / Tesla Rati / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

 

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