SpaceX concluye 2020 con el lanzamiento de un Falcon 9 y un satélite clasificado - World Energy Trade

SpaceX concluye 2020 con el lanzamiento de un Falcon 9 y un satélite clasificado

Para SpaceX fue el lanzamiento número 26 en un año natural

Para SpaceX fue el lanzamiento número 26 en un año natural

Ciencia Espacial

Un Falcon 9 que llevaba la misión NROL-108 despegó el 19 de diciembre a las 9:00 a.m. al este del Complejo de Lanzamiento Espacial 39 en el Centro Espacial Kennedy.

WASHINGTON, 19 diciembre de 2020.- Un Falcon 9 de SpaceX lanzó una misión clasificada para la National Reconnaissance Office (NRO, por sus siglas en inglés) de EE. UU. este 19 de diciembre. Fue el lanzamiento número 26 y el último de la compañía en 2020.

El Falcon 9 que llevaba la misión NROL-108 despegó a las 9:00 a.m. al este del Complejo de Lanzamiento Espacial 39 en el Centro Espacial Kennedy, Florida.

Aproximadamente ocho minutos después, la primera etapa del Falcon 9 regresó a la Zona de Aterrizaje 1 de Cabo Cañaveral, marcando la 70ª recuperación exitosa de la compañía de la primera etapa de un cohete Falcon 9.

El lanzamiento estaba originalmente programado para el 17 de diciembre, pero fue cancelado después de que los ingenieros detuvieran la cuenta atrás a menos de dos minutos antes del despegue. La compañía retrasó el lanzamiento para evaluar la lectura de un sensor de alta presión en el tanque de oxígeno líquido de la etapa superior.

Este fue el segundo lanzamiento de SpaceX para el NRO. El primero fue el NROL-76 que voló en un Falcon 9 en mayo de 2017 desde la misma plataforma.

El NRO construye y opera los satélites espías para el gobierno de EE.UU. La misión NROL-108 y la órbita final están clasificadas. La transmisión por el webcast de SpaceX terminó unos ocho minutos después del despegue y no mostró la segunda etapa.

Vídeo. Transmisión de SpaceX de la misión NROL-108


El quinto vuelo del Falcon 9 B1059

El propulsor Falcon 9 "B1059" usado en el lanzamiento del NROL-108 completó su quinto vuelo. La última vez que voló fue el 30 de agosto, cuando lanzó el satélite radar argentino Saocom desde Cabo Cañaveral.

Aunque el NROL-108 es una misión del gobierno de EE.UU., fue un lanzamiento adquirido comercialmente y no forma parte del programa de Lanzamiento Espacial de Seguridad Nacional de la Fuerza Espacial de EE.UU. Ese también fue el caso del NROL-76 en 2017.

La NRO y otras agencias gubernamentales compran servicios de lanzamiento comercial bajo contratos de "entrega en órbita" en los que la adquisición de un satélite está incluida en el servicio de lanzamiento.

Wayne Monteith, administrador asociado para el transporte espacial comercial de la Administración Federal de Aviación, dijo que la misión NROL-108 es un ejemplo de cómo el NRO aprovecha el proceso de licencias comerciales. "Es una forma de reducir los costos", dijo el 15 de diciembre durante un evento virtual de la Fundación Espacial.

El NRO también ha conseguido lanzamientos comerciales de Rocket Lab, que también tienen licencia de la FAA.

 

Noticia tomada de: Space News / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

 

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