SpaceX comienza a ensamblar la primera Starship orbital y el cohete Super Heavy - World Energy Trade

SpaceX comienza a ensamblar la primera Starship orbital y el cohete Super Heavy

SpaceX comienza a ensamblar la primera Starship orbital y el cohete Super Heavy

No es descabellado que los dos primeros prototipos de clase orbital estén listos para el mes de agosto

Ciencia Espacial

SpaceX ha comenzado a ensamblar rápidamente el primer prototipo de la Starship orbital y el cohete Super Heavy que la lanzará no se queda atrás.

La fábrica de cohetes de SpaceX en Boca Chica, Texas, parece haber dado un paso adelante a principios de julio, cuando empezaron a aparecer secciones de la Starship 20 (SN20) en sus instalaciones.

Aunque las piezas etiquetadas como Starship "SN20" aparecieron por primera vez en marzo de 2021, el único trabajo inequívoco en la primera Starship supuestamente de clase orbital de SpaceX comenzó a mediados de junio con la integración de la primera sección de motores con soportes para seis -no tres- Raptors.

Sin embargo, en consonancia con el estricto enfoque de SpaceX de maximizar la velocidad de desarrollo de las Starship y acortar el camino a la órbita, la compañía ha construido con frecuencia el hardware de las Starship antes de asignar firmemente ese hardware a cualquier nave, booster o tanque.

En otras palabras, hasta que SpaceX comienza a apilar múltiples secciones de cohetes terminados, siempre hay un grado de incertidumbre sobre el destino de cualquier anillo, cúpula o barril de tanque. Con la nave S20, ese proceso comenzó a principios de este mes y es probable que el Super Heavy Booster 4 haga lo mismo en los próximos días, si es que no lo ha hecho ya.

Desde que SpaceX hizo que el prototipo de Starship SN16 fuera depositado en un terreno vacío a mediados de mayo, la empresa no apiló una sola pieza de la Starship hasta la primera semana de julio, algo inusual después de siete meses frenéticos dedicados a construir, calificar y lanzar las Starships SN8, SN9, SN10, SN11 y SN15 y a probar los tanques de prueba SN7.2 y BN2.1. Más o menos al mismo tiempo que la Starship SN15 se convertía en el primer prototipo en completar con éxito un vuelo de prueba a gran altitud y aterrizar de una sola pieza, saltó la noticia de que SpaceX se esforzaba por realizar el primer vuelo de prueba orbital de la Starship con la nave 20 (S20) y el Booster 3 (B3) ya en julio.

Finalmente, la asignación de lanzamiento orbital del Booster 3 se trasladó al Booster 4 al quedar claro que el anterior prototipo no estaba destinado a volar, pero la Starship S20 se mantuvo. Lo más probable es que el intervalo de casi dos meses entre la retirada instantánea de la Starship SN16 y el inicio del ensamblaje del siguiente prototipo apto para volar se explique por los importantes cambios, actualizaciones y decisiones de diseño no decididas que se requerían para dar ese salto a la S20.

Más allá de la necesidad de una estructura de empuje capaz de soportar tres Raptors a nivel del mar y tres motores optimizados para el vacío, la Starship S20 necesitaría un escudo térmico completo con miles de baldosas; comunicaciones y sistemas aeronáuticos de clase orbital; y el pulido general de ajuste y acabado requerido para que un intento de lanzamiento orbital tenga una buena oportunidad de producir los datos necesarios para que sea valioso. A principios de julio, SpaceX parecía haber llegado a la conclusión de que esos elementos estaban alineados.

spacex comienza a ensamblar la primera starship orbital y el cohete super heavy grafica2 12198

Figura 1. La Starship S20 entró en la fase de ensamblaje o "apilamiento" el 3 de julio. (NASASpaceflight - bocachicagal)

Dos semanas después del primer apilamiento, la Starship S20 ya está ensamblada aproximadamente a medias y la última sección de los tanques del vehículo está casi lista para su instalación. Lo que podría ser la nariz de la Starship S20 también se encuentra en las últimas fases de montaje, aunque SpaceX aún no ha intentado cubrir completamente el morro con losetas térmicas y conseguir ese proceso correctamente podría llevar uno o dos intentos.

spacex comienza a ensamblar la primera starship orbital y el cohete super heavy grafica 12198

Figura 2. Los anillos Booster 4 se muestran aquí en la parte inferior y a la derecha. (NASASpaceflight – bocachicagal).

Entretanto, como demuestra la sección de la cúpula común del propulsor que cuelga en el aire en la imagen superior, el montaje del propulsor Super Heavy 4 (B4) -el mismo propulsor encargado de soportar el primer intento de lanzamiento orbital de la nave- podría haber comenzado el 15 de julio. Si el ensamblaje de la cúpula común del Super Heavy fue simplemente trasladado, una sección separada de cuatro anillos ha sido puesta en escena fuera de la bahía alta para iniciar el apilamiento del Booster 4 en los próximos días.

En resumen, no es inconcebible que los dos primeros prototipos de Starship y Super Heavy de clase orbital estén completamente ensamblados y listos para las pruebas, integradas o no, en algún momento de agosto.

 

Noticia tomada de: Tesla Rati / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

Te puede interesar:

Si eres seguidor de World Energy Trade hoy puedes resultarnos más útil que nunca. La emergencia del coronavirus ha ocasionado un lógico desplome sin precedentes de la publicidad, nuestro único sustento económico para poder informar.

Necesitamos a todos y cada uno de nuestros trabajadores y colaboradores que, cada día, están demostrando su valía en un entorno de trabajo complicado por las restricciones que impone el virus. Jornadas laborales interminables y medios tecnológicos no habituales hacen aún más difícil y costosa nuestra labor. Con la publicidad en crisis, el lector de World Energy Trade puede ser un asidero de enorme importancia.

Danos tu apoyo aportando lo que quieras.

QUIERO COLABORAR

No pierdas la oportunidad de leer este reportaje:

Vehiculos Electrico Hidrogeno Foto Ref