SpaceX avanza en el despliegue de sus satélites Starlink con su último lanzamiento - World Energy Trade

SpaceX avanza en el despliegue de sus satélites Starlink con su último lanzamiento

Un Falcon 9 de SpaceX despega el 4 de mayo transportando otro conjunto de 60 satélites Starlink

Un Falcon 9 de SpaceX despega el 4 de mayo transportando otro conjunto de 60 satélites Starlink

Ciencia Espacial

SpaceX continuó el despliegue de su megaconstelación de banda ancha Starlink el 4 de mayo con el segundo lanzamiento de 60 satélites en menos de una semana.

Un Falcon 9 despegó del Kennedy Space Center's Launch Complex 39A a las 3:01 p.m., hora del este. La segunda etapa del cohete liberó su carga útil de 60 satélites Starlink 64 minutos después.

La primera etapa del cohete aterrizó en el centro de una nave no tripulada en el Océano Atlántico, completando su noveno vuelo. El cohete lanzó anteriormente el satélite de comunicaciones Telstar 18 Vantage, un conjunto de satélites Iridium y otras seis misiones Starlink. Este es el segundo booster que SpaceX hace volar nueve veces.

SpaceX había sugerido anteriormente que los cohetes Falcon 9 podrían volar hasta 10 veces, pero más recientemente indicó que esas etapas podrían tener una vida útil más larga.

"No creo que el número 10 sea un número mágico", dijo en febrero Hans Koenigsmann, asesor principal de construcción y fiabilidad de vuelo de SpaceX.

Una vez que un cohete alcance el hito de 10 vuelos, "seguiremos examinando ese cohete y evaluaremos si podemos seguir adelante con él".

Ese hito podría producirse pronto. El próximo lanzamiento se realizará como muy pronto el 9 de mayo y utilizará un cohete Falcon 9 que ya ha volado nueve veces, la última vez en marzo. La compañía está utilizando sus misiones Starlink para probar los límites de la reutilización de los cohetes.

"No parece haber ningún límite obvio a la reutilización del Falcon 9", dijo Elon Musk, director ejecutivo de SpaceX, en una conferencia de prensa de la NASA el 23 de abril después del lanzamiento de Crew-2.

"Sí tenemos la intención de volar con el cohete Falcon 9 hasta que se produzca algún tipo de fallo con las misiones Starlink, que sea un líder de vida".

En la actualidad hay casi 1.500 satélites Starlink en órbita

Este lanzamiento se produce menos de una semana después del anterior lanzamiento del Falcon 9 con satélites Starlink el 28 de abril. De los 13 lanzamientos de Falcon 9 en lo que va de año, 10 se han dedicado a satélites Starlink, mientras que el undécimo, la misión de transporte compartido Transporter-1, llevó 10 satélites Starlink, lo que eleva a 610 el número total de satélites Starlink lanzados en lo que va de 2021. Actualmente hay casi 1.500 satélites Starlink en órbita.

La empresa sigue construyendo su constelación Starlink, animada por la decisión de la Federación de Comunicaciones del 27 de abril de aprobar una modificación de la licencia solicitada por SpaceX. Esa modificación permitirá a SpaceX operar 2.814 satélites originalmente previstos para órbitas de entre 1.100 y 1.300 kilómetros a órbitas de entre 540 y 570 kilómetros.

El servicio Starlink sigue en fase de prueba beta en Estados Unidos y varios otros países, aunque Musk sugirió el mes pasado que la prueba beta podría terminar tan pronto como este verano, a medida que se construye la constelación.

Siva Bharadvaj, el ingeniero de SpaceX que presentó la transmisión por Internet de este último lanzamiento, dijo que "más de medio millón de personas han hecho un pedido o han hecho un depósito para Starlink". Sin embargo, no reveló cuántas personas están utilizando activamente el servicio.

 

Noticia tomada de: Space News / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

 

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