SpaceX avanza en el lanzamiento orbital de la Starship - World Energy Trade

SpaceX avanza en el lanzamiento orbital de la Starship

SpaceX avanza en el lanzamiento orbital de la Starship

Según Musk, cada propulsor Super Heavy necesitará 29 Raptors, cifra que aumentará a 32 tras una futura actualización.

Ciencia Espacial

Un discurso grabado del presidente y director de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, a una clase de graduados universitarios, se refirió inesperadamente a los avances en la construcción de los 35 motores Raptor que impulsarán el inminente intento de lanzamiento orbital de la Starship.

En un movimiento aparentemente calculado, el famoso discurso pregrabado del ejecutivo de SpaceX incluyó una mirada a una pantalla en la planta de la fábrica encargada de seguir el progreso hacia el primer "lanzamiento orbital" de la Starship.


Con un gráfico básico que representaba claramente los extremos de popa de una etapa superior de la Starship y del propulsor Super Heavy, la pantalla indicaba en última instancia que SpaceX ya ha "enviado" al menos 11 de las casi tres docenas de motores Raptor necesarios para el primer intento de lanzamiento del citado cohete.

Hace apenas tres meses, el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, confirmó los informes bien documentados de NASASpaceflight.com de que la empresa pretendía intentar el primer lanzamiento orbital de la Starship a más tardar en julio de 2021.

Dos meses más tarde, los documentos reglamentarios revelaron detalles más concretos para dicho intento de lanzamiento, indicando que el primer lanzamiento combinado de Starship y Super Heavy haría que la nave pasara unos 80 minutos en el espacio antes de reentrar y amerizar frente a la costa de Hawái.

Poco después, Musk reveló que SpaceX había aumentado el número de motores de Super Heavy de 28 a 29 y dio a entender que incluso los primeros intentos de lanzamiento orbital utilizarían una dotación completa de 29 motores.

En combinación con los tres Raptors optimizados para el mar y otros tres para el vacío de Starship, y con los indicios de que las primeras naves y propulsores de clase orbital serían usados sin ningún intento de recuperación, quedó claro que SpaceX necesitaría ampliar radicalmente la producción de Raptors para satisfacer una demanda de motores sin precedentes.

En total, SpaceX tendrá que fabricar, calificar y entregar al menos 35 motores Raptor para equipar completamente cada una de las etapas del Starship y del Super Heavy. Si los vuelos de prueba iniciales se destinan a gastar ambas etapas, ese reto ya excepcional se amplía hasta requerir 35 motores para cada intento de lanzamiento.

El objetivo de SpaceX es fabricar cientos de motores Raptor al año para equipar docenas de Starships y boosters Super Heavy, pero el Raptor sólo comenzó las pruebas en tierra integradas a gran escala hace poco más de dos años.

Aunque los desafíos son grandes, SpaceX está más que preparada para la tarea

A pesar de los retos, SpaceX parece estar más que a la altura y el despliegue por el que pasó Shotwell en el último mes o dos sugiere que la fábrica principal de la compañía en Hawthorne, California, ya ha "enviado" casi un tercio de los motores necesarios para el vuelo de prueba orbital inaugural de la Starship. En este caso, "enviado" significa probablemente que esos 11 motores han salido de la fábrica y se dirigen a McGregor, Texas, para ser autorizados para el vuelo.

Es posible que varios ya hayan superado las pruebas de cualificación y hayan sido entregados a Boca Chica; de hecho, dos nuevos motores llegaron a la fábrica de Starship de SpaceX el pasado fin de semana. Sin embargo, la rápida llegada de docenas de Raptors no se parece a nada que se haya visto hasta ahora en Boca Chica.

En total, SpaceX ha enviado un total de 30-35 Raptors a Boca Chica en los últimos dos años. En el período previo al primer intento de lanzamiento orbital de Starship, posiblemente en el tercer trimestre de 2021, SpaceX tendrá que entregar unos 35 Raptors en dos meses, una afluencia de motores sin precedentes que será fácilmente visible para el público.

Quizás la parte más intrigante del teaser del lanzamiento calculado de la Starship de SpaceX es la presencia de una cuenta regresiva de 25 días, lo que indica que se supone que algo sucederá dentro de las próximas dos a cuatro semanas. Dado que la pantalla se centra en los "motores enviados", es probable que el contador de tiempo esté contando con un objetivo de envío interno para el motor número 35 y último de la misión.

Si SpaceX alcanza ese objetivo y la dirección que Shotwell dió en la última semana, los 35 Raptors para vuelos de prueba orbital podrían salir de la fábrica a finales de la primera semana completa de julio, lo que dejaría unas pocas semanas para terminar las pruebas de calificación y enviar cada motor a Boca Chica antes de finales de mes.

Si SpaceX puede autorizar el vuelo de los 35 Raptors a finales de julio, es plausible que las pruebas de calificación puedan dejar el primer Starship de clase orbital y el propulsor Super Heavy listos para su debut en agosto o septiembre, y casi con toda seguridad antes de que termine el año.

 

Noticia tomada de: Tesla Rati / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

Te puede interesar:

Si eres seguidor de World Energy Trade hoy puedes resultarnos más útil que nunca. La emergencia del coronavirus ha ocasionado un lógico desplome sin precedentes de la publicidad, nuestro único sustento económico para poder informar.

Necesitamos a todos y cada uno de nuestros trabajadores y colaboradores que, cada día, están demostrando su valía en un entorno de trabajo complicado por las restricciones que impone el virus. Jornadas laborales interminables y medios tecnológicos no habituales hacen aún más difícil y costosa nuestra labor. Con la publicidad en crisis, el lector de World Energy Trade puede ser un asidero de enorme importancia.

Danos tu apoyo aportando lo que quieras.

QUIERO COLABORAR

No pierdas la oportunidad de leer este reportaje:

Vehiculos Electrico Hidrogeno Foto Ref