Sin precedentes: Vea cómo el Rover Perseverance aterriza en Marte en este épico vídeo - World Energy Trade

Sin precedentes: Vea cómo el Rover Perseverance aterriza en Marte en este épico vídeo

La humanidad nunca ha visto nada parecido.

La humanidad nunca ha visto nada parecido.

Ciencia Espacial

La NASA acaba de publicar un increíble vídeo de alta definición captado por su vehículo Perseverance durante su épico aterrizaje en el cráter Jezero de Marte el jueves (18 de febrero).

Las imágenes, sin precedentes, acompañan a los espectadores en el angustioso viaje del Rover Perseverance, mostrando incluso el momento en el que el rover, aún unido por cables a su etapa de descenso conocido como maniobra "sky crane o grúa del cielo", toca la tierra roja del suelo de Jezero.

Video. La misión Mars 2020 Perseverance de la NASA capturó imágenes emocionantes del aterrizaje de su rover en el cráter Jezero de Marte el 18 de febrero de 2021. Las imágenes reales de este video fueron capturadas por varias cámaras que forman parte del conjunto de entrada, descenso y aterrizaje (EDL) del rover. Fuente: NASA

"Para aquellos que se preguntan cómo se aterriza en Marte, o por qué es tan difícil, o lo genial que sería hacerlo, no tienen que buscar más", dijo el administrador en funciones de la NASA, Steve Jurczyk, en un comunicado hoy (22 de febrero), cuando se desvelaron las imágenes de entrada, descenso y aterrizaje (entry, descent and landing, EDL, por sus siglas en inglés).

"Perseverance no ha hecho más que empezar y ya ha proporcionado algunas de las imágenes más icónicas de la historia de la exploración espacial", añadió Jurczyk.

"Refuerza el notable nivel de ingeniería y precisión que se requiere para construir y volar un vehículo al Planeta Rojo".

El sistema de cámaras del Perseverance también cuenta con un micrófono, con el que el equipo esperaba captar los vientos marcianos y otros sonidos en la etapa del EDL. No fue así, pero el micrófono se encendió tras el aterrizaje, grabando el primer audio de la historia en la superficie de otro mundo.

Documentando los "siete minutos de terror"

Perseverance no es el primer robot que documenta su llegada a Marte. El predecesor del robot de seis ruedas, el rover Curiosity de la NASA, capturó imágenes de su propio aterrizaje sobre los "siete minutos de terror" en agosto de 2012. (Las naves espaciales de la NASA tardan unos siete minutos en llegar a la superficie después de tocar la parte superior de la atmósfera marciana, y el viaje hacia abajo es peligroso en múltiples aspectos, de ahí el nombre).

El Curiosity empleó la misma estrategia básica de aterrizaje que el Perseverance, confiando en un paracaídas supersónico y en una grúa aérea impulsada por un cohete, entre otras tecnologías, para bajar con seguridad. Pero las imágenes de la EDL del anterior rover no eran tan nítidas ni completas como las que la NASA ha desvelado hoy.

Por ejemplo, pudimos ver cómo se desprendía el escudo térmico del Curiosity, pero las imágenes se detuvieron mucho antes de que el rover tocara tierra. Y no obtuvimos toda la variedad de puntos de vista que ofrece el vídeo de Perseverance. La misión más reciente colocó varias cámaras para el EDL en la parte trasera del rover, una en la parte inferior del Sky Crane y dos en el propio Perseverance: una que miraba hacia arriba y otra que miraba hacia abajo.

En conjunto, estas cámaras captaron más de 23.000 imágenes durante el descenso de Perseverance el jueves, según los miembros del equipo. El equipo unió muchas de las fotos para producir el vídeo, que comienza a los 230 segundos de los siete minutos de terror del rover.

"Estos vídeos y estas imágenes son el material de nuestros sueños", dijo hoy en una conferencia de prensa Al Chen, jefe del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California.

Chen dijo que él y sus colegas estudiarán detenidamente las imágenes durante los próximos años, recogiendo información que ayudará a los futuros esfuerzos de aterrizaje en Marte. Y el impacto del vídeo se extenderá más allá de las comunidades de ingeniería y ciencia espacial, sirviendo para inspirar a la gente común en todo el mundo, dijeron los funcionarios de la NASA.

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Figura 1. Imágen de la Navcams de Perseverance. Fuente: Daniel Marín / Twitter.

"Lo que hemos visto hoy aquí es realmente asombroso", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, durante la conferencia de prensa de hoy.

"Este vídeo, creo, debería convertirse en un objeto de interés obligatorio para los jóvenes que no sólo quieren explorar otros mundos y construir naves espaciales para llevarlos allí, sino que también quieren formar parte de equipos diversos que logren todos los objetivos audaces de nuestro futuro".

Las completas imágenes realizadas en la etapa del EDL también ayudaron a los científicos a determinar rápidamente dónde tocaron tierra las piezas complementarias de Perseverance. El viernes (19 de febrero), el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, que ha estado rodeando el Planeta Rojo desde 2006, tomó imágenes de la cubierta trasera de la misión y del paracaídas que estaba conectado, así como la ubicación del Sky crane, del escudo térmico y del propio rover, en el cráter Jezero.

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Figura 2. Esta primera imagen del rover Perseverance de la NASA en la superficie de Marte, tomada por la cámara del High Resolution Imaging Experiment (HiRISE) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, muestra las numerosas partes del sistema de aterrizaje de la misión Mars 2020 que consiguieron que el rover llegara a salvo al suelo. La imagen fue tomada el 19 de febrero de 2021. Una versión anotada de la imagen señala las ubicaciones del paracaídas y la carcasa trasera, la etapa de descenso, el rover Perseverance y el escudo térmico. Cada recuadro muestra un área de unos 650 pies (200 metros) de ancho. Fuente: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona).


Perseverance comienza a ponerse al día

Perseverance aún no está listo para iniciar su trabajo científico en serio; el equipo Mars 2020 todavía está comprobando los instrumentos y subsistemas del rover. Las noticias hasta ahora son muy buenas en este frente.

"Me complace informar de que Perseverance goza de buena salud", dijo durante la conferencia de prensa de hoy la directora de la misión de superficie de Perseverance, Jessica Samuels, también del JPL, que gestiona la misión Mars 2020.

El equipo ya ha ejecutado 5.000 comandos del rover en la superficie, añadió Samuels, y todo ha "regresado exactamente como queríamos con respecto a nuestras comprobaciones de salud y nuestras comprobaciones de instrumentos."

El Perseverance, de propulsión nuclear, ya ha desplegado su mástil con forma de cabeza y ha capturado su primera foto con su sistema de imágenes de alta potencia MastCam-Z. Los miembros del equipo de la misión también han capturado muchas otras imágenes de su entorno con sus cámaras de prevención de riesgos y de navegación.

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Figura 3. Más imagenes de la cámara de navegación del Rover Perseverance. Fuente: Daniel Marín / Twitter.

En los próximos días, Perseverance enderezará sus ruedas, desplegará su brazo robótico y realizará su primer viaje, dijo Samuels. Además, el equipo seguirá preparando el primer gran hito de la misión en la superficie: llevar a Ingenuity a los cielos.

Estos vuelos de demostración se realizarán probablemente esta primavera, lo que permitirá a Perseverance iniciar su trabajo científico y de toma de muestras en serio este verano, según han dicho los miembros del equipo de la misión.

Habrá tiempo de sobra para hacerlo todo. La misión principal de Mars 2020 durará un año marciano, es decir, unos 687 días terrestres. Y el rover puede seguir avanzando en el futuro; después de todo, el Curiosity sigue funcionando.

 

Noticia tomada de: Space.com / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

 

 

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